La mayoría de las personas que son mordidas por chinches experimentan síntomas que incluyen irritación, llagas o picazón. Pero, ¿cómo se deben tratar las mordeduras de chinches y cómo se pueden prevenir?

Hay varias maneras de reducir las posibilidades de recibir mordeduras, mientras que las opciones de tratamiento incluyen buena higiene y antihistamínicos.

Este artículo explora los métodos de tratamiento y prevención de picaduras de chinches en detalle.

¿Qué son las chinches?

Los chinches son pequeños insectos parásitos que se alimentan de sangre humana.

Aunque son un problema de salud pública, no se sabe que los chinches de cama transmitan enfermedades a través de sus picaduras.

Los chinches utilizan una pequeña estructura similar a un tubo llamada trombo para perforar la piel y beber la sangre de una persona. Las plagas son más activas cuando los seres humanos están dormidos, durante la noche y temprano en la mañana.

Se estima que uno de cada cinco estadounidenses ha tratado personalmente con una infestación de chinches o conoce a alguien que haya encontrado las plagas.

¿Qué parecen las picaduras de chinches?

Los chinches pueden morder en cualquier parte del cuerpo donde hay piel. Típicamente, las mordeduras tienden a ocurrir en áreas expuestas durante el sueño, tales como:

  • cuello
  • cara
  • manos
  • espalda
  • brazos
  • piernas

Muchas personas no sienten la mordedura en sí o desarrollar síntomas claros aparte de los puntos donde el bicho mordió y algunos menores, la inflamación circundante y la irritación. Otros se consideran hipersensibles a las picaduras y desarrollan síntomas más severos.

En la mayoría de los casos los síntomas ocurren más o menos inmediatamente después de la mordedura, pero también pueden desarrollar o progresar en los días siguientes. Sin más irritación, los síntomas suelen desaparecer después de una semana o más.

Casi todas las picaduras de chinches de cama producirá algún grado de malestar, típicamente picazón e inflamación. Otros signos y síntomas de picaduras de chinches incluyen:

  • Una sensación dolorosa ardiente
  • Un bache con picazón levantado con un centro claro
  • Una protuberancia roja que pica con un centro oscuro y un área inflamada más ligera
  • Pequeñas protuberancias rojas o vetas en un patrón en zigzag o una línea
  • Pequeñas protuberancias rojas rodeadas de ampollas o urticaria
  • Erupciones papulosas o áreas de piel con parches elevados o planos que pueden estar inflamados
  • Pequeñas manchas de sangre de las mordeduras a menudo secas o manchadas sobre sábanas o ropa de cama
  • De color rojizo o marrón rojizo en manchas secas en las telas debido a los excrementos de chinches
  • Pieles blancas o claras, derramadas por las ninfas a medida que maduran

Las características individuales de la picadura del insecto y la persona que es mordida también influyen en la úlcera resultante.

Aunque son bastante raros, algunas personas tienen o desarrollan reacciones y síntomas graves de picaduras de chinches. Los síntomas serios que requieren atención médica incluyen:

  • Respiración dificultosa
  • Ampollas
  • Fiebre
  • Sensación de náuseas o gripe
  • Lengua hinchada
  • Latido del corazón irregular

Otros síntomas de picaduras de chinches

Vivir con chinches puede causar complicaciones adicionales de salud:

  • Mayor probabilidad de infección: Debido a que la superficie de la piel está comprometida.
  • Privación de sueño: La idea de ser alimentado puede ser extremadamente estresante.
  • Dado que los bichos sólo se alimentan por la noche, algunas personas evitarán dormir o sólo tendrán un sueño agitado o inquieto.
  • Disminución del bienestar: Una continua falta de sueño se ha relacionado con sentimientos de depresión, ansiedad, fatiga general y disminución de la función inmune. Los conceptos erróneos que rodean los chinches, especialmente la asociación equivocada con la falta de limpieza, pueden aumentar los sentimientos de depresión y baja autoestima.

Tratar picaduras de chinches

Hay relativamente pocas opciones de tratamientos cuando se trata de picaduras de chinches sin complicaciones.

La primera línea de tratamiento recomendada consiste en limpiar la herida, idealmente con jabón y agua.

Para picaduras con picazón, lo siguiente puede aliviar los síntomas menores:

  • Hidrocortisona de venta libre
  • Cremas anti-picazón
  • Antihistamínicos

La mayoría de las heridas se curan por sí solas dentro de una semana, a veces dos.

Si una hinchazón, inflamación o picazón severa ocurre o persiste, una persona debe buscar la atención médica.

Una respuesta inmune dramática puede ser un signo de una reacción alérgica. Si este es el caso, puede ser necesario administrar uno de los siguientes:

  • Un corticosteroide inyectable
  • Antihistamínico
  • Epinefrina (medicamento)

Si se produce una infección, se pueden recetar antibióticos.

Picazón severa puede resultar en complicaciones adicionales, como infección o cicatrización. Si se siente picazón severa, se le puede recetar cremas de corticosteroides y píldoras antihistamínicas o líquido.

Identificar chinches

Una manera de ayudar a prevenir la exposición e infestaciones potenciales por los chinches de cama es ser capaz de reconocer los chinches y distinguirlos de otras plagas.

En un estudio de 2017, alrededor del 35% de los viajeros de negocios estadounidenses encuestados y el 28% de los viajeros de ocio no pudieron identificar un insecto de cama aparte de otras plagas domésticas.

Las características comunes de las ninfas (chinches de cama jóvenes) incluyen:

  • Siendo inferior a 5 mm de longitud
  • De color amarillo-blanquecino y / o de color claro
  • Invisible sin un microscopio ni una lupa

Las ninfas son más fáciles de ver si sólo tienen alimentación cuando la sangre llena su abdomen, dándole un color marrón rojizo.

Los chinches de cama para adultos suelen ser mucho más fáciles de detectar que las ninfas. Las características identificables de la mayoría de los chinches de adultos incluyen:

  • Un cuerpo de forma ovalada
  • Tamaño parecido a una semilla de manzana
  • Un cuerpo que es bastante plano a menos que recién alimentado e inflado
  • Marrón rojizo a marrón claro o marrón de la concha, dependiendo de lo reciente que se alimentó
  • Una longitud de 5-7 milímetros (mm)
  • Tres segmentos, una antena con cuatro partes, pelos cortos amarillos y alas inutilizables
  • Un perfume mohoso o rancio-dulce lanzado por las glándulas en el bajo vientre

El control de los chinches de cama necesita la identificación y eliminación completa o destrucción de los huevos de la plaga.

En promedio, una hembra puede producir al menos 345 huevos a lo largo de su vida. Las hembras ponedoras de huevos a menudo aumentan el volumen y la frecuencia de la alimentación para mantener a sus crías.

Las características y signos comunes de los huevos de chinche de cama incluyen:

  • A menudo se colocan en los mismos lugares donde la hembra decide descansar
  • Se asemejan a pequeñas partículas en forma de barril, de color perla, no más grande que la cabeza de un alfiler
  • Desarrollan un lugar visible después de unos días

Prevención de picaduras de chinches

La clave para prevenir las picaduras de chinches de cama es detener la entrada de insectos, la alimentación y la cría en entornos humanos.

Durante el día, las chinches de cama a menudo buscan refugio en las grietas y espacios de los muebles, pisos, paredes y colchones.

Las costuras y los pliegues de los muebles tapizados pueden también ofrecer un escondite ideal. Se sabe que los insectos de cama persisten en recipientes o unidades de vacío.

Los insectos tienden a escoger lugares escondidos cerca de los dormitorios humanos, incluyendo los mismos dormitorios. Los chinches encontrados en otras habitaciones son generalmente un signo de una infestación severa.

Las áreas donde se producen infestaciones de chinches son:

  • Edificios de apartamentos o condominios
  • Grandes espacios de oficinas
  • Hoteles
  • Alquileres de vacaciones
  • Cruceros
  • Guarderías
  • Hogares de ancianos
  • Hospitales
  • Dormitorios universitarios o unidades de vivienda
  • Transporte público, incluyendo aviones
  • Centros comerciales
  • Muebles o tiendas de segunda mano
  • Areas urbanas
  • Casas alquiladas

Los artículos comúnmente responsables de la propagación de chinches incluyen:

  • Muebles usados ​​o de segunda mano
  • Muebles nuevos o textiles expuestos a chinches durante el tránsito
  • Artículos de equipaje
  • Sillas o tumbonas donde la gente se duerme
  • Ropa de cama
  • Cajas móviles o de almacenamiento
  • Artículos embarcados, especialmente si se mantienen en varios lugares o almacenes

Las chinches no tienen una preferencia entre condiciones sanitarias, desordenadas o insalubres.

Pueden, sin embargo, ser encontrados en las tarifas más altas en lugares, tales como hoteles, si las infestaciones no se limpian apropiadamente.

Controlar las chinches

Los consejos caseros para prevenir, controlar y eliminar infestaciones de chinches incluyen:

  • Evite los muebles o artículos de áreas infestadas o entornos comúnmente afectados por chinches, tales como edificios de apartamentos.
  • Elija muebles o artículos hechos de materiales que normalmente no contienen grietas, o costuras, incluyendo plástico, piedra, metal, yeso y tejidos de alto grosor.
  • Rellene o selle grietas, espacios y costuras con productos, tales como pegamento o calce.
  • Ropa de cama limpia regularmente.
  • Lave y seque la ropa a alta temperatura.
  • Vacíe los artículos tapizados regularmente y completamente, incluyendo colchones, almohadas, etc.
  • Limpie los artículos de cama más pesados, incluyendo colchones, almohadas, edredones y fundas de duvet, usando calor alto, idealmente el “vapor seco” disponible en lavadoras modernas.
  • Utilice un vaporizador de mano para matar huevos y bichos en el equipaje o artículos tapizados.
  • Cuando viaje, mantenga el equipaje en estantes y lejos de pisos, camas y muebles.
  • Compruebe si hay signos de chinches al entrar en habitaciones de hotel u otros puntos calientes de plagas.
  • Recuerde, donde hay un insecto de cama hay generalmente muchos, a menudo en las áreas circundantes o adyacentes a la habitación infectada o artículo.
  • Cubra la mayor parte de la piel posible mientras duerme.

En casos severos o persistentes, los muebles o los artículos infectados pueden necesitar ser destruidos, idealmente por la quema.

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