El coeficiente intelectual infantil vinculado a la longevidad – así concluye un estudio de casi todos los niños nacidos en Escocia, Reino Unido en 1936, que comparó los resultados de las pruebas de QI hechas a los 11 años con los registros de muerte en los siguientes 68 años.

Los investigadores, de la Universidad de Edimburgo en Escocia, U.K., informan de sus conclusiones en un documento publicado en el BMJ.

El informe describe cómo las puntuaciones más altas en los tests de QI infantil se vincularon a un menor riesgo de muerte por causas conocidas, incluyendo enfermedades cardíacas, accidente cerebrovascular, cáncer relacionado con el tabaco, enfermedad digestiva, causas externas de muerte, enfermedades respiratorias y demencia.

Para estas enfermedades, las reducciones en el riesgo eran en gran parte similares para hombres y mujeres. Pero los investigadores también encontraron que, sólo en los hombres, un coeficiente intelectual más alto de la infancia estaba relacionado con un menor riesgo de suicidio.

Los investigadores dicen que los hallazgos sugieren que el estilo de vida – y el tabaquismo en particular – es un factor importante en el vínculo entre el QI infantil y el riesgo de muerte.

Los participantes del estudio fueron 33.536 niños y 32.229 niñas nacidos en Escocia en 1936, todos los cuales completaron una prueba de inteligencia de la infancia validada a los 11 años como parte de la Scottish Mental Survey de 1947 y que podría estar vinculado a la causa de los registros de defunción hasta finales de 2015.

El mayor estudio para seguir el curso de vida

La prueba de inteligencia, que fue administrada en la escuela por los maestros de los niños, que incluyó 71 ítems que midieron el razonamiento verbal y no verbal. Estudios llevados a cabo desde 1947 han validado la prueba y se encontró a la par con otras medidas estandarizadas de la inteligencia.

El estudio escocés se cree que es el más grande hasta ahora por haber seguido a un grupo de hombres y mujeres durante el curso de la vida y las causas de muerte relacionadas con la inteligencia infantil.

Estudios anteriores ya han sugerido que las personas que obtienen resultados más altos en las pruebas de inteligencia tienden a vivir más tiempo, en promedio, que las personas con puntuaciones más bajas. Sin embargo, la mayoría de estos no abarcan el curso de la vida, o sólo se centran en grupos particulares.

Por ejemplo, el estudio más grande de este tipo hasta la fecha incluyó un millón de participantes, se limitó a conscriptos varones suecos, y sólo los siguió hasta la mediana edad.

Tamaño del riesgo variado por causa de muerte

Además de encontrar un vínculo entre el coeficiente intelectual infantil más alto y el menor riesgo de morir antes de los 80 años, los investigadores encontraron que la cantidad de riesgo reducido varía según la causa de la muerte.

Por ejemplo, su análisis revela que una puntuación más alta en las pruebas de QI infantil se relaciona con un riesgo 24% menor de morir por accidente cerebrovascular, un riesgo 25% menor de morir por enfermedad coronaria y un riesgo 28% menor de morir por enfermedad respiratoria.

El equipo también encontró vínculos entre el mayor QI de niñez y menor riesgo de muerte por lesiones, demencia, enfermedades digestivas y cánceres relacionados con el tabaquismo, como cáncer de pulmón y estómago.

Sin embargo, no encontraron evidencia de un vínculo entre el QI infantil y la muerte por cánceres que no están relacionados con el tabaquismo.

Cuando se ajustaron los resultados para tener en cuenta el tabaquismo y el estatus socioeconómico, los investigadores encontraron que algunos de los vínculos se mantuvieron fuertes, lo que sugiere que estos factores no explican completamente las diferencias.

Sugieren que los estudios futuros deben ahora investigar la “carga acumulativa de tales factores de riesgo durante el curso de la vida”.

“Efecto dosis-respuesta”

En un editorial vinculado, investigadores suecos especializados en salud pública y estudios demográficos señalan que el estudio escocés es “exhaustivo” porque examina las principales causas de muerte y siguió a los participantes a una edad en la que casi la mitad de ellos han muerto.

Ellos llaman la atención sobre una sección del informe del estudio que examina cómo los incrementos en la inteligencia infantil se relacionan con causas específicas de muerte. Lo comparan con un ensayo de drogas que analiza el efecto de diferentes dosis.

“Las relaciones dosis-respuesta más obvias son las de enfermedades cardiovasculares, enfermedades coronarias, accidentes cerebrovasculares, cáncer relacionado con el tabaquismo y enfermedades respiratorias”, señalan.

Aunque “las lesiones también podrían agregarse a esta lista”, observan que, sin embargo, el estudio “nos dice que el estilo de vida, y especialmente el tabaquismo, debe ser un componente importante en el efecto de la inteligencia sobre las diferencias en la mortalidad”.

Concluyen:

“Queda por ver si esta es la historia completa, o si el QI señala algo más profundo, y posiblemente genético, en su relación con la longevidad”.

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