Investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén, en colaboración con investigadores del Instituto Salk en California, han descubierto por primera vez que una proteína específica es esencial no sólo para el mantenimiento de una retina saludable a los ojos, pero también puede tener implicaciones para la comprensión y la posiblemente tratar otras condiciones en el sistema inmunológico, sistema reproductor, vascular y nervioso, así como en varios tipos de cáncer.

ojos bonitosSu trabajo, publicado en línea en la revista Neuron, pone de relieve el papel de la proteína S en el mantenimiento de una retina saludable a través de su participación en el proceso de poda de los fotorreceptores, las neuronas sensibles a la luz en el ojo. (Este proceso también se conoce como fagocitosis.) Estos fotorreceptores seguir creciendo y el alargamiento de su extremo interior.
Con el fin de mantener una longitud constante, que debe ser podados desde su extremo exterior por células especializadas, llamadas células del epitelio pigmentario. Sin esa poda-que también pone fin a muchos radicales libres y los subproductos tóxicos generados durante reacciones bioquímicas visual-fotorreceptores sucumbiría a la toxicidad y degenerado, lo que lleva a la ceguera si no se controla.

Una molécula llamada receptor Mer es una clave en la poda de los fotorreceptores, y es por lo tanto vital para la salud de la retina. Las mutaciones en el ratón, rata y humanos Mer genes causan degeneración de la retina, lo que finalmente conduce a la ceguera. El estudio de la Universidad Hebrea, publicado en la revista Neuron se centra en las moléculas activadoras Mer en este mecanismo de poda. Aunque estas dos moléculas – gas6 y Proteína S-se identificaron anteriormente, aún no se había demostrado que también desempeñan un papel en un organismo vivo.

Para demostrar esto, el Dr. Tal Burstyn-Cohen del Instituto de la Universidad Hebrea de Ciencias Odontológicas y sus colegas del Instituto Salk en California encontraron en sus experimentos con animales de laboratorio que tanto Gas6 y proteína S se necesitan para activar la fagocitosis o la poda, de la retina fotorreceptores, y por lo tanto mantener una retina saludable. Estos hallazgos podrían tener implicaciones prácticas, ya que también funciona como una proteína S anticoagulante sanguíneo potente.

Las personas con deficiencia de proteína S están en riesgo de trombosis en peligro la vida (coágulos de sangre) y tromboembolismo (un coágulo que se desprende y es transportada por el torrente sanguíneo para tapar otro vaso). Estos resultados nuevos caminos más abiertos de la investigación del papel de la proteína S en la activación de los receptores en otros tejidos donde se muestran su función a ser importante, como en los sistemas inmunológico, reproductivo, nervioso y vascular, así como en varios tipos de cáncer cuando activación de los receptores se ha observado.

Por ejemplo, puesto que la proteína S es importante para la formación de vasos sanguíneos, neutralizando la proteína S en los vasos sanguíneos que suministran sangre al crecimientos cancerosos podría interferir con el suministro de sangre canceroso.

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