Psicoterpia, o terapia de conversación, es una de las formas más comunes de tratamiento para las personas con depresión. Pero un nuevo estudio publicado en PLoS ONE sugiere que los beneficios de este tratamiento pueden haber sido exagerados por la investigación anterior.

La depresión es uno de los trastornos mentales más comunes en los EE.UU., con el trastorno depresivo mayor (MDD) que afecta a alrededor de 6,7% de los adultos.

Los medicamentos antidepresivos son el tratamiento de primera línea para los pacientes con depresión. Sin embargo, según el coautor del estudio, Steven Hollon, profesor de psicología en la Universidad de Vanderbilt en Nashville, TN, y sus colegas, investigaciones anteriores han encontrado que los beneficios de este tratamiento habian sido exagerados como consecuencia del sesgo de publicación.

A modo de ejemplo, apuntan a un estudio que identificó otros 74 estudios antidepresivos controlados con placebo que se habían presentado a la Food and Drug Administration (FDA). De los 38 estudios que mostraron los beneficios de los antidepresivos, 37 se publicaron. Sin embargo, de los 36 estudios que mostraron los antidepresivos en una luz negativa, el 61% no se publicó, mientras que el 31% los han enmascarado para hacerlos parecer positivo.

Para su estudio, Hollon y sus colegas se propusieron investigar si la psicoterapia – un tratamiento paralelo que se ofrece con frecuencia a los pacientes con insuficiencia renal leve a moderada MDD – también puede haber sido objeto de un sesgo de publicación.

La Psicoterapia 25% menos eficaz de lo que muestran los estudios publicados
Hay dos tipos de psicoterapia: terapia cognitivo-conductual (TCC) y la terapia interpersonal (IPT). La TCC se enfoca en ayudar a los pacientes hacer frente a los pensamientos negativos que pueden estar contribuyendo a su depresión, mientras que IPT tiene como objetivo ayudar a los pacientes a entender y lidiar con las relaciones que pueden estar causando o agravando su depresión.

Numerosos estudios han aclamado la psicoterapia por su eficacia en el tratamiento de la depresión, y como resultado, el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) recomendó como una opción de tratamiento eficaz para la enfermedad.

Hollon y sus colegas buscaron en las bases de datos de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) para identificar todos los ensayos clínicos aleatorios que habían recibido subvenciones del NIH y que habían probado los efectos de la psicoterapia para la depresión entre 1972 y 2008.

De los 55 estudios que habían recibido subvenciones del NIH, 13 no se habían publicado. El equipo se puso en contacto con los investigadores de estos estudios para obtener sus resultados, antes de añadir los resultados no publicados a los estudios publicados y la realización de una serie de metanálisis.

El equipo encontró que la psicoterapia es eficaz para el tratamiento de la depresión, pero la revisión tanto de los estudios no publicados como los publicados, en conjunto, ha dado lugar a una caída del 25% en la eficacia del tratamiento, lo que sugiere la psicoterapia puede no ser tan beneficiosa como lo reivindicado previamente.

Comentando los resultados, Hollon dice:

“Este estudio muestra que el sesgo de publicación se produce en la psicoterapia, lo que refleja lo que hemos visto antes con los antidepresivos y otras drogas.
Esto no quiere decir que la psicoterapia no funcione. La psicoterapia funciona. Simplemente no funciona tan bien como se podría pensar en la lectura de la literatura científica “.
Hollon explica que, aunque los estudios son evaluados a través de revisión por pares, existen ciertos vacíos legales que permiten que los beneficios de los tratamientos sean exagerados y los posibles riesgos de que sean sobrestimados. “Los consumidores de esta información sesgada son profesionales de la salud y, en definitiva, sus pacientes”, añade.

Con el fin de evitar este tipo de sesgo de publicación en el futuro, el equipo recomienda que los organismos de financiación y revistas mantengan un control de los datos en bruto y protocolos originales de ambos estudios publicados y no publicados.

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