El café ha sido asociado recientemente con una serie de beneficios para la salud. El mes pasado, Medical Press informó sobre un estudio que sugiere que el consumo de café puede reducir el riesgo de diabetes tipo 2. Ahora, una nueva investigación encuentra que el consumo de la bebida puede proteger contra el deterioro de la visión e incluso ceguera.

cafeInvestigadores de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, publicaron recientemente sus hallazgos en la revista Journal of Agricultural and Food Chemistry.

Todos sabemos que el principal ingrediente en el café como la cafeína – el estimulante que nos da ese impulso. Sin embargo, según el equipo de investigación, incluyendo el autor principal Chang Y. Lee, granos de café verde ( café sin tostar ) sólo contienen 1 % de cafeína.

Sin embargo, cada grano de café crudo contiene ácido alrededor de 7-9% clorogénico (CGA) – un antioxidante que se ha asociado con muchos beneficios para la salud, tales como la pérdida de peso y la reducción de la presión arterial.

Estudios anteriores también han indicado que la CGA puede ser un potente neuroprotector, y ha habido un gran interés en la identificación de compuestos neuroprotectores que bloquean la hipoxia – la privación de oxígeno en las áreas del cuerpo.

La retina – una capa delgada en la parte posterior del ojo que se hace de las células sensibles a la luz y otras células nerviosas que se encargan de recibir y organizar información visual – es propenso a la hipoxia.

“La retina es uno de los tejidos metabólicamente más activo en el cuerpo, consumiendo el oxígeno más rápidamente que cualquier otro tejido, incluyendo el cerebro”, explican los investigadores.

“Por lo tanto, es susceptible a una variedad de enfermedades causadas por el estrés oxidativo, incluyendo la degeneración macular relacionada con la edad, la retinopatía diabética, el glaucoma y – todo lo cual puede conducir a la ceguera parcial o completa.”

Los investigadores estaban interesados ​​en ver si el café, sobre todo CGA, puede prevenir la hipoxia y la degeneración general de la retina en ratones.

CGA y el extracto de café reduce la muerte de las células de la retina

Para su estudi , el equipo probó por primera vez los efectos de la CGA en las células ganglionares de la retina (CGR) – las neuronas localizadas cerca de la superficie interna de la retina – que fueron expuestos a la hipoxia. El daño celular se redujo con el tratamiento con óxido nítrico solo, pero se redujo aún más si las células se trataron previamente con CGA .

El equipo entonces induce daño en la retina en los ojos de ratones usando un proceso llamado aplastamiento del nervio óptico. Se probaron los efectos de extracto de café y CGA en los ratones.

Encontraron que tanto CGA y el extracto de café reduce la muerte de las CGR en los ratones mediante la prevención de la baja regulación de Thy-1 – una proteína de la superficie celular.

Al comentar sobre los hallazgos, los investigadores dicen:

“Este estudio muestra que CGA y el extracto de café son responsables de la reducción de la apoptosis de RGC inducida por la hipoxia y el óxido nítrico. Por lo tanto, el consumo de café puede proporcionar beneficios adicionales para la salud mediante la prevención de la degeneración de la retina.”

A principios de este año, Medical Press informó hoy en un estudio que sugiere que el consumo de dos o más tazas de café al día puede reducir el riesgo de muerte por cirrosis hepática el 66%, mientras que otra investigación reciente halla que un alto consumo de café puede ayudar contra el cáncer de próstata.

Pero no todo el mundo cree que el café es bueno para nosotros. Un estudio de 2013 publicado en Mayo Clinic Proceedings asocia el consumo de cuatro tazas de café al día, con un riesgo de muerte prematura. Otras investigaciones sugieren que los hombres que beben dos tazas de café al día tienen más probabilidades de tener incontinencia urinaria.

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