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Un médico generalmente considerará un diagnóstico de hipomagnesemia en el que haya menos de 1.8 miligramos de magnesio por decilitro de sangre. Las deficiencias no siempre causan problemas, pero algunos síntomas tempranos incluyen espasmos musculares, entumecimiento y hormigueo.

Si no se trata, la hipomagnesemia puede causar problemas de salud crónicos y disminuir los niveles de calcio y potasio en el cuerpo.

En este artículo, analizamos de cerca qué factores pueden causar bajos niveles de magnesio. También exploramos los efectos en el cuerpo y los métodos de tratamiento.

¿Qué es hipomagnesemia?

La hipomagnesemia es cuando una persona tiene bajos niveles de magnesio.
El magnesio es un mineral y electrolito que tiene una serie de funciones vitales en el cuerpo. Debido a que el cuerpo no puede producirlo, el magnesio debe consumirse como parte de la dieta de una persona.

Según los Institutos Nacionales de Salud, se estima que entre el 50 y el 60 por ciento del magnesio del cuerpo se almacena en los huesos, y menos del 1 por ciento se encuentra en la sangre.

Detectar una deficiencia puede ser difícil, ya que no es parte del análisis de sangre de rutina.

Los resultados de un estudio de 2012 sugieren que alrededor del 48 por ciento de los estadounidenses no consumen suficiente magnesio en sus dietas. Sin embargo, es relativamente poco común que la baja ingesta de magnesio cause síntomas en personas sanas.

El magnesio juega un papel en más de 300 de las reacciones enzimáticas del cuerpo. Contribuye significativamente a:

  • salud de los músculos y nervios
  • regulación de la presión arterial
  • producción de energía en las células del cuerpo
  • síntesis de ADN y ARN

¿Qué es hipermagnesemia?

Las personas con hipomagnesemia leve pueden no tener síntomas, pero estos pueden incluir:

  • espasmos, particularmente en los músculos faciales
  • debilidad y agotamiento
  • náuseas y vómitos
  • cambios de personalidad
  • temblores
  • reflejos muy pronunciados
  • estreñimiento

Una deficiencia más grave de magnesio puede causar:

  • contracciones musculares
  • convulsiones
  • cambios en el ritmo del corazón

En casos raros, el cambio en el ritmo puede poner en peligro la vida.

Causas

Se necesita más magnesio durante el embarazo o la lactancia.
La hipomagnesemia puede ocurrir cuando una persona no absorbe suficiente magnesio de su dieta. O bien, pueden liberar demasiado magnesio de los riñones o del tracto gastrointestinal.

La desnutrición, posiblemente causada por anorexia, bulimia o vómitos frecuentes puede provocar una deficiencia de magnesio. Sin embargo, es poco probable que la desnutrición sea responsable de los bajos niveles del mineral en personas sanas.

Otras causas de una deficiencia de magnesio incluyen:

Alcoholismo. El consumo excesivo de alcohol puede conducir a desequilibrios de electrolitos o nutrientes, y puede causar que el cuerpo libere más magnesio de lo normal.
Lactancia y embarazo. Estos factores aumentan la necesidad de magnesio.
Diarrea. La diarrea crónica puede conducir a un desequilibrio de electrólitos. Las personas con afecciones relacionadas, como la enfermedad de Crohn, son más vulnerables a la hipomagnesemia.
Años. A medida que una persona envejece, se vuelve más difícil absorber magnesio.
Diabetes. Los niveles altos de glucosa en los riñones pueden causar que el cuerpo libere más magnesio. Las personas con diabetes tipo 2 o resistencia a la insulina pueden desarrollar deficiencias de magnesio. La cetoacidosis diabética es una complicación potencialmente mortal de la diabetes y puede reducir los niveles de magnesio.
Falla de organo. La falla de un órgano, particularmente de los riñones, puede hacer que el cuerpo excrete demasiado magnesio.

Las personas que toman ciertos medicamentos también pueden perder grandes cantidades de magnesio. Estos medicamentos incluyen:

  • algunas drogas antimicóticas
  • diuréticos
  • inhibidores de la bomba de protones
  • el medicamento de quimioterapia cisplatino

Las personas que reciben la hormona vasopresina o ciertas hormonas tiroideas pueden verse afectadas de manera similar.

Tratamiento

Cuando una deficiencia de magnesio causa síntomas, un médico generalmente le recetará suplementos.

Los siguientes alimentos también son ricos en este electrolito

  • almendras, cacahuetes y anacardos
  • otras leguminosas y nueces
  • aguacates
  • arroz integral
  • harina de avena

Cuando las deficiencias son graves o se descartan los métodos anteriores, un médico puede recomendar sales orales de magnesio. El magnesio también se puede inyectar en un músculo o vena. El monitoreo continuo puede determinar si el tratamiento está funcionando.

Una deficiencia de magnesio está relacionada con otras deficiencias de minerales, y un médico puede tratarlas al mismo tiempo. Por ejemplo, es común recibir calcio y magnesio juntos.

También es importante tratar cualquier afección subyacente, como la diabetes, que podría ser responsable del bajo nivel de magnesio. Una deficiencia de magnesio puede indicar que el tratamiento actual no está funcionando. Un plan de tratamiento mejorado puede incluir cambios en el estilo de vida o nuevos medicamentos.

Enlaces con hipocalcemia e hipocalemia

Una persona con niveles muy bajos de magnesio también puede tener una deficiencia de calcio, llamada hipocalcemia, y una deficiencia de potasio, llamada hipocalemia.

El magnesio ayuda a transportar iones de calcio y potasio dentro y fuera de las células. También puede contribuir a la absorción de estos minerales importantes.

Tratar solo una deficiencia de magnesio puede empeorar la deficiencia de calcio porque el magnesio se une al calcio. Los médicos que sospechan hipomagnesemia a menudo probarán otras deficiencias al mismo tiempo.

Diagnóstico

Los resultados de un análisis de sangre pueden ayudar a diagnosticar la hipomagnesemia.
Un médico puede sospechar que los niveles de magnesio son bajos en función de los síntomas, o porque una persona tiene una afección comúnmente relacionada con una deficiencia de magnesio.

Un análisis de sangre puede confirmar el diagnóstico, y es importante que un médico también verifique los niveles de calcio y potasio.

Sin embargo, debido a que la mayoría del magnesio se encuentra en los huesos o tejidos, una persona puede tener una deficiencia, incluso cuando los niveles en la sangre son normales. Una persona con deficiencia de calcio o potasio puede necesitar tratamiento para hipomagnesemia.

La mayoría de las personas con niveles bajos de magnesio no pueden absorber las cantidades correctas. Otros pueden ver una mejoría al agregar alimentos ricos en magnesio a la dieta.

Los alimentos que contienen grandes cantidades de magnesio y calcio, como leche y queso, pueden proporcionar más beneficios.

Muchas personas con deficiencia de magnesio nunca lo sabrán. Cuando los síntomas se desarrollan, se requiere tratamiento inmediato. La deficiencia se revierte fácilmente y una persona puede sorprenderse por la rapidez con que mejoran sus síntomas.

Sin embargo, es importante no autodiagnosticarse una deficiencia de magnesio y comenzar la administración de suplementos sin consultar al médico. Demasiado de cualquier nutriente, incluido el magnesio, puede ser dañino y causar un desequilibrio en otros minerales.

Hable con un médico sobre cualquier síntoma de hipomagnesemia.

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