Al entender el secreto de cómo las lagartijas regeneran sus colas, los investigadores pueden ser capaces de desarrollar formas de estimular la regeneración de extremidades en los seres humanos. Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Arizona esta un paso más cerca de resolver el misterio. Los científicos han descubierto la «receta» genética para la regeneración de la cola de los lagartos.

Un equipo interdisciplinario de científicos utilizó la próxima generación de herramientas moleculares y análisis de computadora para examinar los genes activados en la regeneración de la cola. El equipo estudió la cola regenerador del lagarto verde (Anolis carolinensis), que cuando se ven atrapados por un depredador, pueden perder su cola para luego crecer.

Los hallazgos aparecen publicados en la revista PLoS ONE.

«Lagartos básicamente comparten la misma caja de herramientas de los genes como los humanos», dijo el autor principal Kenro Kusumi, profesor en la Facultad de Ciencias de la Vida de la ASU y decano asociado de la Facultad de Artes Liberales y Ciencias. «Los lagartos son los animales más estrechamente relacionados a los seres humanos que pueden regenerar apéndices enteras. Descubrimos que tienen al menos 326 genes en regiones específicas de la cola para la regeneración, incluyendo los genes implicados en el desarrollo embrionario, la respuesta a las señales hormonales y la cicatrización de heridas.»

Otros animales, como las salamandras, renacuajos y peces, también pueden regenerar sus colas, con un crecimiento sobre todo en la punta. Durante la regeneración de la cola, todos encienden genes en lo que se llama la ‘vía WNT’ – un proceso que se requiere para controlar las células madre en muchos órganos, como el cerebro, los folículos capilares y vasos sanguíneos. Sin embargo, lagartos tienen un patrón único de crecimiento de tejido que se distribuye a lo largo de la cola.

«La regeneración no es un proceso instantáneo», dijo Elizabeth Hutchins, un estudiante graduado en el programa de biología y co-autor molecular y celular de la ASU del papel. «De hecho, se necesita más de 60 días para regenerar una cola funcional. Los Lagartos forman una estructura de regeneración compleja con células en crecimiento en los tejidos en un número de sitios a lo largo de la cola.»

«Hemos identificado un tipo de célula que es importante para la regeneración de los tejidos», dijo Jeanne Wilson-Rawls, co-autor y profesor asociado de la Facultad de Ciencias de la Vida de la ASU. «Al igual que en los ratones y los seres humanos, los lagartos tienen células satélite que pueden crecer y desarrollarse en el músculo esquelético y otros tejidos.»

«El uso de tecnologías de próxima generación para secuenciar todos los genes expresados ​​durante la regeneración, hemos desbloqueado el misterio de lo que los genes son necesarios para volver a crecer la cola de lagarto», dijo Kusumi. «Siguiendo la receta genética para la regeneración que se encuentra en lagartos y, a continuación, el aprovechamiento de esos mismos genes en células humanas, puede ser posible para volver a crecer nuevo cartílago, músculo o incluso la médula espinal en el futuro.»

Los investigadores esperan que sus hallazgos ayuden a conducir a descubrimientos de nuevos enfoques terapéuticos para lesiones de la médula espinal, la reparación de los defectos de nacimiento, y el tratamiento de enfermedades como la artritis.

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