El comportamiento sedentario, tal como estar mucho tiempo sentado, puede aumentar el riesgo de enfermedades del corazón, diabetes y otras condiciones, incluso entre las personas que son físicamente activas. Esto es de acuerdo a una nueva declaración científica de la American Heart Association.

En los últimos años, ha habido un creciente número de estudios que documentan los daños de la conducta sedentaria – definido como cualquier actividad de vigilia que implica estar sentado o acostado, como ver la televisión o trabajar en una oficina sentado todo el tiempo.

La investigación ha vinculado repetidamente el comportamiento sedentario con un mayor riesgo de obesidad, enfermedades cardiovasculares, diabetes y más.

Un estudio publicado en el American Journal of Preventive Medicine, a principios de este año, estima que la prolongada sesión es responsable por 430.000 casos por todas las causas de muertes en más de 54 países, y un estudio más reciente alegó que el comportamiento sedentario es un factor de riesgo de mortalidad, en segundo lugar solamente debido al consumo de tabaco .

Mientras que algunos estudios sugieren que la actividad física puede contrarrestar los efectos nocivos de la prolongada sesión, otras demandas de investigación sugieren que no es el caso.

El nuevo comunicado de la Asociación Americana del Corazón (AHA) – publicado en la revista Circulation – compatible con este último estudio, ha encontrando que no importa la cantidad de ejercicio que uno hace, y permanecer sentado demasiado tiempo sigue siendo perjudicial para la salud.

Sentarse menos y moverse más

Deborah Rohm Young, Ph.D., presidente de la AHA y director de investigación del comportamiento en Kaiser Permanente Southern California, y sus colegas, llegaron a sus conclusiones tras llevar a cabo una revisión de la evidencia actual sobre el comportamiento sedentario.

Destacando el hecho de que los estadounidenses gastan demasiado tiempo sentados, la revisión reveló que los adultos más jóvenes en los Estados Unidos llevan una vida sedentaria durante alrededor de 6-8 horas al día, mientras que los adultos mayores de 60 años gastan alrededor de 8.6-9.6 horas al día, de forma sedentaria.

Los autores explican que las conductas sedentarias tienen normalmente un gasto energético de 1,5 equivalentes metabólicos (MET) o menos. Una actividad lenta, pausada, caminar o los quehaceres de la casa utilizan alrededor de 2,5 MET, mientras de vigorosa a moderada actividad física utilizan alrededor de 3 MET o más.

Sobre la base de la evidencia actual, Young y sus colegas encontraron que el estar mucho tiempo sentado puede aumentar el riesgo de perjudicar la sensibilidad a la insulina, la diabetes, las enfermedades cardiovasculares y muerte por cualquier causa.

Lo que es más, la revisión reveló que estos riesgos no se reducen en las actividades físicas moderada a vigorosa, lo que sugiere que la prolongada sesión es perjudicial para la salud, independientemente de cuánto uno pueda practicar ejercicios.

Young dice que, en la actualidad, no son capaces de determinar exactamente cuánto tiempo sería calificado como “demasiado” cuando se trata de sentarse, pero por ahora, su consejo es reducir la cantidad de tiempo dedicado a la forma sedentaria y aumentar la cantidad de tiempo empleado como activo.

“Hay una gran cantidad de investigación que tenemos que hacer. Esta declaración es importante, ya que comienza el puntapié inicial y sugiere que el comportamiento sedentario puede desempeñar un papel importante en la salud del corazón y más.

Sin embargo, es demasiado pronto para hacer recomendaciones concluyentes que no sean para alentar a los estadounidenses a “sentarse menos y moverse más”, concluyó Deborah Rohm Young, Ph.D..

En línea con las directrices de actividad física de la AHA, los autores recomiendan la participación en torno a 30 minutos de actividad física de moderada a vigorosa, todos los días, pues señalan que el ejercicio en cantidades más pequeñas cada día es más beneficioso que tratar de encajar en la misma cantidad de ejercicio en un menor número de días.

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