El Nitrógeno Ureico en Sangre (BUN) (Blood urea nitrogen – foto de portada) es la cantidad de nitrógeno circulando en forma de urea en el torrente sanguíneo. La urea es una sustancia secretada a nivel del hígado, producto del metabolismo proteico que, a su vez, es eliminada a través de los riñones. Los valores de nitrógeno ureico en sangre pueden ser indicativos de la calidad de la función renal.

De acuerdo con la Asociación Americana de Química Clínica, las pruebas de BUN se utilizan principalmente para evaluar la salud del riñón. Sin embargo, los recuentos de BUN alterados pueden ser el resultado de casi cualquier enfermedad, drogas, o condición que afecta a los riñones o el hígado.

Como tal, la prueba puede ser solicitada como parte de los controles de rutina. Las pruebas de BUN también están incluidas en los análisis de sangre comunes, tales como paneles metabólicos.

El hígado genera urea como desecho metabólico de las proteínas (a través del ciclo de la urea). Normalmente una persona adulta tiene alrededor de 8.0 – 20.0 mg de nitrógeno ureico por 100ml de sangre. El rango de normalidad puede variar según el laboratorio que realice el examen.

¿Por qué y cuando se miden los niveles de BUN?

Los profesionales médicos utilizan las pruebas de BUN por una serie de razones, principalmente para comprobar o controlar la función renal y hepática.

A medida que el producto de desecho de la digestión de proteínas, el hígado y los riñones influyen en los niveles de nitrógeno de urea en sangre en gran medida.

La urea es liberada por el hígado en la sangre y se envía a los riñones para ser excretada en la orina. El nitrógeno se encuentra en urea y es también el compuesto responsable de ayudar claro exceso de nitrógeno del cuerpo. Por esta razón, la “urea” y “nitrógeno de la urea” se utilizan a menudo para significar la misma cosa.

Un componente de muchos otros análisis de sangre, las pruebas de BUN pueden ser ordenadas para casi cualquier persona en cualquier momento. Ellos sólo requieren una muestra de sangre. Una prueba de BUN también se puede realizar junto con otras pruebas de los riñones, tales como la prueba de la creatina.

Estas pruebas generalmente se encargan por casos de sospecha de enfermedad renal o hepática. Aunque común en los adultos, los signos de estas enfermedades son fácilmente pasados por alto o se confunden con otras condiciones.

De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), el 10% de los adultos en los Estados Unidos tienen una enfermedad renal a largo plazo. Muchas personas no saben que tienen la enfermedad.

Los signos de la enfermedad renal:

  • Micción frecuente, especialmente por la noche
  • Cambio en el volumen de orina
  • Una sensación de ardor durante la micción
  • Espumosa, o orina de color sangre o café
  • Diarrea
  • Dolor en las articulaciones o los huesos, especialmente en el área que rodea los riñones
  • Calambres musculares
  • Piernas inquietas durante el sueño
  • El sueño interrumpido
  • Cansancio
  • La falta de concentración o estado de alerta
  • Picazón
  • Poco apetito
  • Inflamación o hinchazón, especialmente alrededor de la cara, las muñecas, los tobillos, estómago y los muslos
  • Alta presion sanguinea

Los signos de enfermedad hepática:

  • Orina de color oscuro
  • Color pálido, heces con sangre o de color alquitrán
  • Piel y los ojos que aparecen de color amarillo
  • Moretones con facilidad
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas o vómitos
  • Pérdida de peso
  • Cansancio o debilidad en curso
  • Dolor de estómago e hinchazón
  • Hinchazón en las piernas y los tobillos
  • Picazón

Consideraciones antes de tomar una prueba de BUN

El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales explican que una gama de medicamentos puede afectar los niveles de BUN, o cómo el riñón y el hígado están trabajando. Los analgésicos de venta libre, en particular, los AINE o fármacos anti-inflamatorios no esteroideos, pueden afectar los riñones. Esta clase de fármacos incluye ibuprofeno, naproxeno, y aspirina.

Los diuréticos naturales, como la cafeína, y el uso de esteroides también pueden afectar a los riñones. Los antibióticos también pueden afectar los niveles de BUN.

Hay muchos medicamentos recetados que pueden afectar a los riñones, lo que resulta en niveles de BUN anormales, incluyendo:

  • La anfotericina B
  • Carbamazepina
  • Celecoxib
  • Cefalosporinas
  • Furosemida
  • Metotrexato
  • Metildopa
  • Penicilina
  • Rifampicina
  • Espironolactona
  • Sulfonamidas
  • Tetraciclina
  • Diuréticos tiazídicos
  • Vancomicina

Según la Fundación Nacional del Riñón, los suplementos dietéticos también pueden tener un efecto negativo en los riñones y alterar los niveles de BUN.

Generalmente, los productos naturales para la salud no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA). Esto significa que la dosis, fuente, e incluso la mezcla precisa efectiva del suplemento es cuestionable.

Esta falta de regulación también significa que los suplementos de hierbas pueden contener compuestos que dañan los riñones, como los metales pesados o productos químicos como el ácido aristolóquico.

Las personas con enfermedad renal o hepática, normalmente se les aconseja evitar suplemento natural. También se les aconseja limitar o controlar el fósforo y el consumo de potasio.

Preparación para la prueba de BUN

La preparación para una prueba de BUN es relativamente simple. Los sometidos a la prueba se les aconseja comer y beber normalmente antes de la prueba. Esto ayuda a asegurar que los resultados son más bien un reflejo de los niveles a largo plazo.

Llevar una lista de medicamentos y suplementos actuales en el día de la prueba puede ser útil.

Para realizar la prueba de BUN, un profesional médico extraerá sangre de una vena. A menudo se utiliza una vena de la parte interior del codo o fuera de la mano. Los técnicos entonces examinan la muestra de sangre.

Después de que la muestra se ha dibujado y ha pasado el período de espera adecuado, la mayoría de la gente inmediatamente vuelve a su rutina habitual. Los resultados serán enviados al médico solicitante.

Si el sitio de punción se vuelve doloroso, inflamado, o secreta pus o sangre, el paciente debe buscar atención médica. Después de la prueba, algunos pacientes también pueden sentirse débiles, con hambre o deshidratados.

Interpretación de los resultados de una prueba de BUN

Un aumento o disminución de los niveles de nitrógeno de urea en sangre pueden indicar una amplia gama de problemas de salud. Esto es porque los riñones y el hígado están involucrados en una amplia gama de funciones del cuerpo.

De acuerdo con el Consejo Médico de Canadá, los niveles normales de nitrógeno de urea en sangre oscilan entre 7 y 22 miligramos por decilitro. Un resultado superior a 50 miligramos por decilitro es probable que señale un problema de salud subyacente.

Los niveles de BUN elevadas pueden resultar de:

  • El daño renal, insuficiencia o enfermedad
  • Deshidración
  • Choque
  • Obstrucciones del tracto urinario o enfermedades
  • Enfermedad intestinal o sangrado
  • Ataque al corazón
  • Insuficiencia cardíaca
  • Comer demasiada proteína
  • Estrés intenso
  • Mala circulacion
  • Obesidad
  • Colesterol alto

Los recuentos bajos de BUN pueden ser el resultado de:

  • Insuficiencia hepática
  • Exceso de hidratación
  • No comer suficientes proteínas
  • Nutrición pobre

Los cambios en los niveles de BUN también ocurren con la edad y el género, entre los individuos, y durante el embarazo.

Típicamente, los niveles de BUN aumentan con la edad. Los conteos de BUN en los niños pequeños son sólo el 66% de los de un adulto sano medio, y las tasas en los mayores de 60 son más altas que en los adultos jóvenes.

Los niveles de BUN típicos por edad y sexo:

  • Niños: de 5 a 18 miligramos por decilitro
  • Hombres adultos: de 8 a 20 miligramos por decilitro
  • Mujeres adultas: de 6 a 20 miligramos por decilitro

Las pruebas de BUN también pueden ayudar a determinar la efectividad de los tratamientos, como la diálisis de riñón.

Seguimiento de tratamientos y pruebas

Las pruebas de BUN por sí solas no son suficientes para diagnosticar cualquier condición.

Si los resultados de BUN vuelven como anormales, los profesionales médicos por lo general hacen un seguimiento con otras pruebas. Una prueba de creatinina y el panel renal puede ayudar a indicar la salud del riñón y el hígado. Pueden realizarse pruebas para determinar los niveles de sustancias específicas, así, como el potasio, sodio y calcio. Los análisis de orina también pueden ser ordenados.

En algunos casos, los médicos también pueden hacer un seguimiento de los resultados anormales BUN mediante la solicitud de pruebas para evaluar la creatinina en sangre a la proporción de BUN. La proporción de BUN a creatinina es por lo general entre 10: 1 y 20: 1.

El curso del tratamiento para cada persona con niveles de BUN anormales varía dependiendo de la causa y la gravedad del caso. Las personas con insuficiencia de órganos a menudo necesitan tratamiento intensivo, y la diálisis puede ser necesaria. Los problemas de BUN menores pueden requerir simplemente el seguimiento a largo plazo.

En el caso de los niveles de BUN anormales provocados por el consumo excesivo de proteínas, la gente puede limitar consumo de alimentos ricos en proteínas, como carne, pescado, judias y productos lácteos, y el aumento de consumo de frutas y verduras. Mantenerse hidratado también ayuda a prevenir la acumulación de BUN.

Los niveles de BUN también se han relacionado con la presión arterial alta y las condiciones que causan el flujo sanguíneo restringido, como la diabetes. Ya que el estrés puede afectar en gran medida de la presión arterial, el ejercicio, la busqueda de asesoramiento, y la reducción de los niveles de estrés pueden ayudar a estabilizar los niveles de BUN. Controlar los niveles de azúcar en la sangre también pueden promover niveles de BUN sanos.

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