La creencia popular sostiene que ocho vasos de agua es la cantidad óptima para beber cada día, pero muchas personas encuentran esto difícil de lograr. Ahora, un nuevo estudio podría arrojar luz sobre el por qué, después de identificar un mecanismo de deglución que nos impide consumir demasiado líquido cuando no estamos sedientos.

Teniendo en cuenta que alrededor del 60% del peso del cuerpo humano está compuesto de agua, no es de extrañar que el agua sea esencial para la salud humana, ayudando a todas las funciones corporales.

Sin embargo, ¿cuál es la cantidad de agua que necesitamos beber a diario?

Mientras usted puede haber oído que ocho vasos de agua al día – conocida como la “regla de 8×8” – es el objetivo, no hay evidencia científica que señale con precisión la cantidad de líquido que es la cantidad óptima.

Sobre la base de los estudios realizados hasta la fecha, el Instituto de Medicina (IOM) recomienda que las mujeres deben tratar de beber unos 2,2 litros de bebidas totales al día (cerca de 9 tazas), mientras que los hombres deben tratar de consumir alrededor de 3 litros de bebidas totales al día (alrededor de 13 tazas).

Sin embargo, contrariamente a estas recomendaciones y la llamada regla de 8×8, el nuevo estudio sugiere que sólo se debe beber cuando tengamos sed, después de descubrir un mecanismo que hace que el exceso de agua potable sea desafiante.

El coautor del estudio Michael Farrell, del Discovery Institute Biomedicina de la Universidad de Monash en Australia, y sus colegas, publican su hallazgo en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Corteza prefrontal ‘anula’ tragar la inhibición por exceso de agua

Para su estudio, el equipo ha inscrito un número de participantes y les pidió que bebiera grandes cantidades de agua inmediatamente después del ejercicio, cuando tenían sed, y más tarde en el día, cuando no tenían sed.

En cada condición, los investigadores pidieron a los participantes que evaluaran lo difícil que era de tragar el agua.

En comparación con el consumo de agua justo después del ejercicio, los participantes encontraron que era tres veces más difícil de beber agua más adelante, cuando ellos no tenían sed.

“Aquí, por primera vez, encontramos que la deglución significó un esfuerzo completo después de beber agua en exceso, lo que significaba que tenían que superar algún tipo de resistencia”, dice Farrell. “Este era compatible con nuestra idea de que el reflejo de deglución se vuelve una vez inhibido, debido a la suficiente agua que se ha bebido.”

El equipo utilizó imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) en cada uno de los participantes, lo que les permitió medir la actividad cerebral justo antes de que tragaron agua en cada condición experimental.

Ellos descubrieron que ciertas áreas de la corteza prefrontal derecha del cerebro mostraron una actividad significativamente mayor cuando los participantes tuvieron que hacer un esfuerzo para tragar el agua, lo que sugiere que esta región del cerebro “anula” la inhibición de deglución para permitir el exceso de consumo de agua.

Beber de acuerdo con la sed

Farrell y su equipo enfatizan que beber agua en exceso puede causar un daño significativo, que puede conducir a la hiponatremia, por ejemplo, donde los niveles de sodio en sangre son anormalmente bajos.

“Ha habido casos en que a los atletas de maratones se les dijo que consumieran mucha agua para la prueba y murieron, en determinadas circunstancias, ya que ciegamente siguieron estas recomendaciones y bebieron muy por encima de su necesidad”, señala Farrell.

Los investigadores dicen que sus hallazgos sugieren que cuando se trata de la ingesta de agua, podemos obtener mejores resultados en escuchar las necesidades del cuerpo.

“Si sólo hacemos lo que nuestro cuerpo nos exige, probablemente vamos a hacerlo bien – sólo beber acuerdo con la sed en lugar de una programación elaborada,” enfatizó Michael Farrell.

Aún así, el equipo señala que el consumo de agua sigue siendo esencial para la salud humana, y hay ciertos grupos – como las personas de edad avanzada – que no consumen suficiente agua.

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