Durante las cirugías mayores, los pacientes, a menudo, necesitan transfusiones de glóbulos rojos para reemplazar la sangre que han perdido. Sin embargo, la cuestión de si la sangre almacenada era segura para los pacientes de cirugía cardíaca, siempre ha tenido respuestas mixtas. Ahora, un nuevo estudio sugiere que la sangre almacenada entre 14-42 días es, de hecho, segura.

El estudio se publica en la revista JAMA y fue realizado por investigadores del Instituto Karolinska en Suecia.

Actualmente en los EE.UU., los glóbulos rojos pueden ser almacenados durante un máximo de 42 días, aunque la media de edad en el momento de la transfusión es de 18 días.

Los glóbulos rojos – que transportan oxígeno por todo el cuerpo – pasan por varios cambios durante el almacenamiento, lo que podría disminuir su capacidad de transporte de oxígeno. Hasta ahora, no ha sido claro en cuanto a si tales cambios afectan a la evolución del paciente tras recibir las transfusiones.

Los investigadores del nuevo estudio, dirigido por el Dr. Gustavo Edgren en el Departamento de Epidemiología Médica y Bioestadística del Karolinska, tenían en cuenta un estudio del 2008 que afirmaba que la sangre almacenada durante 14 días o más no era segura para la cirugía del corazón.

Los resultados de ese estudio causaron confusión en las clínicas y en los hospitales de todo el mundo, pero el Dr. Edgren dice que ha habido «cientos de estudios realizados sobre este tema durante los últimos 5 o 6 años, y ninguno de los cuales ha sido capaz de dar una respuesta definitiva.»

Estudio emplea dos registros nacionales

Según la Cruz Roja Americana, hay cuatro tipos de productos derivados de la sangre que se pueden utilizar en las transfusiones. Estos incluyen glóbulos rojos, plaquetas, plasma y crioprecipitado.

En una bolsa de sangre total donada, de aproximadamente 450ml, normalmente hay dos o tres de estos fragmentos producidos, lo que significa que cada donación de sangre puede salvar hasta tres vidas.

Las directrices dicen que los glóbulos rojos más donados deben ser utilizados dentro de los 42 días de recolección, mientras que las plaquetas deben ser utilizadas dentro de los 5 días. Plasma y crioprecipitado se congelan y se pueden utilizar hasta 1 año después.

En términos de las células rojas de la sangre para transfusiones después de una cirugía de corazón, sin embargo, ha habido opiniones diversas sobre cuánto tiempo pueden ser almacenadas, ya que los pacientes de cirugía cardiaca con frecuencia han debilitado temporalmente sus corazones en estos procedimientos.

Para llegar a una conclusión, los investigadores llevaron a cabo un estudio a gran escala y a largo plazo, que incluyó cerca de 50.000 pacientes en Suecia.

Estos sujetos del estudio eran parte de SWEDEHEART – un registro de los datos de los pacientes que se someten a una cirugía de corazón – y SCANDAT2 – una base de datos de las transfusiones de sangre en todo el país. Mediante el uso de estos dos registros, los investigadores fueron capaces de incluir a todos los pacientes de cirugía cardiaca a través de Suecia durante el período de estudio de 16 años.

Además, el estudio incluyó participantes que recibieron transfusiones de sangre que habían sido almacenados de 14-42 días.

Después de investigar los resultados del paciente, el equipo encontró que el uso de unidades de sangre almacenadas no influyó en los resultados de la cirugía cardíaca de los pacientes.

Comentando más lejos, el autor del estudio Dr. Ulrik Sartipy dice:

«Este estudio es, con mucho, la mayor investigación que se centra en el tema del almacenamiento de sangre en este grupo de pacientes muy sensibles, y no encontramos absolutamente ningún indicio de efectos negativos para la salud asociados a la sangre almacenada.»
Dr. Edgren agrega que su estudio ofrece «tranquilidad muy firme de que las prácticas de almacenamiento de sangre actuales son seguras.»

Datos básicos sobre la donación de sangre en los EE.UU.:

  • Cada 2 segundos, alguien necesita sangre, por diversos motivos;
  • Más de 41.000 donaciones de sangre son necesarios todos los días;
  • El tipo de sangre más necesario en los hospitales, con más frecuencia, es el tipo O.
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