Los investigadores médicos de la Universidad de Sheffield han definido la estructura de una parte de la obesidad humana, un receptor de un factor esencial en la regulación de la grasa corporal, lo cual podría ayudar a proporcionar nuevos tratamientos para las complicaciones de la obesidad y la anorexia.

Este importante avance en la investigación, publicada en la revista Structure, aumentará en gran medida la capacidad de generar drogas que pueden bloquear y estimular el receptor de la hormona leptina. Esto podría tener efectos que cambian la vida de las personas que sufren las complicaciones de la obesidad o desnutrición.

Los investigadores han resuelto la estructura cristalina de la leptina y la unión del receptor de la obesidad con el estado de la técnica cristalografía de rayos X, ayudándoles a encontrar la manera de bloquear o estimular el receptor. La leptina, la hormona de la obesidad, predispone la formación de grasa y su exceso normalmente se encuentra en personas con sobrepeso, el cáncer y enfermedades del corazón, mientras que una deficiencia de leptina, suele aparecer en casos de desnutrición, infertilidad o inmunodeficiencia.

El bloqueo de los receptores, y por lo tanto las acciones excesivas de la leptina, podría prevenir las complicaciones de la obesidad y estimular este receptor puede mejorar la fertilidad y la respuesta inmune.

El profesor Richard Ross, profesor de endocrinología en la Universidad de Sheffield, dijo: «Esta investigación pionera nos da la posibilidad de generar nuevas drogas que podrían tratar afecciones y enfermedades asociadas con la obesidad, tales como la esclerosis múltiple, diabetes y enfermedades cardiovasculares.

«La modulación de las acciones del receptor de la obesidad ofrece un nuevo enfoque para el tratamiento de condiciones asociadas con la obesidad y la anorexia y tiene el potencial de hacer una enorme diferencia para millones de personas cuya calidad de vida y salud se ve obstaculizada por la obesidad o la malnutrición».

Controlar el apetito es una fundamental básica fisiológica que a su vez está conectado a muchos otros aspectos de la fisiología, en particular, la fertilidad y la respuesta inmune.

Profesor Pete Artymiuk, de la Universidad de Sheffield, Departamento de Biología Molecular y Biotecnología, dijo: «El receptor de la obesidad humana se une con la hormona leptina y juntos juegan un papel clave en la regulación del apetito, la fertilidad, y la inmunidad.

«Utilización de la cristalografía de rayos X que han resuelto la estructura del dominio de la leptina de unión del receptor unido a un anticuerpo terapéutico potencial que la unión de los bloques de la leptina. Esta es la primera estructura cristalina de cualquier parte de este importante receptor.

«Debido a que ahora conocer la estructura atómica precisa del receptor se puede empezar a diseñar moléculas de fármaco que pueden alterar su actividad. Esto puede ser útil en el tratamiento de una variedad de enfermedades que van desde la obesidad a enfermedades autoinmunes como la esclerosis múltiple.»

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