Ya sea de excursión en el bosque, cultivando hortalizas orgánicas o trabajando en su maestría en psicología, Aimee Copeland abrazó a sus pasiones con determinación y una sonrisa constante cuando le preguntan si alguna vez ha tenido días malos.

Ahora a los 24 años de edad, la estudiante graduada de Georgia está luchando para sobrevivir a una carnívora infección bacteriana que obligó a los médicos a amputarle la mayor parte de su pierna izquierda. Ellos advirtieron que probablemente perdería su otro pie y ambas manos.
Copeland ha contraído una infección rara, llamada fascitis necrotizante, pocos días después de sufrir un corte profundo en el dia 1 de mayo cuando ella cayó desde un cable en una excursión al aire libre.

Sus padres y su hermana permanecen a su lado después de una semana en un hospital de Augusta, mientras que los amigos de l0s 280 km de distancia de la Universidad de West Georgia en Carrollton están llevando a cabo vigilias y la organización de las unidades de sangre mientras oraban por Copeland.

Copeland acababa de terminar su segundo año de la escuela de posgrado y que pronto comenzará a trabajar en su tesis cuando se lesionó. Todo sucedió en un viaje en kayak con sus amigos cuando Copeland cayó sobre las rocas sufriendo una herida fea en la pierna.

Los médicos de la sala de emergencias local cerraran la herida con grapas pero la misma se infectó en pocos días. El 4 de mayo le diagnosticaron fascitis necrotizante y rápidamente iniciaran el tratamiento con especialistas.

Las infecciones por bacterias carnívoras son raras, pero suele suceder después de cortes o rasguños de menor importancia. Las bacterias entran en el cuerpo, rápidamente se reproducen y emiten toxinas que obstruyen el flujo sanguíneo a partes del cuerpo. La aflicción puede destruir el tejido de músculo, la grasa y la piel. Las áreas afectadas pueden tener que ser extirpadas quirúrgicamente para poder salvar la vida de un paciente.

La bacteria que infectó Copeland, un insecto llamado Aeromonas hydrophila, se encuentra en aguas cálidas y salobres. Muchas personas expuestas a estas bacterias no se enferman, y cuando las enfermedades se producen, a menudo es la diarrea que es causada por la ingestión de bacterias en el agua.

Los casos Aeromonas se consideran extremadamente raros. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades no mantiene estadísticas y sólo un puñado de las infecciones se han reportado en las revistas médicas en las últimas décadas.

Estreptococo del grupo A es el tipo de bacteria que suele transformarse en carnívora en estos casos, y la mayoría de los médicos a menudo no están en busca de Aeromonas, dijo Amy Horneman, un microbiólogo de la VA Medical Center de Baltimore.

A pesar de la gravedad de su enfermedad y la probabilidad de que perderá todos sus extremos, la familia de Copeland se ha mantenido optimista sobre sus perspectivas de supervivencia después que los médicos inicialmente les dijo que sus posibilidades eran casi nulas.

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