Un pez cebra de agua dulce cuesta menos de dos dólares en una tienda de mascotas para que pueda hacer algo de valor incalculable: Su médula espinal se puede curar por completo después de dañado.

Los científicos de la Universidad de Duke han encontrado una proteína de especial importancia para el proceso de esta reparación. En su estudio, publicado el 4 de noviembre en la revista Science, podrían generar nuevos contactos en la reparación del tejido en seres humanos.

“Este es una de las más notables hazañas en la naturaleza de la regeneración”, dijo el investigador principal del estudio Kenneth Pos, profesor de biología celular y director de la Iniciativa para la regeneración de la Duke. “Dado el número limitado de terapias exitosas disponibles en la actualidad para la reparación de tejidos perdidos, tenemos que mirar a los animales como el pez cebra para nuevas pistas sobre cómo estimular esta regeneración.”

Cuando la médula espinal del pez cebra se somete a la regeneración, forma un puente, literalmente. Las primeras células extienden en proyecciones decenas de veces su propia longitud y se conectan a través de una amplia brecha de la lesión. Las células nerviosas siguen. A las 8 semanas, el nuevo tejido nervioso ha llenado el hueco y los animales-totalmente reversibles de su parálisis.

Para entender cuales las moléculas responsables de este extraordinario proceso, los científicos llevaron a cabo una expedición de pesca molecular de clases, la búsqueda de todos los genes cuya actividad cambió abruptamente después de la lesión de la médula espinal.

Docenas de genes fueran fuertemente activados por la lesión, siete de estos fueran codificados para las proteínas secretadas por las células. Una de ellas, llamada factor de crecimiento de tejido conjuntivo caducado o CTGF, era intrigante debido a que los niveles de TIC subieron en las células de soporte o glía, formalizando el puente en las dos primeras semanas después de la lesión.

Los seres humanos y comparten la mayoría de genes con el pez cebra y el CTGF no es una excepción. La proteína CTGF humano es casi el 90% similar en bloques de construcción de aminoácidos de las TIC del pez cebra. Cuando el equipo agregó la liberación humana de CTGF en el sitio de la lesión en el pescado, impulsó la regeneración.

La segunda mitad de la proteína CTGF parece ser la clave para la curación, el grupo encontró. Es una proteína amplia, formada por cuatro unidades más pequeñas, y que tiene más de una función. Eso podría hacer que sea más fácil para entregar y más específica como una terapia para lesiones de la médula.

Poss Dijo que, es probablemente que nuestra CTGF no sea suficiente para poder regenerar la médula espinal por su propia cuenta. La curación es más compleja en los mamíferos, en parte, porque se forma tejido cicatricial alrededor de la lesión.

“Experimentos con ratones podría ser clave”, dijo Mokalled. “¿Cuándo se expresan CTGF, y de qué tipo de célula?”
Estos experimentos pueden revelar algunas respuestas a por qué el pez cebra pueden regenerarse mientras que los mamíferos no pueden.

Otros científicos que participaron en el estudio fueron Amy Dickson y Toyokazu Endo, aussi en la Universidad de Duke, y Chinmoy Patra y Didier Stainier en el Instituto Max Planck para la Investigación de Corazón y Pulmón.

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