Un nuevo estudio de los efectos de un nuevo tratamiento a base de anticuerpos sugiere que puede ofrecer una solución a largo plazo para el control del VIH.

No hay duda de que la terapia antirretroviral (TAR) para el VIH ha transformado lo que solía ser una sentencia de muerte en una condición crónica, permitiendo a las personas infectadas a vivir ya décadas.

Pero el arte tiene sus inconvenientes, no sólo en términos de efectos secundarios físicos tales como la densidad ósea disminuida y problemas en los riñones, sino también en el tratamiento de, en caso de parar o sólo faltar unas pocas dosis, provoca que el virus vuelva a resurgir.

El nuevo estudio, publicado en la revista Science, se refiere a un enfoque diferente y potencialmente superior, en forma de una inmunoterapia duradera que activa el sistema inmunológico de una persona infectada a producir anticuerpos contra el VIH y desactivarla desde el cuerpo.

El Dr. Till Schoofs, uno de los primeros autores del estudio, e investigador en inmunología molecular de la Universidad Rockefeller de Nueva York, Nueva York, dice:

“Este estudio proporciona evidencia de que una sola dosis de un anticuerpo estimula la respuesta inmune de los pacientes, lo que les permite producir anticuerpos nuevos o mejores contra el virus.”

El año pasado, el equipo informó que el mismo tratamiento, basado en una molécula llamada 3BNC117, puede reducir enormemente la cantidad de virus presente en la sangre de un paciente.

Pacientes producen nuevos anticuerpos 6 meses más tarde

El nuevo estudio presenta los resultados de seguir a los pacientes durante un período de tiempo para ver cómo sus sistemas inmunes están haciendo frente a la nueva terapia más prolongada, explica el Dr. Schoofs.

El 3BNC117 se llama un anticuerpo ampliamente neutralizantes, ya que puede luchar más del 80% de las más de 200 cepas de VIH que infectan a las personas de todo el mundo.

La molécula se aisló hace varios años de un paciente cuyo sistema inmunológico mostró una habilidad excepcional para detener el virus infectado y matando a las células inmunes CD4, la destrucción de las cuales es una característica del SIDA.

Para la fase I de ensayos clínicos, los investigadores dieron a 15 pacientes con niveles altos de VIH una sola inyección de 3BNC117.

Entonces, 6 meses después, 14 de los pacientes estaban produciendo nuevos anticuerpos que eran capaces de neutralizar una serie de diferentes cepas de VIH.

Otro grupo de pacientes no tratados – cuyo VIH fue controlado con TAR – mostró pocos cambios en su actividad neutralizante en el mismo período, señalan los autores, quienes concluyen que “3BNC117 mediada por la inmunoterapia mejora la inmunidad humoral anfitrión de VIH-1.”

El VIH-1 es la cepa predominante del VIH que causa la gran mayoría de las infecciones mundiales del VIH. Cuando la gente habla sobre el VIH, por lo general significa el VIH-1.

El Dr. Schoofs sugiere que, dado que por lo general toma años para el cuerpo empezar a hacer buenos anticuerpos contra el VIH, podría ser que el efecto de 3BNC117 aumentara con el tiempo, especialmente si el paciente recibe más de una dosis.

Potencial para despejar reservorios latentes del VIH

En otro estudio publicado al mismo tiempo en la misma revista, los investigadores estudian si el 3BNC117 ofrece beneficios adicionales en comparación con la TAR-terapia antirretroviral.

Ellos pusieron los resultados de los ensayos a través de un modelo matemático y encontraron que la disminución en el recuento de virus no podría explicarse simplemente por 3BNC117 neutralizando el VIH en la sangre y deteniendo la infección de nuevas células.

Su análisis sugiere que otra cosa también está pasando, y más pruebas en ratones revelaron que la molécula parece dirigirse a las células ya infectadas.

Según el primer autor Ching-Lan Lu: “Esto demuestra que el anticuerpo no sólo puede ejercer presión sobre el virus, sino que también puede reducir la supervivencia de las células infectadas.”

Los investigadores sugieren que la terapia con 3BNC117 podría hacer frente a un obstáculo importante en el tratamiento del VIH, la forma de limpiar el depósito latente que permite que el virus se esconda en el cuerpo evadiendo el tratamiento.

Los investigadores ahora planean probar la molécula con otros anticuerpos anti-VIH para ver si se puede producir un efecto antiviral aún más fuerte. También se va a llevar a cabo un ensayo de fase II con pacientes de conmutación de TAR a la nueva terapia.

Datos básicos sobre el VIH:

  • Más de 1.2 millones de estadounidenses están infectados con el VIH;
  • Casi uno de cada ocho no saben que tienen VIH;
  • Por la raza, el VIH es más frecuente en personas de raza negra.

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