El Asma Variante con Tos (CVA en ingles) es un tipo de asma que está marcada por una tos seca, no productiva. A diferencia de otros tipos de asma, una persona que sufre de esa afección, a menudo, no tiene síntomas tradicionales de asma como sibilancias o falta de aire.

La tos es la razón más común por la cual las personas buscan atención médica en los Estados Unidos.

El asma es una enfermedad crónica causada por la inflamación de los bronquios (vías respiratorias), lo que hace que el pecho se oprima. Las víctimas tienen sibilancias y tos incontrolable y persistente. La tos experimentada por una víctima de asma es diferente a la de una persona que está simplemente enferma, porque la tos del asma es no productiva (no produce moco). El asma es causada por entrar en contacto con ciertos factores desencadenantes, como el humo y el polen. Una vez descubiertos, estos factores desencadenantes se pueden evitar, y como resultado se tratan los síntomas. El uso de medicación para el asma variante con tos es un tratamiento efectivo para controlar las condiciones de esta.

A pesar de que el asma variante con tos (CVA) no comparte más síntomas con el asma regular, afecta al cuerpo de varias maneras similares:

  • Aumenta el riesgo de desarrollar otras enfermedades alérgicas
  • Aumenta la sensibilidad de las vías respiratorias
  • Estrecha e hincha las vías respiratorias, lo que interrumpe el flujo de aire

El asma clásico generalmente tiene implicaciones más serias que el CVA. Sin embargo, entre el 30% y el 40% de los adultos con asma variante con tos, pasan a desarrollar asma clásica. Como resultado, es vital reconocer los signos y síntomas para que el tratamiento adecuado puede ser buscado.

Causas del asma variante con tos

Las causas del asma variante con tos no se entienden completamente.

Sin embargo, a menudo aparece después de:

  • Exposición a los alérgenos
  • Respirar aire frío
  • Una infección respiratoria superior como la sinusitis
  • Comenzar a tomar beta bloqueadores, un tipo de medicamento que trata la presión arterial alta, enfermedades del corazón y migrañas
  • Tomar aspirina

Hay un vínculo claro entre el asma y las alergias. Hasta el 80% de todos los enfermos de asma también tienen alergias nasales. Como las alergias son un resultado de la reacción excesiva del sistema inmunológico a una sustancia que normalmente no debería causar una reacción, puede haber un vínculo inmunológico con el asma variante con tos, también.

Factores de riesgo

Ciertas personas pueden tener un alto riesgo de desarrollar asma variante con tos y otras enfermedades alérgicas. Conocer los factores de riesgo para este tipo de asma, y si un paciente los tiene, puede ayudar a un médico a concluir su diagnóstico.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Tener otra condición alérgica
  • Tener asma regular
  • Tener un pariente con asma
  • Tener sobrepeso
  • Fumar o exponerse al humo pasivo
  • Exposición a irritantes ambientales o ocupacionales

Síntomas del asma variante con tos

A diferencia del asma clásica, el asma variante con tos, a menudo no tiene otros síntomas, además de una tos crónica que no produce moco. Una tos crónica es una tos que dura más de 8 semanas en adultos y más de 4 semanas en niños.

Complicaciones

El asma variante con tos no suele ser seria por sí solo. Sin embargo, el sufrimiento de una tos crónica puede ser perjudicial.

El asma variante con tos puede causar:

  • Interrupción frecuente del sueño
  • Agotamiento
  • Costillas agrietadas o fracturadas
  • Producir vómito
  • Producir mareos

Si la asma variante con tos no es tratada y controlada apropiadamente, también puede progresar al asma clásico. El asma variante, en sí no es grave, pero el asma clásico puede serlo.

Los síntomas clásicos del asma incluyen los siguientes síntomas además de la tos:

  • Respiración dificultosa
  • Opresión en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias
  • Ataques de asma – episodios en los que el aire no puede llegar a los pulmones debido al estrechamiento de la vía aérea.

El asma clásico puede tener algunas complicaciones serias. Es crítico para un paciente con asma variante conseguir el tratamiento para evitar que sucedan estas complicaciones.

Las complicaciones pueden incluir cosas que interrumpen la calidad de vida como la fatiga y la ausencia del trabajo. Las complicaciones serias y potencialmente mortales pueden incluir:

  • Estrechamiento permanente de los bronquios
  • Neumonía
  • Pulmón colapsado
  • Los ataques de asma que no responden al tratamiento
  • Insuficiencia pulmonar

Diagnóstico del asma variante con tos

No es fácil saber cuándo buscar ayuda médica para el asma variante. En general, el único síntoma es una tos crónica improductiva.

La gente debe consultar a un médico para una tos crónica si dura más de 8 semanas sin causa conocida. Si se desarrolla cualquiera de los siguientes síntomas, las personas deben consultar a un médico antes de descartar otras afecciones o prevenir que el asma de la tos progrese:

  • Una fiebre de más de 38°C
  • Sibilancias
  • Dificultad para respirar

Debido a que el síntoma principal es una tos crónica, puede ser difícil para un médico diagnosticarla.

Otras condiciones o factores que causan tos crónica pueden incluir:

  • Bronquitis y otras infecciones respiratorias superiores
  • Goteo postnasal
  • Reflujo ácido y GERD (enfermedad por reflujo gastroesofágico)
  • Medicamentos para la presión arterial
  • EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) y bronquitis crónica

Para diagnosticar el asma variante, deben descartarse otras afecciones que puedan causar la tos persistente.

Como los pacientes con asma variante a menudo tienen radiografías normales de tórax y pruebas de espirometría, los médicos pueden llevar a cabo un desafío con metacolina. Cuando se inhala, la metacolina desencadena tos y espasmos bronquiales en todos. Sin embargo, una mayor sensibilidad a la metacolina puede indicar asma.

Si un médico sospecha fuertemente el asma variante, pueden saltarse la prueba de la metacolina y prescribir tratamientos del asma. Si los síntomas de la tos mejoran con el uso de las medicaciones del asma, el proveedor medico diagnosticará el asma variante con tos.

Tratamiento y prevención

El tratamiento para el asma variante es el mismo que el tratamiento para el asma clásico. Los tratamientos adecuados varían según el paciente y pueden incluir una combinación de los siguientes:

  • Corticosteroides inhalados o medicamentos antiinflamatorios inhalados que alivian y previenen el hinchazón en las vías respiratorias
  • Inhaladores que reducen la inflamación rápidamente en el caso de un ataque de asma
  • Combinación de inhaladores que combinan medicamentos preventivos y medicamentos de respuesta rápida
  • Medicamentos orales preventivos que trabajan para mantener las vías respiratorias abiertas

Prevenir los síntomas de la asma variante es el mejor tratamiento. Las personas que reciben medicamentos para prevenir los síntomas del asma deben seguir las órdenes de su médico para prevenir episodios y evitar que el asma de la tos empeore.

También pueden tomarse medidas para reducir el riesgo de desarrollar asma. Para reducir el riesgo de desarrollar asma, las personas deben:

  • Mantener un peso saludable
  • Conocer sus factores de riesgo personales
  • Tratar cualquier condición alérgica apropiadamente
  • Dejar de fumar
  • Evitar el humo pasivo y otros irritantes ambientales y ocupacionales

Panorama general

Mientras que el 30% al 40% de los pacientes con asma variante pasan a desarrollar el asma clásico, algunos no tienen complicaciones. Mientras que el asma es una condición de por vida, la mayoría de los pacientes del asma pueden llevar vidas normales, activas si la condición es controlada con las medicaciones y estilo de vida.

Cuanto más grave y menos bien administrada es el asma, más probable es que un paciente sufra consecuencias a largo plazo.

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