Más de 7 millones de personas visitan las salas de urgencia de los hospitales en los EE.UU. cada año con dolor en el pecho, que a veces, aunque no siempre, indica un ataque al corazón. Ahora, una nueva prueba puede reducir el estrés de la espera, y responder de forma rápida y precisa a la pregunta: ¿Es probable que sea un ataque al corazón?.

La prueba de troponina cardíaca alta sensibilidad es un análisis de sangre que puede medir bajos niveles de troponina, una proteína liberada por el corazón durante un ataque cardiaco. La prueba puede descartar de forma rápida y segura un diagnóstico de ataque al corazón para muchas personas, según un nuevo estudio publicado en The Lancet.

El uso de la prueba en la práctica habitual podría salvar a los pacientes de pasar muchas horas en el servicio de urgencias, dicen los autores, dirigidos por un equipo de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido.

Las guías internacionales recomiendan que las personas que se presentan con dolor en el pecho deben ser ingresados ​​en el hospital para hacerse la prueba de niveles muy altos de troponina (por encima del 99%) para afirmar que se ha producido un ataque al corazón.

Para ello, los pacientes deben ser admitidos en el hospital o esperar por un largo tiempo en el servicio de urgencias para repetir la prueba.

Los científicos encontraron que la nueva prueba podría detectar niveles muy bajos de troponina en la sangre, y ellos querían saber si la detección de los niveles de troponina de 5 ng / L o menos, en los pacientes con dolor torácico podría predecir que el paciente no estaría en riesgo de un ataque al corazón.

Los diagnosticados improbables de ataque al corazón eran seguros por 1 año

La investigación, financiada por la Fundación Británica del Corazón (BHF), involucró a la prueba los niveles de troponina de más de 6.000 pacientes que llegaron con dolor torácico en los servicios de urgencia de cuatro hospitales escoceses.

La probabilidad de que los pacientes no estaban en riesgo de ataque al corazón o riesgo de muerte posterior a una enfermedad del corazón después de 30 días, se evaluó a través de una referencia – rango de concentraciones de troponina-.

Un umbral de troponina de menos de 5 ng / L identificó 61% de los pacientes con muy bajo riesgo de ataque al corazón, con un valor predictivo negativo del 99,6%, con independencia de cualquier queja o condición previa. Un año más tarde, los mismos pacientes todavía tenían un riesgo tres veces menor de ataque cardíaco y muerte cardíaca que los que tenían niveles de troponina de 5 ng / L o más.

Los que resultaron negativos a un ataque al corazón podrían haber sido dados de alta de manera segura y rápida.

El autor principal, el Dr. Aroop Shah, de la Universidad de Edimburgo, en el Reino Unido, comenta que hasta ahora, no ha habido una manera rápida para descartar un ataque al corazón en los servicios de urgencias.

El dice:

“Hemos identificado una concentración de troponina cardíaca por debajo del cual los pacientes están a muy bajo riesgo de ataque cardíaco, ya sea durante la admisión o en los siguientes 30 días. Estos pacientes son, por lo tanto, potencialmente adecuados para el alta médica inmediata y segura desde el servicio de urgencias. Estos hallazgos podrían reducir dramáticamente los ingresos hospitalarios innecesarios y proporcionar ahorros de costes para los proveedores de cuidado de la salud”.

A principios de este año, la BHF mostró que la misma prueba podría duplicar las tasas de diagnóstico de ataques cardíacos en las mujeres. Ellos encontraron que el uso de diferentes criterios para una prueba de mejora de las tasas de diagnóstico positivo para  1 de cada 5 mujeres, en comparación con la prueba de diagnóstico estándar de 1 de cada 10 mujeres.

El Prof. Jeremy Pearson, director médico asociado de la BHF, comenta que un diagnóstico más rápido y más preciso beneficiará a los pacientes y los servicios de salud.

Señala que si bien es importante no equivocarse en un diagnóstico de ataque al corazón, también es mejor para las personas que no necesiten pasar el tiempo en el hospital y someterse a pruebas innecesarias. Él cree que la nueva prueba puede traer beneficios sin comprometer la seguridad.

Se espera que los resultados de este estudio sirvan para informar a las guías clínicas nacionales e internacionales en la temprana regla de diagnosticar los ataques al corazón. Esto tendrá un impacto en la forma en que la mayoría de los pacientes con dolor torácico se gestionan en los servicios de urgencias, e influirá en el futuro, la prestación de servicios de atención médica y atención al paciente.

Datos básicos sobre las enfermedades del corazón:

  • Alrededor de 610.000 personas al año mueren a causa de enfermedades del corazón en los EE.UU.;
  • La enfermedad cardíaca es responsable de 1 de cada 4 muertes en los EE.UU.;
  • Cerca de 735.000 estadounidenses tienen un ataque al corazón cada año.
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