La limpieza del cordón umbilical de un recién nacido con clorhexidina puede reducir el riesgo de infección y la muerte durante las primeras semanas de vida hasta en un 20%, según un estudio dirigido por investigadores de la Escuela Johns Hopkins Bloomberg de Salud Pública.

El estudio, llevado a cabo en zonas rurales de Bangladesh, en colaboración con ICDDR, B y Shimantik ONG de Bangladesh y financiado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) y el programa de Save the Children Popular Saving Newborn Lives, es el último de una serie de estudios que muestran que la limpieza del cordón con clorhexidina puede salvar vidas. Los últimos hallazgos serán publicados en línea 08 de febrero por la revista The Lancet.

Para el estudio, investigadores de Johns Hopkins y colegas en Bangladesh inscrito más de 29.000 recién nacidos en un ensayo aleatorizado para determinar la efectividad de la limpieza individual con clorhexidina. Según el estudio, los bebés que recibieron una sola limpieza con clorhexidina tuvieran un 20% menos de probabilidades de morir en comparación con los lactantes que recibieron el tratamiento estándar del cordón en seco. Las reducciones en la mortalidad no fueron estadísticamente significativas entre el grupo de limpieza de 7 días en comparación con la atención en seco.

«Limpieza de clorhexidina del cordón umbilical es una intervención sencilla, segura, eficaz y de bajo costo. Aplicación a gran escala de esta intervención con una cobertura universal tiene el potencial de evitar un estimado de medio millón de muertes neonatales por año», dijo Abdullah Baqui, MBBS, DrPH, autor principal e investigador principal del estudio y profesor en el Departamento de la Escuela Bloomberg de Salud Internacional.

Un estudio inicial llevado a cabo por investigadores de Johns Hopkins, en Nepal, mostraron la limpieza del cordón umbilical con clorhexidina durante 7 días a partir de los primeros 10 días de vida resultó en una disminución del 24 por ciento de la mortalidad en comparación con los niños que recibieron cuidado del cordón en seco. Un estudio independiente realizado por investigadores de la Universidad Aga Khan en Pakistán, que también aparece en la edición actual de la revista The Lancet, encontró que la limpieza del cordón con clorhexidina reduce la mortalidad infantil un 38 por ciento y las infecciones en un 42 por ciento.

«Dar a luz y la primera semana de un niño es una época de riesgo para una madre y su recién nacido», dijo el Dr. Rajiv Shah, Administrador de la Agencia de EE.UU. para el Desarrollo Internacional. «Estos estudios proporcionan evidencia de una simple tecnología de bajo costo que pueden prevenir la enfermedad y la muerte para los niños más vulnerables. USAID se ha comprometido a transformar la investigación en mejores resultados y el acceso a intervenciones que salvan la vida.»

Las muertes neonatales representan más del 40 por ciento de los aproximadamente 8,8 millones de muertes de niños menores de 5 años cada año en todo el mundo. En entornos de alta mortalidad, más de la mitad de esas muertes recién nacidos son el resultado de una infección grave.

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