Investigadores estadounidenses han comenzado un proceso innovador para poner a prueba el potencial de los trasplantes de sangre del cordón umbilical, una especie de terapia de células madre, para tratar y posiblemente revertir la pérdida de audición en los bebés.

El ensayo de fase I sigue con estudios prometedores en ratones que muestran que los trasplantes de este tipo fueron capaces de reconstruir las estructuras del oído interno, y alguna evidencia anecdótica de los seres humanos, lo que desató la esperanza de una cura para algunos tipos de sordera.

Una de esas personas es de dos años de edad, Finn McGrath, quien sufrió daño cerebral después de haber sido privado de oxígeno durante un parto prolongado y complicado, según su madre, Laura.
«Los médicos nos dijeron que estaba en alto riesgo de parálisis cerebral, problemas de visión, problemas auditivos y retraso mental», dijo en una entrevista con la AFP.

Los primeros días de Finn eran una lucha sin cuartel para sobrevivir, por lo que para sus padres, al saber que no había logrado sus pruebas de audición y había dañado las células ciliadas – los receptores sensoriales del oído interno donde se recogen los sonidos – era casi una idea de último momento.

Tenía la insuficiencia de órganos, problemas respiratorios, y su parálisis cerebral que le dejó incapacitado para rodar, gatear o caminar, levantar la cabeza, hablar o comer.
A medida que sus padres la buscaron maneras de ayudarle, se encontraron con las historias que contaban online de los estudios utilizando sangre del cordón umbilical para ayudar a niños con parálisis cerebral y otros trastornos.

Antes de su nacimiento, los McGrath habían quedado en su banco privado de sangre el cordón umbilical, un procedimiento que cuesta alrededor de $ 2.000 más gastos de almacenamiento, y sigue siendo controvertido entre los pediatras.
Las empresas privadas, tales como el Registro de sangre de cordón umbilical, que está financiando el estudio de Texas en la pérdida de la audición, instar a los futuros padres a depositar la sangre del cordón umbilical y se reservan para uso personal como una forma de proteger a su familia.

Este consejo va en contra de las cuestiones directrices de la American Academy of Pediatrics en 2007, lo que exige tales afirmaciones «infundadas» y dice que la banca para su uso personal o familiar «debe ser desalentado», pero es «animado» si se va a almacenar en un Banco para uso público.

Puesto que los padres de Finn habían depositado ya el suyo, que lo inscribió en la prueba de sangre de cordón para la parálisis cerebral en Carolina del Norte y recibió su primer transplante en noviembre de 2009 cuando tenía alrededor de siete semanas de edad.

Una nueva transfusión en mayo, sus padres empezaron a notar un cambio.
Ruidos nocturnos, como una alarma en la bomba de alimentación o el sonido de la rasgadura de cinta médica, de repente le despiertan sobresaltados, recordó su madre.

«Él comenzó a vocalizar sonidos y podríamos decir que él estaba anticipando las cosas que nos dicen. Al igual que, si había oído una historia varias veces o una canción, él sonreía, como reconoció la canción o la historia.»
Finn tuvo una tercera infusión en septiembre de 2010, cuando tenía un año de edad. Cuatro meses más tarde, una prueba de emisiones otoacústicas (OAE), que reproduce un sonido y recoge las vibraciones de la cóclea y las células de pelo, volvió a la normalidad.

Las primeras pruebas de audición que mostraron la pérdida de audición no eran exactamente lo mismo que las pruebas posteriores que resultaron normales, así que McGrath se muestra cauto sobre la comparación de ellos directamente, pero ella cree que las transfusiones de sangre de cordón umbilical puede haber ayudado.

«Todo lo que puedo decir es anecdótica que no era capaz de escuchar para, probablemente, los primeros tres o cuatro meses de su vida, y luego cuando tenía unos seis a ocho meses de edad, empezó a oír.»
La prueba de audición en Texas, tiene como objetivo dar un primer paso para probar la seguridad y la eficacia de la tarde, de la transfusión de sangre del cordón umbilical en niños de seis semanas a 18 meses que han sufrido después de la pérdida auditiva neurosensorial de nacimiento.

Algunas de las razones que los niños pierden su audicion en o después del nacimiento pueden incluir la falta de oxígeno, traumatismo craneal, infección, fuertes dosis de antibióticos o los ruidos fuertes.
La pérdida auditiva neurosensorial afecta a aproximadamente seis de cada 1.000 niños, y no hay tratamiento médico disponible. Los audífonos o implantes cocleares se ofrecen generalmente para aumentar la capacidad de los tejidos dañados.

«La terapia con células madre posiblemente pueden reparar las estructuras dañadas del oído interno y restablecen la audición normal», el investigador principal, Sami Fakhri dijo a la AFP.
«Estamos en las etapas iniciales de este proceso y los resultados parecen prometedoras», agregó Fakhri.
La investigación con células madre en sangre de cordón, conocidas como células hematopoyéticas, ya está en marcha en algunos tipos de lesión cerebral, parálisis cerebral, la diabetes juvenil, el riñón y la enfermedad pulmonar, dijo.
El nuevo estudio en el Centro Memorial Hermann-Texas Medical está siendo financiado por el Registro de la sangre del cordón, un banco privado, y los que son elegibles deben haber apostado su propia sangre del cordón umbilical con la CBR.

Pero para Stephen Epstein, un otorrinolaringólogo, en Maryland, que no plantee un conflicto de intereses, debido a diferentes instituciones médicas en Texas y Georgia están llevando a cabo la Food and Drug Administration aprobado por la investigación.
«Si ambos pueden reproducir los mismos resultados, entonces yo diría que tiene cierta validez a ella», dijo Epstein, quien no está involucrado en el estudio.

«Este es sin duda un experimento de bienvenida, aceptable, pero debe ser mirado con cautela y el tiempo lo dirá.»
Un paciente ya está inscrito y el estudio, que se extiende por un año, tiene capacidad para nueve más.
Mientras Finn McGrath todavía se enfrenta a muchos desafíos debido a su parálisis cerebral, su madre está muy agradecida por las cosas que puede hacer.

«Yo no sé cómo mucho peor hubiera sido sin la transfusión de células madre», dijo McGrath, señalando a su cognición normal, la falta de convulsiones, una buena audición y visión.

«Tenemos la esperanza de que va a seguir mejorando.»

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