Un ataque de pánico es una sensación repentina de miedo o malestar intenso que causa tal angustia que la persona que tenga el ataque teme estar perdiendo el control o incluso siente que va a morir. El ataque se produce sin previo aviso, e incluso puede despertar a una persona de un sueño profundo.

Se estima que un tercio de las personas en algún momento de sus vidas experimentan un ataque de pánico, a menudo entre las edades de 15 a 20 de los que experimentan síntomas de ataque de pánico y menos del 3% progresará a una disorden de pánico.

El contenido de este artículo:

– Descripción de los síntomas de ataque de pánico
– Historia de pánico en la medicina
– Neurobiología de pánico
– Cómo controlar los síntomas de ataque de pánico
– Descripción de los síntomas de ataque de pánico
Un ataque de pánico tendrá al menos cuatro de los siguientes síntomas: 

– Palpitaciones, latidos acelerados del corazón
– Transpiración
– Sacudidas
– Dificultad para respirar
– Sensación de ahogo
– Molestia en el pecho
– Náuseas
– Mareos, sensación de desmayo
– Sensación de irrealidad o separado de uno mismo
– Hormigueo o entumecimiento
– Escalofríos o sensaciones de calor
– El miedo de “volverse loco”
– Miedo a morir.

Aunque es un evento aterrador para el individuo que lo experimenta, un ataque de pánico suele durar desde sólo 10-20 minutos y no es potencialmente mortal. No hay un patrón de ataques de pánico; algunas personas pueden experimentar varios en un día y pasar meses sin que se repita, mientras que otros pueden tener ataques sobre una base semanal.

Debido a los ataques de pánico pueden parecerse a otras condiciones de salud, es necesario que cualquier persona que experimenta estos síntomas sea evaluado por un profesional de la salud para determinar si hay una causa médica subyacente. Ciertos problemas del corazón, problemas respiratorios, irregularidades hormonales, y los estimulantes como la cafeína pueden todos causar síntomas similares a un ataque de panico.

Historia de pánico en la medicina

Los médicos identificaron por primera vez el “ataque de pánico” como un diagnóstico en torno a mediados del siglo 19. El origen de la palabra “pánico” se remonta a la mitología griega y la leyenda del Pan – un semidiós cuya crujidos en los bosques y matorrales invisible sería invocar el miedo irracional de los transeúntes – haciendo que huir de miedo opánico.

Neurobiología de pánico

Un ataque de pánico se produce cuando algo desencadena el miedo, también conocido como el sistema de lucha o huida. El sistema nervioso del cuerpo libera la hormona adrenalina, y la oleada de adrenalina provoca sentimientos y sensaciones inquietantes.

Cuando el sistema nervioso reacciona normalmente a una situación de miedo – una vez que se elimina el miedo – los niveles de adrenalina se adaptan rápidamente a la línea base. Esto no sucede con un ataque de pánico, y una persona puede tomar una hora o más para recuperarse por completo de los síntomas. A menudo no hay ninguna razón obvia para los síntomas de pánico, lo que hace que el cerebro para explicar el ataque con pensamientos irracionales tales como: “Debo estar muriendo”, o “Estoy perdiendo mi mente.” Un ataque de pánico también puede ser provocado por un evento como hablar en público o un vuelo.

La parte del cerebro llamada amígdala es la causa de los ataques de pánico y ansiedad. La amígdala – también conocido como el centro del miedo – reacciona con una respuesta de alta tensión cuando se expone a una situación desconocida o después de enfrentarse a un acontecimiento vital estresante.

No se entiende completamente por qué se producen los ataques de pánico, pero la investigación indica que una combinación de factores genéticos, biológicos, psicológicos y ambientales pueden hacer que un individuo más propenso a entrar en pánico. Por ejemplo, el cableado del cerebro que es muy sensible a un estímulo del temor y los cambios de pH, y la amígdala reacciona a los cambios sutiles en el dióxido de carbono (CO2).

Pensamientos catastróficos pueden ser otro factor posible para el pánico. Aquí es donde el primer pensamiento de una persona es lo peor – el malestar en el pecho es un ataque al corazón, un dolor de cabeza significa un tumor cerebral, un ruido en el medio de la noche es un ladrón. Por último, ser mujer, un adolescente o un adulto joven, y tener un acontecimiento traumático que se produce durante la infancia puede hacer que una persona sea más vulnerable a un ataque de pánico.

Si, hay una buena noticia sobre los síntomas de ataque de pánico, es que son muy tratables. Hay muchas opciones que se pueden utilizar para mantenerlas bajo control.

Cómo controlar los síntomas de ataque de pánico

Después de un examen médico apropiado que descarte cualquier trastorno médico subyacente asociado con los síntomas, los síntomas de ataque de pánico pueden controlarse de varias maneras:

Educación

El conocimiento es una parte enorme de la superación de los síntomas de ataque de pánico. Aprender cómo funciona el centro del miedo del cerebro puede empoderar a las personas a reconocer un ataque de pánico por lo que es: y no es nada mas, nada menos que un fallo de encendido de la amígdala que causa un aumento de la adrenalina.

Es vital entender que los síntomas de pánico no se asocian con una enfermedad grave. A pesar de lo terrible que los síntomas de pánico pueden sentirse, un ataque no conducirá a la muerte.

Respiración calma

Nuestro instinto es respirar más rápido cuando somos golpeados por el pánico. Tomar el control de la respiración es el primer paso para controlar un ataque de pánico. El objetivo es permitir una lenta corriente de aire que entra y sale, evitando la hiperventilación y el exceso de dióxido de carbono.

Respire lenta y regularmente por la nariz exhalando por los labios ligeramente fruncidos. Respire por la cuenta de cinco, mantenga durante un segundo, y luego exhale lentamente a la cuenta de cuatro – pausa durante dos segundos, y se repetirá. Haga esto durante varios ciclos o hasta que sienta que su cuerpo empieza a calmarse.

La relajación muscular

Otra estrategia útil consiste en aprender a relajar el cuerpo. Esta técnica consiste en tensar varios músculos y luego relajarlos para ayudar a la tensión y el estrés en general niveles más bajos, que pueden contribuir a ataques de pánico. Comience con sus pies y su forma de trabajo a su frente.

Apriete el músculo mientras toma una respiración profunda, mantenga durante unos segundos y luego libere la tensión mientras exhala. Mueva un grupo muscular a la vez.

La atención plena y la terapia cognitivo-conductual

La atención plena es simplemente vivir la vida en el momento presente y aceptar los pensamientos como vienen, pero no dejando que soplen fuera de proporción. Los ataques de pánico pueden proceder de pensamientos que introducen sus espirales en las preocupaciones catastróficas. La terapia cognitiva conductual (TCC) es un tratamiento que dura eficaz para controlar los sintomas de ataque de pánico.

Ejercicio

El ejercicio regular es necesario para mantener una buena salud y debe ser incorporado en nuestra vida cotidiana. Desde caminar en el barrio como a los deportes competitivos, la búsqueda de una actividad de interés es importante. El ejercicio ayuda a eliminar el estrés no deseado y estimula el cuerpo a producir sustancias químicas naturales (endorfinas) que son vitales para el alivio del dolor y una sensación de bienestar.

Planear con anticipación

Si conoces a ciertas situaciones que invocan el miedo, o que recuerdan la sensación de pánico antes, un poco de preparación puede ser útil – usted no va a desmayar, y nadie se dará cuenta de su pánico. Los ataques de pánico no causan una “locura” en público.

¿Qué pasa con una situación que te hace aterrorizado? Si está en un avion, habla con un amigo que le encanta volar y pide que comparta contigo lo que mas le gusta de la experiencia de volar. Tal vez una reunión con un piloto o comentar con una azafata que usted tiene miedo puede tranquilizarle.

Otras cosas que usted puede hacer para ayudarse a sí mismo es el uso de las distracciones como la música, vestirse en capas o tener un ventilador de tamaño personal para que no se sienta demasiado caliente, conscientemente iniciar relajación respirar, y  tener agua a mano para mantener hidratado. Además, no se olvide de tranquilizar a si mismo con declaraciones como “Estoy seguro”, “Yo puedo manejar esto”, “Voy a estar bien”, o “Yo tengo esto”.

Coma una dieta saludable

Coma comidas regulares para mantener los niveles normales de azúcar en la sangre.

Nunca estes más de cuatro horas sin comer
Corrija las deficiencias en la dieta
Evite la cafeína y el alcohol, ya que pueden desencadenar o empeorar los síntomas de ataque de pánico.
Ser saludable
Si usted ha descuidado su salud, ahora es el momento de hacer algo. Asistir a cualquier problema médico que se identificaron como la anemia, presión arterial alta, o trastornos de la respiración.

Fumar es un riesgo significativo para la salud y colaborador de pánico, y debe ser detenido. Fumar puede sentirse como en un principio ayuda a manejar los sentimientos de ansiedad, pero cualquier pequeña relajación que ofrece es vencida por la longitud de graves enfermedades de fumar cigarrillo está asociado.

Medicación

La medicación no debe usarse como tratamiento inicial para los síntomas de ataque de pánico, pero se reservó para cuando las medidas anteriores no han ayudado. Algunos de los medicamentos que han tenido éxito en el control de los ataques de pánico incluyen ansiolíticos, antidepresivos, y beta-bloqueadores.

Si usted o alguien que usted conoce ha tenido síntomas de un ataque de pánico, es fundamental contar con una red de apoyo fuerte y tranquilizador.

Los ataques de pánico son un problema común que millones de personas han experimentado. Aunque pueden ser terriblemente aterrador, no son potencialmente mortales, y pueden ser controlados con éxito.

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