La vitamina D, que a menudo se llama la “vitamina del sol”, cuenta con una gama de funciones fisiológicas. Un nuevo estudio revela que, después de un ataque al corazón, podría proteger contra la insuficiencia cardíaca consecuente.

¿Cómo podría la ‘vitamina del sol’ beneficiar la salud de nuestro corazón?

Pocos alimentos contienen vitamina D. En su lugar, la gran mayoría se sintetiza en nuestra piel después de la exposición al sol.

Durante un estudio de raquitismo en niños, la vitamina D se identificó inicialmente como un jugador importante en la salud ósea. Ahora sabemos que la vitamina D tiene una serie de funciones en el cuerpo más allá de la salud ósea.

Por ejemplo, se cree que la vitamina D afecta el funcionamiento de los músculos y los vasos sanguíneos. Y, aún más recientemente, se han acumulado pruebas de que la vitamina podría tener un efecto protector sobre la salud del corazón. Específicamente, los estudios han relacionado los bajos niveles de vitamina D con la enfermedad de la arteria coronaria y la insuficiencia cardíaca.

Vitamina D e insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca es una afección grave y potencialmente mortal, en la que el corazón no puede bombear suficiente sangre y oxígeno para nutrir los tejidos del cuerpo. En 2009, alrededor de 1 de cada 9 muertes en los Estados Unidos “incluyeron la insuficiencia cardíaca como causa contribuyente”.

Y debido a que la insuficiencia cardíaca es tan común, es importante comprender exactamente lo que está involucrado fisiológicamente. Debido a la evidencia reciente de que la vitamina D podría proteger contra la insuficiencia cardíaca, los científicos desean obtener una comprensión más clara de la relación.

Aunque los beneficios de la vitamina D para la salud del corazón se están estableciendo bien, los mecanismos en el trabajo no se entienden. Recientemente, un equipo de investigadores del Instituto de Investigación Médica Westmead en Australia decidió examinarlo más de cerca.

“Los beneficios de la vitamina D son cada vez más conocidos, pero todavía no comprendemos completamente cómo, mecánicamente, puede ayudar con el tratamiento de la enfermedad cardíaca. Queríamos saber más sobre cómo la vitamina D protege el corazón después de un ataque al corazón”. – Investigador principal Prof. James Chong

Para profundizar en este problema, los científicos utilizaron un modelo de ratón y una forma de vitamina D llamada 1,25-dihidroxivitamina D3 (1,25D), que “interactúa con las hormonas”. Querían comprender cómo 1,25D afectaba a un conjunto importante de células cardíacas.

Las células de interés para el equipo se conocen como fibroblastos unitarios formadores de colonias cardiacas (cCFU-Fs), y son responsables de formar tejido cicatricial después de un ataque cardíaco.

Obtener una ventaja sobre la insuficiencia cardíacaz

Se produce un ataque al corazón cuando se detiene el suministro de sangre al corazón. Y, debido a que no llega oxígeno a las secciones del tejido, se dañan, lo que desencadena la inflamación en la región. En el tejido inflamado, las cCFU-F comienzan a reemplazar las células dañadas con “tejido cicatricial a base de colágeno”.

Como explica Chong, “Esto es un problema porque la cicatrización del tejido cardíaco puede reducir la capacidad del corazón de bombear sangre de manera efectiva, lo que puede provocar insuficiencia cardíaca”.

El equipo descubrió que la vitamina D podía bloquear la acción de las cCFU-F, evitando así la acumulación de tejido cicatricial y potencialmente impidiendo el desarrollo de un bloqueo.

Sus resultados se publican esta semana en la revista Heart Lung and Circulation.

Sobre la importancia de los resultados, Chong explica: “Las enfermedades cardiovasculares, incluidos los ataques cardíacos y la insuficiencia cardíaca, son la principal causa de muerte en todo el mundo”.

“Para cambiar esto, necesitamos investigar las condiciones del corazón desde todos los ángulos posibles. Este estudio es el primero en demostrar el papel del 1,25D en la regulación de las células progenitoras cardiacas, y los hallazgos son alentadores. Con más estudios, la vitamina D podría demostrar ser una adición emocionante y de bajo costo a los tratamientos actuales, y esperamos convertir estos hallazgos en ensayos clínicos para humanos “.

Entonces, aunque la investigación sobre la vitamina D y sus poderes cardioprotectores está en su infancia, los resultados son alentadores. Encontrar una intervención que mejore las posibilidades de luchar contra las enfermedades del corazón es una buena noticia, y encontrar una que esté disponible es una ventaja adicional.

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