Investigadores de la Universidad de British Columbia han encontrado una forma potencial de desarrollo de vacunas universales contra la gripe y eliminar la necesidad de vacunas contra la gripe estacional.

Cada año, la gripe estacional causa graves enfermedades en tres a cinco millones de personas y muertes entre 200.000 y 500.000. La pandemia de H1N1 de 2009 mató a más de 14.000 personas en todo el mundo. Mientras tanto, las preocupaciones de salud pública y el bioterrorismo se ve incrementado por nuevas mutaciones del virus H5N1 «gripe aviar» del virus, publicados la semana pasada por la revista Nature, que podrían facilitar la infección entre los mamíferos y los seres humanos.

Dirigido por el Prof. John Schrader, Canadá Cátedra de Investigación en Inmunología y director del Centro de Investigación Biomédica de la UBC, el equipo de investigación encontró que la gripe H1N1 2009 «gripe porcina» vacuna activa los anticuerpos que protegen contra el virus de la influenza muchos, incluyendo la letal gripe aviar H5N1 de aves » «cepa.

Los detalles se publican hoy en la revista Frontiers in Immunology.
«El virus de la gripe tiene una proteína llamada hemaglutinina o HA, para abreviar. Esta proteína es como una flor con una cabeza y un vástago», dice Schrader, un profesor de Medicina y Patología y Medicina de Laboratorio. «El virus de la gripe se une a las células humanas a través de la cabeza de la HA, muy parecido a una toma de corriente y el enchufe.

«Las actuales vacunas contra la gripe como objetivo la cabeza de la HA para prevenir las infecciones, pero debido a que el virus de la gripe muta muy rápidamente, esta parte de los cambios de HA con rapidez, de ahí la necesidad de vacunas diferentes cada temporada de gripe».
Las vacunas contienen fragmentos de los gérmenes débiles o muertos que impulsan el sistema inmunológico humano a producir anticuerpos que circulan en la sangre para matar a los gérmenes específicos. Sin embargo, el equipo de investigación encontró que la pandemia de 2009 la vacuna H1N1 induce anticuerpos ampliamente protectores capaces de combatir diferentes variantes del virus de la gripe.

«Esto es así porque, en lugar de atacar a la cabeza de la variable de la HA, los anticuerpos atacó a la madre de la HA, la neutralización del virus de la gripe», dice Schrader. «La madre desempeña un papel integral para penetrar en la célula que no se puede cambiar entre las diferentes variantes del virus de la gripe.»

El nuevo descubrimiento podría allanar el camino para el desarrollo de vacunas universales contra la gripe.
Schrader dice que las características del sistema inmune humano hacen que sea difícil para vacunas contra la influenza para inducir anticuerpos ampliamente protectores contra el vástago de HA. «La pandemia de la gripe porcina H1N1 fue diferente, porque los humanos no habían estado expuestos a un virus similar», añade.

Schrader tiene pruebas de que una vacuna basada en una mezcla de virus de la gripe no circulan en los seres humanos, pero en los animales deben tener el mismo efecto y, potencialmente, hacer que las pandemias de gripe y la influenza estacional en una cosa del pasado.

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