Una dieta alta en fibra y rica en vitamina A puede alterar la flora intestinal de una manera que podría prevenir o revertir las alergias alimentarias. Esta es la conclusión de un nuevo estudio publicado en la revista Cell.

Se estima que unos 15 millones de personas en los Estados Unidos tienen alergias a los alimentos, y este número sigue en aumento.

De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), entre los años 1997 a 2007, el número de niños y adolescentes en los EE.UU. con alergias a los alimentos, aumentó alrededor del 18%, aunque las razones no están claras.

Ocho tipos de alimentos representan alrededor del 90% de todas las alergias alimentarias:  cacahuetes, frutos secos, huevos, leche, trigo, soja, pescado y mariscos.

Las reacciones alérgicas a los alimentos varían de una persona a otra, pero pueden incluir hormigueo o picazón en la boca, urticaria, náuseas o vómitos, dolor de estómago y diarrea.

En casos más severos, una persona con una alergia a los alimentos puede experimentar hinchazón de los labios, lengua y / o garganta, dificultad para respirar, dificultad para tragar, dolor en el pecho, y una caída súbita de la presión arterial.

La aparición de síntomas graves – solo o junto con otros más suaves – podrían ser indicadores de la anafilaxia, una reacción potencialmente mortal que requiere atención médica inmediata.

Por supuesto, la mejor manera de evitar una reacción alérgica a los alimentos es evitar el consumo de la comida que lo activa, aunque esto puede ser más fácil decirlo que hacerlo.

Ahora, un nuevo estudio sugiere que puede haber una forma sencilla de prevenir o revertir las alergias alimentarias: una dieta alta en fibra, enriquecido con vitamina A.

Fibra desencadena la producción de ácidos grasos de cadena corta para reducir la alergia a alimentos

El co-autor Laurence Macia, de la Universidad de Monash en Australia, y sus colegas, llegaron a la conclusión después de estudiar los ratones que fueron alterados geneticamente para presentar alérgia a los cacahuetes.

Los investigadores alimentaron a algunos de los ratones con una dieta alta en fibra y rica en vitamina A – que se encuentra en muchas frutas y verduras – mientras que otros fueron alimentados con una dieta con fibra media, azúcar y el contenido de calorías (los controles).

Ellos encontraron que los ratones alimentados con la dieta alta en fibra tenían reacciones alérgicas a los cacahuetes menos graves que los ratones alimentados con la dieta control.

En un análisis más detallado, los investigadores encontraron que la dieta alta en fibra altera las bacterias del intestino de ratones, que los protegían contra las reacciones alérgicas a los cacahuetes.

A continuación, los investigadores tomaron algunas bacterias intestinales alteradas de los ratones alimentados con la dieta alta en fibra y las transfirieran a los intestinos de ratones con una alergia al cacahuete que eran “libres de gérmenes” – es decir, que no tenían los microbios intestinales.

A pesar de que estos ratones libres de gérmenes no fueron alimentados con una dieta alta en fibra, el equipo encontró que la adición de las bacterias intestinales alteradas, los protegía contra las reacciones alérgicas a los cacahuetes.

Los investigadores explican que las bacterias intestinales descomponen la fibra dietética en los ácidos grasos de cadena corta.

En su estudio, el equipo encontró que el aumento de los niveles de estos ácidos grasos trabajan con el sistema inmunológico del cuerpo, evitando que las células dendríticas – que regulan las alergias alimentarias – de desencadenar una respuesta alérgica. La vitamina A también es importante para la regulación de las células dendríticas.

Sus conclusiones fueron apoyadas cuando el equipo suministró agua a los ratones alérgicos, enriquecida con ácidos grasos de cadena corta durante 3 semanas, antes de exponerlos a los cacahuetes. Su respuesta alérgica se redujo.

En general, los investigadores dicen que sus hallazgos indican que una dieta baja en fibra podría llevar a la conducción de alergias a los alimentos, y que la adopción de una dieta alta en fibra – enriquecida con vitamina A – podría ser manera de reducir el riesgo de alergia a los alimentos.

Según explica el co-autor principal, Prof. Charles Mackay, Universidad de Monash:

“Es probable que, en comparación con nuestros antepasados, estamos consumiendo cantidades increíbles de grasa y azúcar, y simplemente no suficiente fibra.

[…] Estos hallazgos pueden decirnos que necesitamos que la ingesta sea alta en fibra, no sólo para prevenir la alergia a los alimentos, pero posiblemente a otras condiciones inflamatorias”.

Datos básicos sobre la alergia alimentaria:

  • En los EE.UU., alguien es enviado a la sala de emergencia cada 3 minutos debido a una reacción alergia a los alimentos
  • Las alergias a los alimentos en la infancia cuestan los EE.UU. alrededor de U$$ 25 mil millones cada año
  • 1 de cada 13 niños en los EE.UU. tienen alergias a los alimentos.
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