Parte del riesgo de dependencia del alcohol es genética, y lo mismo es cierto para los trastornos de la alimentación. Ahora, investigadores de la Universidad de Washington Escuela de Medicina de St. Louis han encontrado que es más probable algunos de los mismos genes están involucrados en ambos.

AlcoholEn la edición de septiembre de la Revista de Estudios sobre el Alcohol y las Drogas, los investigadores informan que las personas con dependencia del alcohol pueden ser genéticamente más susceptibles a ciertos tipos de trastornos de la alimentación, y viceversa.

«En la práctica clínica, se ha observado que las personas con trastornos de la alimentación también tienen altas tasas de abuso y dependencia del alcohol», dijo Melissa A. Munn-Chernoff, PhD, autor principal del estudio. «Otros estudios se han centrado en las conexiones genéticas entre la dependencia del alcohol y trastornos de la alimentación, pero todos esos estudios examinaron sólo a las mujeres. El nuestro fue el primero en incluir a los hombres también.»

Según Munn-Chernoff, investigador postdoctoral en psiquiatría, que es importante porque a pesar de los trastornos alimentarios tienden a ser considerado como un problema femenino, que afectan a los hombres, también.
El estudio de los datos recogidos en cerca de 6.000 gemelos adultos en Australia, Munn-Chernoff y sus colegas encontraron que los factores genéticos comunes subyacen el alcoholismo y ciertos síntomas de trastornos alimentarios, como la ingesta y hábitos que incluyen vómitos autoinducidos y abuso de laxantes, purgas.

Mediante el estudio de los gemelos, los investigadores utilizaron métodos estadísticos para determinar las probabilidades de que ciertos rasgos resultan de los mismos genes. Esos conocimientos estadísticos se basan en el hecho de que los gemelos idénticos comparten el 100 por ciento de su composición genética, mientras que los gemelos fraternos comparten aproximadamente la mitad.

Incluso con la creciente toma de conciencia y diagnósticos más frecuentes de problemas como la anorexia nerviosa y la bulimia nerviosa, los índices de las formas en toda regla de estos trastornos son relativamente bajos, y son raras en las poblaciones de gemelos. Así que los investigadores encuestaron a los sujetos de estudio acerca de si sufrían de síntomas de trastornos alimentarios.

«Los síntomas pueden cortar a través de múltiples diagnósticos de trastorno de comer», dijo Munn-Chernoff. «Y varios estudios anteriores han sugerido que el comportamiento particular de los atracones, así como depuración y otras prácticas que llamamos conductas compensatorias, pueden estar estrechamente asociados con la dependencia del alcohol, por lo que nos centramos en los síntomas.»

Todos los hombres y mujeres en el estudio fueron encuestados acerca de su consumo de alcohol y la ingesta compulsiva, sino porque los investigadores estaban analizando los datos que se habían reunido previamente para un estudio diferente, no todo el mundo se le preguntó acerca de los comportamientos compensatorios, como la depuración o el uso de laxantes y los diuréticos. Sólo las gemelas se les preguntó sobre los síntomas.
En total, casi el 25 por ciento de los hombres y el 6 por ciento de las mujeres habían sido dependientes del alcohol en algún momento. Casi el 11 por ciento de estos mismos hombres y el 13 por ciento de las mujeres habían experimentado problemas con los atracones. Además, alrededor del 14 por ciento de las mujeres habían participado en la purga o el abuso de laxantes o diuréticos.

En una escala estadística que va desde cero (sin genes compartidos) a 1 (todos los genes compartidos), los investigadores encontraron que la correlación genética entre la ingesta y la dependencia del alcohol fue estadísticamente significativa a 0.26.
Entre las mujeres en el estudio, la correlación genética entre las conductas compensatorias y la dependencia del alcohol fue significativa a 0.32.

«Estas cifras sugieren que hay factores comunes de riesgo genético para estos comportamientos, como la purga y el ayuno», dijo Munn-Chernoff. «Parece que algunos genes que influyen en la dependencia del alcohol también influyen en los atracones en los hombres y las mujeres, y las conductas compensatorias en las mujeres.»
En el futuro, Munn-Chernoff le gustaría ampliar el alcance del estudio. Dado que la mayoría de los gemelos en este conjunto de datos eran de raza caucásica, que le gustaría estudiar gemelos de diferentes razas para ver si se producen estos hallazgos genéticos en otros grupos étnicos. También le gustaría ir más allá de las relaciones estadísticas y recoger muestras de sangre o saliva en un intento de identificar los genes reales que contribuyen tanto a la dependencia del alcohol y los síntomas de trastornos alimentarios.

Ella cree que los médicos y terapeutas que tratan a las personas de la dependencia del alcohol y trastornos de la alimentación deben ser más conscientes de que los problemas pueden ocurrir juntas.

«Cuando usted va a un centro de tratamiento de trastorno de la alimentación, que a menudo no hacen preguntas sobre el alcoholismo. Y cuando usted va para el tratamiento del alcoholismo, por lo general no hacen preguntas acerca de los síntomas del trastorno», dijo. «Si los centros podían ser conscientes de ello y tal vez tratar ambos problemas a la vez, eso sería una gran ayuda.»

«Al comparar los resultados entre gemelos idénticos y fraternales, podemos desarrollar las estimaciones de la cantidad de la diferencia en los rasgos particulares se debe a los genes o el medio ambiente», explicó Munn-Chernoff. «Hemos encontrado que algunos de los genes que influyen en la dependencia del alcohol también influyen en los atracones en los hombres y las mujeres.»

que es el abuso del alcohol, abuso de alcohol, drogas y alcoholismo, trastorno de alcohol drogas

Comenta este articulo