Después de cuatro años de reclusión en una silla de ruedas, Rick Constantino, de 58 años, camina de nuevo después de someterse a una cirugía convencional en la Universidad de California, San Diego Heath sistema para restaurar el uso de su pierna. Neurocirujano Justin Brown, MD, realizó el procedimiento de 3 horas.

Rick Constantino“Después de un accidente de coche, el Sr. Constantino tuvo un derrame cerebral que causo parálisis en el lado derecho de su cuerpo. Sus músculos de las piernas se volvieron tan severamente espásticos que no podía caminar”, dijo Brown, director del Programa de Neurocirugía nervio periférico en UC San Diego Health System.

“Nuestro equipo realizó una delicada cirugía para reducir la entrada de los nervios que estaban causando los músculos a más de contrato con el punto de la discapacidad”. “Después de mi lesión, me dijeron que nunca volvería a caminar. Todo lo que podia hacer era pasar de la silla de ruedas a la cama o de la cama a una silla”, dijo Constantino, un ex miembro de la tripulación de NASCAR.

“Después de la cirugía con el Dr. Brown, pude poner mi pie plano en el suelo y caminar. Con terapia física, todo se pone mejor y mejor. Soy un firme creyente y nunca me doy por vencido”. Antes de la cirugía, Constantino se sometio a tratamientos de botox y terapia física en un intento de restaurar el uso de su pierna. Los resultados fueron positivos, pero mínimos. Un estudio de conducción nerviosa adicional, llamado un electromiograma (EMG), identifico los músculos que causaban la disfunción.

“Cuando todas las demás opciones fallaran, se optó por la cirugía”, dijo Brown. “Con el Grupo de Gestión Ambiental, se identificaron los nervios sobreexcitados que había que rebajó el Sr. Constantino tuvo una cirugía en un viernes y en pocos días estaba en rehabilitación física.

Dos semanas más tarde estaba caminando sin un andador e incluso ha completado un 1km de carrera sin ayuda “. La cirugía, llamada un neurotomía periférica selectiva, es un procedimiento que se realiza con un microscopio. Brown hace una incisión detrás de la rodilla para llegar al nervio tibial. Él entonces selectivamente recorta los ramos nerviosos molestos hasta en un 80 por ciento. Cortar el nervio reduce el “ruido” que se retransmite de nuevo a la médula espinal que causa la espasticidad. Brown, quien también se desempeña como co-director del Centro para la neurofisiología y la neurología restaurativa en UC San Diego Health System, dijo que la ventaja de este enfoque es que el músculo se mantiene y no hay necesidad de cortar o alargar el tendón.

“Dependiendo del paciente concreto y su historia médica, neurotomía periférica selectiva puede ser apropiada para los pacientes con lesiones cerebrales y de la médula espinal de accidentes cerebrovasculares o tumores, parálisis cerebral o esclerosis múltiple.”

No hay un cuidado especial post-operatorio ya que las suturas son absorbibles. La rehabilitación puede comenzar 72 horas después del procedimiento. Constantino se sometió a terapia física en el Centro de Neurorehabilitación VIP en San Diego.

La cirugía, rara vez se realiza en los Estados Unidos, es más común en Francia y Japón. Brown ha realizado esta cirugía en seis pacientes con exito.

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