Si está planeando deleitarse con algo de jardinería esta semana, asegúrese de lavarse las manos después. Una nueva investigación encuentra que las actividades que implican la exposición al compost pueden aumentar el riesgo de una persona de la enfermedad de Legionarios.

La enfermedad de los legionarios es una forma de neumonía causada más comúnmente por la bacteria Legionella pneumophila, que se encuentra en lagos, arroyos y otros terrenos de agua dulce.

La enfermedad de los legionarios se contrae cuando las personas inhalan pequeñas gotas de agua contaminadas con L. pneumophila. Esto puede ocurrir a través de la ducha utilizando un sistema de agua en el que la bacteria ha crecido y multiplicado, por ejemplo.

Mientras que la mayoría de la gente no se enferma de la bacteria Legionella, hay algunos grupos que son más susceptibles. Estos incluyen a adultos mayores, fumadores y personas con una enfermedad pulmonar crónica.

Una causa menos conocida de la enfermedad de los legionarios es una bacteria llamada Legionella longbeachae.

El primer aislado en 1980 de un paciente en Long Beach, CA, L. longbeachae se encuentra en tierra de compost y en maceta. Estudios han sugerido que la inhalación y la ingestión de estos productos pueden causar la enfermedad de los legionarios.

Para este último estudio, la co-autora Prof. Patricia Priest, de la Universidad de Otago en Nueva Zelanda, y sus colegas se propusieron determinar los principales factores de riesgo para la infección con L. longbeachae.

Los investigadores publicaron recientemente sus hallazgos en Emerging Infectious Diseases, una revista de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los jardineros deben ser cautelosos

El estudio incluyó a 31 adultos que habían sido hospitalizados como resultado de la enfermedad de Legionarios relacionados con L. longbeachae, junto con 172 controles.

Durante dos veranos, los participantes completaron cuestionarios detallando sus datos demográficos, su estado de tabaquismo, condiciones de salud preexistentes y cualquier actividad que pudiera haberlas expuesto al compost o a la mezcla de macetas, como la jardinería.

El estudio sugiere que la jardinería es un factor de riesgo significativo para la enfermedad de los legionarios. Casi todos los pacientes con la condición informaron de jardinería en las 3 semanas antes de enfermarse, lo que implicó entrar en contacto con los productos comprados de compost.

Lavarse las manos inmediatamente después de entrar en contacto con productos de compost se asoció con un menor riesgo de enfermedad de los legionarios, aunque el uso de máscaras o guantes no parecía ayudar.

Otros factores de riesgo para la enfermedad de los legionarios fueron el tabaquismo y el diagnóstico de enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Sobre la base de sus resultados, los investigadores dicen que los jardineros deben ser cautelosos al manejar productos de compost.

“Recomendamos a los jardineros que eviten respirar el compost o la mezcla de macetas, abriendo las bolsas lejos de la cara y manteniéndolas cerca del suelo cuando se mueva alrededor de ellas”, explicó la Prof. Patricia Priest.

“Los fumadores y las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica deben tener especial cuidado en seguir estas precauciones de seguridad cuando cultivan jardinería”, agrega la profesora Priest.

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