En un ensayo simple ciego, realizado en la Universidad de California en Irvine (UCI), es la primera confirmación científica de que la antigua técnica médica china puede ser beneficiosa para los pacientes con hipertensión leve a moderada.

En la revista Medical Acupuncture, el equipo describe cómo la electroacupuntura puede disminuir la presión arterial durante un máximo de 6 semanas en pacientes con hipertensión.

La electroacupuntura es una forma de acupuntura que aplica impulsos eléctricos de baja intensidad a través de agujas insertadas en puntos específicos del cuerpo.

Los investigadores dicen que sus hallazgos sugieren que con el uso regular, la electroacupuntura podría ayudar a las personas a controlar su presión arterial y reducir el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular a largo plazo.

El autor principal, John Longhurst, cardiólogo y profesor de la UCI de la medicina, dice que el estudio clínico viene después de casi 10 años de investigación de laboratorio sobre el efecto de la acupuntura sobre la presión arterial alta. Él añade:

«Mediante el uso del rigor científico occidental para validar una antigua terapia oriental, sentimos que hemos integrado la medicina china con la occidental y proporcionamos una guía beneficiosa para el tratamiento de una enfermedad que afecta a millones de personas en los EE.UU.».

70% de los pacientes tratados experimentaron descenso apreciable de la presión arterial

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), existen cerca de 70 millones de adultos estadounidenses (29%) con la presión arterial alta – sólo la mitad de los cuales están bajo control.

La presión arterial alta cuesta a los EE.UU. casi $46 mil millones por año. Esta cifra cubre los servicios de atención médica, medicamentos y la ausencia del trabajo.

Para su estudio, el Prof. Longhurst y sus colegas reclutaron 65 pacientes con hipertensión que no estaban tomando ningún medicamento para tratar su condición. Cada paciente fue asignado aleatoriamente a uno de dos grupos.

Ambos grupos fueron tratados con electroacupuntura, excepto que un grupo (el grupo de tratamiento) tenían que aplicar el tratamiento a ambos lados de las muñecas interior y ligeramente por debajo de cada rodilla (puntos de acupuntura que se cree que reduce la presión sanguínea), en el otro grupo se aplico a otros puntos de acupuntura a lo largo del antebrazo y la pierna inferior (el grupo control).

El ensayo fue un ensayo simple ciego. Eso significa que los practicantes que dan el tratamiento sabían qué pacientes estaban en el grupo de tratamiento y los que estaban en el grupo de control, pero los pacientes no lo sabían.

Los resultados mostraron que 70% de los 33 pacientes en el grupo de tratamiento experimentaron un descenso apreciable de la presión arterial. En promedio, la reducción fue de 8.6 mm / Hg para la presión arterial sistólica y 4 mm / Hg para la presión arterial diastólica.

La presión arterial sistólica (cuando el corazón se contrae) es la más alta, y la diastólica (cuando el corazón descansa entre latidos) tiene la lectura más baja.

Los investigadores dicen que estas mejoras persistieron durante 6 semanas después del tratamiento.

El tratamiento también siguiere otros beneficios

En el grupo de tratamiento también se mostraron caídas significativas – 41% en promedio – en la concentración sanguínea de la norepinefrina (también llamada noradrenalina), una hormona que contrae los vasos sanguíneos y aumenta la presión arterial y el azúcar en la sangre.

El grupo de tratamiento también mostró una caída de 67% en renina – una enzima liberada en los riñones que ayuda a controlar la presión arterial – y una caída de 22% en una hormona que regula los electrolitos (aldosterona).

No hubo cambios significativos de la presión arterial en los 32 pacientes del grupo de control.

Prof. Longhurst señala que si bien las reducciones en la presión arterial observadas en el grupo de tratamiento no eran grandes – la mayoría osciló entre 4 mm / Hg y 13 mm / Hg – eran clínicamente significativas y sugieren que el tratamiento podría ser especialmente útil para las personas en sus años 60 con una presión arterial sistólica alta. Y concluye:

«Debido a que la electroacupuntura disminuye tanto el pico y la presión arterial sistólica media durante más de 24 horas, esta terapia puede disminuir el riesgo de accidente cerebrovascular, enfermedad arterial periférica, insuficiencia cardíaca e infarto de miocardio en pacientes hipertensos».

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