Cualquiera que busque una manera de controlar sus emociones negativas podría beneficiarse a través de la meditación consciente, según un estudio publicado en la revista Fronteras de Neurociencia Humana.

La Universidad de California-Berkeley define la atención como: «El mantenimiento de una conciencia del momento a momento de nuestros pensamientos, sentimientos, sensaciones corporales, y el medio ambiente circundante.»

Una Guía de ayuda de Harvard nos dice que: «Por encima de todo, la práctica de la atención implica aceptar lo que surge en su conciencia en cada momento.»

La atención plena ha ganado popularidad en los últimos años. Enraizados en la práctica religiosa y la oración, y especialmente en el budismo, los defensores afirman que puede beneficiar al sistema inmunológico, mejorar la atención y la memoria, y aumentar la densidad de la materia gris en el cerebro.

Se dice que puede mejorar la compasión, facilitar conductas de relación, ayudar a la gente a superar la adicción, y para reducir el estrés.

La búsqueda de asociaciones neuronales que subyacen a la atención

Ahora, investigadores de la Universidad del Estado de Michigan (MSU) han encontrado pruebas de que la atención plena de los nervios ayuda a controlar los sentimientos negativos, no sólo en las personas que están naturalmente dispuestas a tenerlo en cuenta, o bien lo han practicado en la meditación.

Sobre la base de que la atención puede ayudar a regular las emociones, el equipo quería saber si alguien que no es naturalmente consciente puede entrar en un «estado de atención plena de la mente» a través de una decisión de hacerlo, o mediante la realización de un esfuerzo concentrado, deliberado.

El equipo de investigadores de psicología, dirigidos por Yanli Lin, estudiante graduado de MSU, invitó a un grupo de 68 mujeres de habla Inglés nativas, que no habían practicado la meditación consciente, antes de participar en el estudio. El análisis mostró que los participantes llegaron a la experimentación con diferentes niveles de atención natural.

Cada participante llevaba un casco de electrodos, para permitir la grabación de EEG. Luego tomaron parte en una de dos actividades de 18 minutos. Algunos escucharon a una meditación guiada, mientras que otros fueron expuestos a una presentación de aprendizaje de idiomas.

Inmediatamente después de la meditación, se les mostró algunas imágenes perturbadoras – por ejemplo, un cadáver en la sangre. Los investigadores utilizaron el EEG para registrar su actividad cerebral mientras visualizaba las imágenes.

La meditación parece ayudar a las emociones

Los participantes fueron instruidos para ver las imágenes, ya sea con «atención plena» o de forma «natural». Después de esto, completaron un cuestionario.

Los resultados indican que, si los participantes tenían niveles altos o bajos de la atención natural, el cerebro fue capaz de controlar las emociones negativas en la misma medida. La exposición a la sesión de meditación apareció para ayudar al cerebro emocional a recuperarse rápidamente después de ver las fotos, lo que sugiere que los participantes habilitados en la meditación podían «domesticar» sus emociones negativas.

También se les pidió a algunos de los participantes para ver las imágenes con «atención plena», mientras que otros no lo estaban, pero esto no pareció afectar su capacidad para controlar las emociones.

Parecería que la meditación podría ser más útil para lograr el control emocional que simplemente decirle a la gente a «tener en cuenta», dice Jason Moser, profesor asociado de MSU de la psicología clínica y co-autor del estudio.

«Si usted es una persona naturalmente consciente, y que está caminando muy consciente de las cosas, ya está en buen camino. Derramaste tus emociones de forma rápida. Si usted no es consciente de forma natural, a continuación, la meditación puede hacerte lucir como una persona que camina por ahí con una gran cantidad de atención. Pero para las personas que no son conscientes de forma natural y que nunca han meditado, les obliga a sí mismas a tenerlo en cuenta que en el momento no funciona. A usted sería mejor meditar durante 20 minutos», explicó Jason S. Moser.

Lin cree que los resultados muestran que la meditación puede mejorar la salud emocional, y que incluso las personas que no son conscientes de forma natural pueden adquirir estos beneficios a través de la práctica.

Uno de los retos en la realización de este tipo de investigación, dicen los autores, es que existen diferentes definiciones y tipos de atención, así como la posible interferencia de los trastornos del estado de ánimo y de ansiedad, entre otros factores de confusión. El equipo trató de minimizar este aspecto eligiendo, en la medida de lo posible, un grupo homogéneo. Los participantes eran todos estudiantes universitarios, y todos eran diestros – usaban todos el mismo lado del hemisferio del cerebro -.

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