Los hombres concebidos a través de la inyección intracitoplasmática de espermatozoides – una forma de tratamiento de fertilidad – pueden presentar una cantidad y calidad más pobres del esperma de los que son concebidos naturalmente. Esta es la conclusión del primer análisis de los hombres jóvenes que fueron concebidos a través del procedimiento a principios de 1990.

El co-autor del estudio, profesor André Van Steirteghemat y sus colegas – desde el Centro de Medicina Reproductiva en la Vrije Universiteit Brussel (VUB) en Bélgica – publican sus hallazgos en la revista Human Reproduction.

La Inyección Intracitoplasmática de Espermatozoides (ICSI) – foto de portada – es un tipo de tecnología de reproducción asistida. La formación de una parte de la fertilización in vitro (FIV), que trata de recoger el esperma del padre e inyectarlo directamente en la parte interior del óvulo de la madre, con el fin de inducir la fertilización normal. El óvulo, una vez fertilizado, se coloca en el útero de la madre.

La ICSI se utiliza principalmente para tratar la infertilidad masculina – es decir, los hombres que tienen un recuento bajo de espermatozoides o presenta la función de los espermatozoides anormales. La técnica permite a los médicos seleccionar la mejor calidad del esperma, e inyectarlo directamente en el óvulo, lo que aumenta las posibilidades de fertilización.

La técnica fue pionera hace más de 20 años por el profesor Van Steirteghemat y equipo, y el 14 de enero de 1992, nació el primer bebé a través de esa técnica.

Dado que muchos casos de infertilidad masculina son causados por defectos genéticos, el Prof. Van Steirteghemat y sus colegas especularon que los hombres siempre concebidos mediante ICSI pueden heredar los defectos de sus padres.

Ahora, la especulación puede haber movido más cerca, de hecho, después de un análisis de 54 hombres nacidos por ICSI entre 1992-1996 – un momento en que se utilizó exclusivamente el procedimiento para la infertilidad masculina – que sugiere una asociación entre el procedimiento y pobres cantidad y calidad del esperma.

Reducción en el recuento de espermatozoides – hombres concebidos por ICSI

Los 54 hombres incluidos en el estudio – de entre 18-22 años – se identificaron a través de la base de datos del hospital UZ Brussel, y fueron comparados con un grupo de hombres de control que habían sido concebidos naturalmente.

De los hombres que fueron concebidos mediante la ICSI, 50 de ellos tenían padres que tenían la infertilidad de factor masculino (dos casos de infertilidad masculina y femenina combinada, 48 casos de infertilidad masculina solamente). Para los padres de los cuatro hombres restantes, la causa de su infertilidad era desconocida.

Se pidió a todos los hombres para proporcionar muestras de semen, que se evaluaron para la cantidad y la calidad del esperma. También se recogieron muestras de sangre para el análisis, y se llevaron a cabo otros controles sanitarios.

El análisis reveló que los hombres concebidos mediante la ICSI tuvieron casi la mitad de la concentración total de espermatozoides que los hombres concebidos de forma natural, y mostraron una doble reducción en el recuento total de espermatozoides (volumen de semen multiplicado por la concentración de esperma) y el recuento total de espermatozoides móviles (el número de espermatozoides que pueden llegar al óvulo).

Por otra parte, se encontró que los hombres concebidos mediante la ICSI presentaban tres veces más probabilidades de tener una concentración de espermatozoides por debajo de 15 millones por mililitro y cuatro veces más probabilidades de tener un recuento total de espermatozoides por debajo de 39 millones por mililitro.

Como referencia, la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que una concentración de esperma normal sería de 15 millones por mililitro o superior.

Los hallazgos del equipo se mantuvieron incluso después de representar un número de factores que podrían haber afectado a la calidad del semen, incluyendo la edad, índice de masa corporal (IMC), y malformaciones genitales.

Los resultados sugieren un grado de subfertilidad heredado

En general, el Prof. Van Steirteghemat y sus colegas dicen que sus resultados sugieren que los hombres concebidos mediante la ICSI pueden tener peor calidad y cantidad de espermatozoides, lo que aumenta la probabilidad de problemas de fertilidad.

“Estos resultados no son inesperados”, señala el Prof. Van Steirteghemat. “Antes de que la ICSI se llevara a cabo, los futuros padres fueron informados de que sería muy posible que sus hijos pudieran tener problemas de espermatozoides y el semen, como sus padres para todos los padres, y que esta información no era una razón para abstenerse de la ICSI, ya que, como se decía: si esto sucede, la ICSI puede entonces también ser una solución para nuestros hijos.”

“Estos primeros resultados del grupo de mayor edad de los adultos concebidos-ICSI en todo el mundo indican que existe un grado de ‘subfertilidad’, de hecho, se ha transmitido a los hijos de padres que fueron sometidos a la ICSI, debido a las características del semen con discapacidad”, explicó el Prof. André Van Steirteghemat.

Sin embargo, no hay indicios de que las características específicas de semen pueden transmitirse de padres a hijos a través de la ICSI; en el estudio, la baja concentración de espermatozoides y el recuento total de espermatozoides móviles en los hombres concebidos por la ICSI no se correlacionaron con los de sus padres.

“El estudio muestra que las características del semen de los padres ICSI no predicen los valores de semen en sus hijos. Está bien establecido que los factores genéticos juegan un papel en la infertilidad masculina, pero hay muchos otros factores que también pueden interferir. Por otra parte, la correlación no es lo mismo que causalidad, “dice el profesor Van Steirteghemat.

Descendencia concebida a través de tratamiento de fertilidad debe ser monitoreado

Los investigadores subrayan que sus resultados no se pueden generalizar a todos los hombres concebidos mediante la ICSI, ya que la forma en que la técnica es utilizada ha cambiado con los años; hoy en día, se utiliza en la mayoría de los procedimientos de FIV, incluso cuando no hay evidencia de que la infertilidad de una pareja se deba a las características del semen pobres del hombre.

Aún así, el profesor Van Steirteghemat dice que los resultados subrayan la necesidad de una investigación que monitoree la fertilidad y la salud general de la prole concebida mediante técnicas de reproducción asistida.

“Por ejemplo, el análisis de muestras de los padres e hijos deben ser llevadas a cabo emparejadas, y tenemos que mirar a un mayor número de crías”, añade.

“Esto sigue siendo un proyecto desafiante para el Centro de Medicina Reproductiva en la Vrije Universiteit Brussel (VUB). Sin embargo, las autoridades sanitarias y organismos de financiación deberían proporcionar los medios para responder a preguntas acerca de los efectos de la genética, el modo de la concepción, los patrones de crecimiento fetal y el peso al nacer en la fertilidad de los hombres de la ICSI.”

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