En junio de 2015, la Corte Suprema de Estados Unidos dictaminó que las prohibiciones de matrimonio entre personas del mismo sexo eran inconstitucionales, permitiendo a las parejas homosexuales de todo Estados Unidos contraer matrimonio. Un nuevo análisis a nivel nacional sugiere que la legalización del matrimonio homosexual en los Estados Unidos puede haber llevado a una caída en los intentos de suicidio entre los estudiantes de secundaria.

Los hallazgos fueron publicados en la revista JAMA Pediatrics.

El estudio fue dirigido por Julia Raifman, becaria postdoctoral en el Departamento de Epidemiología de la Escuela Bloomberg de Salud Pública de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore, MD.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el suicidio es la tercera causa principal de muerte entre 10-24 años de edad en los EE.UU., lo que representa 4.600 muertes cada año.

En los últimos años, parece haber habido un aumento dramático en las tasas de suicidio en los Estados Unidos, particularmente entre los adolescentes. Los adolescentes gay y bisexuales parecen ser particularmente vulnerables, ya que casi un tercio (29%) de los que se identificaron como una minoría sexual en el estudio actual informaron haber intentado suicidarse en el último año.

En comparación, el 6% de los estudiantes heterosexuales de secundaria reportaron haber intentado suicidarse.

La nueva investigación sugiere que la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo – que ocurrió por primera vez en el estado de Massachusetts en 2003 – ha tenido un impacto positivo en las tasas de suicidio en adolescentes.

Analizar el efecto de la legalización del matrimonio homosexual en los adolescentes

Raifman y su equipo examinaron los datos recolectados del Sistema de Vigilancia del Comportamiento del Riesgo Juvenil (YRBSS) entre el 1 de enero de 1999 y el 31 de diciembre de 2015. El YRBSS es una encuesta apoyada por los CDC con una tasa de participación de más del 60%.

Los datos se recopilaron de 32 de los 35 estados que habían implementado políticas de matrimonio gay entre el 1 de enero de 1999 y el 31 de diciembre de 2015. Los investigadores también compararon estos datos con los cambios anuales en los intentos de suicidio entre adolescentes en 15 estados que no tenían ninguna legislación que permitiera el matrimonio entre personas del mismo sexo.

Raifman y sus colegas usaron modelos de regresión lineal para ajustar las variables relacionadas con el estado, edad, sexo o raza / etnia. También utilizaron series de Taylor para linealizar errores estándar.

Por último, los científicos se ajustaron a los adolescentes gays y lesbianas al incluir una interacción entre pertenecer a una minoría sexual y vivir en un estado de matrimonio homosexual.

En total, el estudio incluyó 762.678 estudiantes de secundaria con una edad media de 16 años.

La política de matrimonio entre personas del mismo sexo vinculada a una caída del 14% en intentos de suicidio

Casi el 29% de los estudiantes que se identificaron como parte de una minoría sexual, dijeron que habían intentado suicidarse antes de que el matrimonio homosexual fuera legalizado.

El análisis encontró una disminución relativa del 7% en los intentos de suicidio entre adolescentes después de que el matrimonio homosexual fue legalizado. Esto equivale a 134.000 menos intentos de suicidio al año.

La mayor parte de esta disminución se concentró entre los adolescentes pertenecientes a una minoría sexual, donde la legalización del matrimonio gay estaba vinculada a una disminución de 14% en los intentos de suicidio. No se observó reducción en los intentos de suicidio en los estados donde el matrimonio homosexual no se implementó.

Los efectos observados duraron un mínimo de 2 años después de la legalización.

“Se trata de estudiantes de secundaria, por lo que no se casarán en el corto plazo, en su mayor parte.” Sin embargo, permitir el matrimonio entre personas del mismo sexo reduce el estigma estructural asociado con la orientación sexual. Planes inmediatos para aprovecharlos, lo que hace que los estudiantes se sientan menos estigmatizados y más esperanzados para el futuro”, explicó la Dra. Julia Raifman.

Aunque ser un adolescente es difícil, añade Raifman, los datos disponibles muestran grandes disparidades entre el bienestar mental de las minorías sexuales y el de los adolescentes heterosexuales. Los legisladores deben tener esto en cuenta cuando toman decisiones políticas, sugiere Raifman.

“Todos estamos de acuerdo en que reducir los intentos de suicidio de los adolescentes es una buena cosa, independientemente de nuestras opiniones políticas”, dice. “Los legisladores deben ser conscientes de que las políticas sobre los derechos de las minorías sexuales pueden tener un efecto real en la salud mental de los adolescentes. Las políticas en la parte superior pueden dictar de manera positiva y negativa lo que sucede más abajo”.

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