Más del 80% de los 250,000 estadounidenses que viven con una lesión en la médula espinal pierden la capacidad de orinar voluntariamente después de la lesión. Según un estudio de 2012, el deseo de recuperar el control de la vejiga excede incluso su deseo de volver a caminar.

En un estudio de UCLA de cinco hombres, los neurocientíficos estimularon la médula espinal inferior a través de la piel con un dispositivo magnético colocado en la columna lumbar. La investigación es la primera en demostrar que la técnica permite a las personas con lesiones de la médula espinal recuperar un control significativo de la vejiga por hasta cuatro semanas entre los tratamientos. Los hallazgos se publicaron el 22 de agosto en Scientific Reports.

El tratamiento mejoró la calidad de vida de los hombres en un promedio del 60 por ciento (según un cuestionario que completaron antes y después del estudio). Y si la técnica es replicable en otras personas, podría ayudar a reducir el estigma social y los riesgos de salud relacionados con el uso frecuente del catéter.

“Estábamos emocionados de ver un efecto positivo en los cinco pacientes después de solo cuatro sesiones de estimulación magnética leve”, dijo el Dr. Daniel Lu, investigador principal del estudio y profesor asociado de neurocirugía en la Escuela de Medicina David Geffen en UCLA. “El beneficio persistió de dos a cuatro semanas, lo que sugiere que el circuito neuronal de la médula espinal conserva una ‘memoria’ del tratamiento”.

El momento de las lesiones en la médula espinal de los hombres varió de cinco a 13 años atrás.

Las personas con lesiones de la médula espinal deben deslizar un tubo estrecho llamado catéter en la vejiga varias veces al día para drenar la orina. Los pacientes cuyas lesiones impiden el uso de sus manos deben depender de un cuidador para insertar el catéter.

Confiar en un catéter a largo plazo puede ser peligroso, ya que el procedimiento puede introducir bacterias que provocan infecciones del tracto urinario y cicatrices permanentes. Los problemas de vejiga después de las lesiones de la médula espinal también pueden provocar insuficiencia renal y la muerte. Lu espera que la investigación de su laboratorio finalmente reduzca esos riesgos al eliminar la necesidad de catéteres.

Lu y sus colegas aplicaron estimulación magnética a la médula espinal para acceder a la maquinaria celular que controla la micción. Los médicos previamente han usado el mismo enfoque con el cerebro para mejorar la función de las células nerviosas en condiciones que van desde la depresión hasta la migraña.

“La mayoría de las lesiones de la médula espinal no son anatómicamente completas, la médula espinal conserva una conexión débil y residual con el cerebro”, dijo Lu. “Estamos restableciendo la función de la vejiga amplificando estas señales débiles y mejorando la capacidad de los circuitos espinales para responder a ellas”.

Cada participante se sometió a 15 minutos de estimulación semanal durante cuatro meses. Al principio, los científicos no vieron resultados. Pero después de cuatro sesiones, los hombres comenzaron a experimentar mejoras mensurables.

“Los cinco hombres recuperaron la capacidad de orinar por sí mismos durante la estimulación”, dijo Lu. “En un caso, el paciente pudo dejar de usar completamente un catéter y vaciar su vejiga varias veces al día, hasta cuatro semanas después de su último tratamiento”.

La capacidad de orinar a voluntad mejoró en cada paciente. Cuatro de los hombres aún tenían que usar un catéter al menos una vez al día, pero eso representaba una disminución significativa de su promedio de más de seis veces al día antes del tratamiento.

La capacidad vesical promedio de los pacientes aumentó de 244 milímetros a 404 milímetros, y el volumen de orina que produjeron aumentó voluntariamente de 0 a 1120 centímetros cúbicos por día.

El experimento se basó en la investigación previa de Lu, en la que implantó quirúrgicamente dispositivos de estimulación eléctrica en la columna vertebral para mejorar el control de la mano en dos personas con lesiones de la médula espinal cervical. Si bien el concepto para el nuevo estudio es similar, el equipo de Lu utilizó estimulación magnética porque no es invasivo, es indoloro y es menos costoso que un implante eléctrico.

El laboratorio de Lu planea evaluar el enfoque con un mayor número de hombres y mujeres en un segundo estudio para obtener una comprensión más profunda de cómo la estimulación magnética altera la actividad neuronal en la médula espinal. Su equipo también explorará si los diferentes patrones de estimulación mejoran las respuestas en pacientes que no se beneficiaron en el mismo grado que otros en el estudio.

El dispositivo de estimulación magnética está aprobado por la FDA para uso en humanos; sin embargo, su aplicación para la rehabilitación de la vejiga es experimental.

Referencia: Scientific Reports – Tianyi Niu, Carol J. Bennett, Tina L. Keller, J. C. Leiter & Daniel C. Lu

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