La vesícula biliar es un órgano en el sistema digestivo en forma de pera, ubicado en el lado derecho del abdomen. Su función es la de almacenar y liberar la bilis para la digestión de las grasas.

Si su conexión (conducto) al hígado se bloquea por una “piedra”, la bilis se acumula, provocando que la vesícula biliar se inflame (colecistitis aguda). Una vez inflamada, la vesícula biliar se agranda y se enrojece, y la acumulación de líquido en el órgano puede desarrollar una infección secundaria.

Alrededor del 90% de los casos de inflamación de la vesícula biliar se deben a cálculos biliares – pequeñas masas similares dre cristales constituidos por pigmentos biliares, colesterol y sales de calcio.

Aproximadamente el 20% de los estadounidenses tienen cálculos biliares, y un tercio de estas personas desarrollará la inflamación. La probabilidad de inflamación de la vesícula aumenta con la edad. Otros factores de riesgo incluyen el sexo – femenino en mayor grado, el embarazo, la obesidad, la diabetes, antecedentes de cálculos biliares y la pérdida de peso rápida.

La mayoría de la vesícula biliar en sus “ataques” son por una inflamación, con sólo el 5% que se debe a la infección bacteriana.

Hay varios síntomas de inflamación de la vesícula biliar, pero el más común es el dolor en la parte superior derecha del abdomen que se irradia hacia el hombro derecho.

Los síntomas de inflamación de la vesícula

Los síntomas adicionales de inflamación de la vesícula pueden variar en función de la edad y estado de salud de una persona, pero en general, los síntomas más comúnmente asociados con la inflamación de la vesícula biliar son:

  • Dolor en el cuadrante superior derecho: el dolor suele aparecer de repente, a menudo con un inicio poco después de comer una comida rica en grasas. Se puede empezar justo por encima del ombligo, sino que eventualmente se depositan debajo del borde de la caja torácica, en el lado derecho del abdomen, donde se encuentra la vesícula biliar.
  • Las náuseas y los vómitos: porque se obstruye la liberación de la bilis al intestino delgado, las grasas no pueden desglosarse para la digestión, lo que resulta en una falta de apetito, sensación de náuseas y vómitos.
  • Fiebre: una elevación de la temperatura suave por encima de 37,8 ° C está presente en alrededor de la mitad de los individuos.
  • Malestar: una sensación general de malestar, o una falta general de bienestar. El malestar general es una queja común con muchas enfermedades y es a menudo el primer indicio de inflamación o infección.

El dolor de la vesícula biliar en un principio puede ser descrito como “cólico” – dolores espasmódicos en el abdomen – pero con el tiempo se convertirá en un constante dolor intenso que no se alivia con el reposo, posición de cambio o de cualquier otra índole. El dolor también puede estar presente en el hombro derecho o región posterior superior derecha.

A medida que pasa el tiempo, el dolor se intensificará, especialmente al tomar una respiración profunda o con cualquier tipo de movimiento. La mayoría de las personas llaman a su médico dentro de las 4-6 horas de la aparición de este tipo de dolor.

En los niños y los ancianos, los síntomas de la vesícula biliar pueden ser vagos. Pueden carecer de dolor y la fiebre, y se quejan solamente de malestar general, falta de apetito y debilidad. Sólo el 15% de los pacientes con inflamación de la vesícula tienen ictericia (tinte amarillo de la piel).

Las complicaciones de la inflamación de la vesícula

En una sala de urgencias, un paciente con una vesícula biliar con inflamación aguda suele estar completamente inmóvil sobre la mesa de examen debido a que su dolor se agrava por el menor movimiento.

Los músculos abdominales también es probable que se tensen (posición de guarda), que es esencialmente un espasmo. Esto ayuda a proteger el órgano inflamado del dolor causado por el potencial de ser examinado.

En algunos casos, una vesícula biliar inflamada puede romperse y el progreso de una infección que amenaza la vida (sepsis).

Si está indicado el tratamiento quirúrgico, la colecistectomía laparoscópica (extirpación de la vesícula biliar) es el estándar de cuidado. Después de un episodio de inflamación de la vesícula biliar, los episodios adicionales son comunes.

Cualquier individuo que experimenta síntomas de inflamación de la vesícula o infección debe buscar atención médica inmediata para evitar complicaciones potencialmente graves o potencialmente mortales.

Datos básicos sobre la sepsis:

  • La sepsis se produce cuando una respuesta del organismo a una infección ataca a sus propios tejidos y órganos;
  • Recibir un tratamiento rápido es vital para sobrevivir a la sepsis.
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