Las mujeres posmenopáusicas con enfermedad periodontal tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de mama, según un estudio publicado en Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention. Las personas con antecedentes de tabaquismo son particularmente afectadas.

La enfermedad periodontal es una condición común que va desde la simple inflamación de las encías a una enfermedad grave, que causa grandes daños a los tejidos blandos y el hueso que soporta los dientes y también la pérdida de dientes.

También se ha asociado con la enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, y la diabetes, así como enfermedades del esófago, cabeza y cuello, de páncreas y cáncer de pulmón. Estudios anteriores han sugerido que la inflamación crónica podría proporcionar el enlace.

Los factores de riesgo para la enfermedad periodontal incluyen la predisposición genética, el tabaquismo y los cambios hormonales en niñas y mujeres, que hacen las encías más sensibles de manera que es más fácil para que la gingivitis se desarrolle.

Las personas con capacidad reducida para luchar contra la infección por enfermedades como la diabetes o el tratamiento para el cáncer también son propensos. Los medicamentos que limitan el flujo de saliva también pueden dejar la boca vulnerable a las infecciones.

Regular el cepillado, uso de hilo dental y la limpieza por el dentista puede ayudar a prevenirla.

Los investigadores dirigidos por Jo L. Freudenheim, PhD, profesor distinguido en el Departamento de Epidemiología y Salud Ambiental en la Universidad de la Escuela de Salud Pública y Profesiones de la Salud, Nueva York, establecida en Buffalo, decidieron investigar si esta enfermedad guardaba alguna relación con el cáncer de mama.

El equipo ha monitoreado 73,737 mujeres posmenopáusicas que fueron incluidas en la Iniciativa de Salud Estudio de Observación de la Mujer. Ninguna de las mujeres había padecido de cáncer de mama anteriormente, pero el 26,1% de ellas padecían de la enfermedad periodontal.

La enfermedad periodontal aumenta el riesgo de cáncer de mama en un 14%

Estudios anteriores han sugerido que el tabaquismo afecta el desarrollo de la enfermedad periodontal, por lo que los investigadores tomaron el hábito de fumar en cuenta.

Después de un tiempo medio de seguimiento de 6,7 años, 2.124 mujeres fueron diagnosticadas con cáncer de mama. Los investigadores encontraron que entre todas las mujeres, el riesgo de cáncer de mama fue un 14% mayor en los que padecían de la enfermedad periodontal.

Entre las mujeres que habían dejado de fumar en los últimos 20 años, las personas con enfermedad periodontal tenían un 36% más de riesgo de cáncer de mama.

Las mujeres que fumaban en el momento del estudio tenían un 32% más de riesgo de cáncer de mama si tenían la enfermedad periodontal, pero la asociación no fue estadísticamente significativa.

Las que nunca habían fumado, tenían un riesgo aumentado en 6%, y las que habían dejado de fumar hacía más de 20 años, tenían un riesgo mayor de 8% si tenían la enfermedad periodontal.

Freudenheim explica:

«Sabemos que las bacterias en la boca de los fumadores y ex fumadores  recientes, son diferentes de las de las bocas de los no fumadores».

Una posible explicación de la relación entre la enfermedad periodontal y el cáncer de mama es que las bacterias entran en la circulación del cuerpo y, en última instancia, afectan el tejido mamario.

Sin embargo, se necesitan más estudios para establecer una relación de causalidad.

Las limitaciones incluyen el hecho de que las mujeres auto-reportaron su estado enfermedad periodontal, después de haber sido preguntado si un dentista les había dicho alguna vez lo que tenían.

Además, dado que el estudio se centró en las mujeres que ya se inscribieron en un estudio nacional de salud a largo plazo, eran más propensas que la población general, ya que estaban recibiendo atención médica y dental regular, haciéndolas más propensas a ser conscientes de su salud general, frente a la demás población.

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