Lucir una etiqueta sin azúcar no hace que un producto sea amable con tus dientes – advierten los expertos de salud bucodental -, que instan a los consumidores a ser conscientes de la posibilidad de que las bebidas sin azúcar y artículos de confitería, puedan ser tan perjudiciales como los que contienen azúcar.

Los investigadores del Centro Cooperativo de Investigación de Salud Oral (CRC), con sede en la Universidad de Melbourne, Australia, probaron 23 tipos diferentes de bebidas sin azúcar – incluyendo refrescos y bebidas deportivas – y encontraron que los que contienen aditivos ácidos y los que tienen un nivel de ph bajo, causan daños cuantificables al esmalte de los dientes, incluso si no tienen azúcar.

Aunque la mayoría de las personas es, probablemente, consciente de la relación entre el azúcar y caries en los dientes, lo que es quizás menos conocido es la naturaleza de ese vínculo, y por qué las bebidas que son ácidas – si contienen azúcar o no – también pueden ser perjudiciales para los dientes.

El azúcar está vinculado a la caries dental, ya que forma una placa en la superficie de los dientes que las bacterias digieren y la convierten al ácido. Es el ácido que ataca a los dientes mediante la disolución de las capas externas del esmalte de los dientes. Por lo tanto, las bebidas que son ácidas – si contienen azúcar o no – también pueden erosionar los dientes.

Eric Reynolds, profesor de la Facultad de Odontología de Melbourne, y consejero delegado de CRC de Salud Oral, dice:

“Muchas personas no son conscientes de que al tiempo que reduce su consumo de azúcar no reduce el riesgo de caries dental, la mezcla química de ácidos en algunos alimentos y bebidas pueden causar la condición igualmente perjudicial de la erosión dental”.

Él explica que, en un primer momento, el ácido despoja la superficie del esmalte de los dientes, pero luego, si se “progresa a una etapa avanzada, se puede exponer la pulpa blanda en el interior del diente”.

Pérdida mensurable de esmalte en los dientes

Expertos de salud oral en general, están de acuerdo en que el uso de sustitutos de azúcar – incluyendo, por ejemplo, xilitol, sorbitol y manitol – en repostería y bebidas, ha contribuido a reducir la caries dental en los niños en los países industrializados.

Sin embargo, en su documento informativo recientemente publicado, el profesor Reynolds y sus colegas, señalan que “los consumidores deben ser conscientes de que muchos productos libres de azúcar siguen siendo potencialmente dañinos para los dientes, debido a su composición química”.

El documento resume los estudios en el CRC de Salud Oral que midieron la pérdida dental con el ablandamiento de esmalte y la superficie de los dientes, después de la exposición a una amplia variedad de bebidas.

Los estudios encontraron que la mayoría de las bebidas deportivas y refrescos llevaron al reblandecimiento del esmalte dental, entre un tercio y la mitad.

También muestran que, tanto las bebidas gaseosas azucaradas y sin azúcar – incluidas el agua mineral con sabor – causan una pérdida mensurable de esmalte de los dientes, sin diferencia significativa entre los dos tipos de bebida.

Además, seis de las ocho bebidas deportivas analizadas en los estudios, causaron la pérdida del esmalte dental. Las dos que no tenían, presentaban un contenido de calcio superior, según el informe de los autores.

El CRC Oral Health recomienda que los productos sin azúcar – incluyendo refrescos, dulces, y bebidas deportivas – deben llevar etiquetas con información, que ayuda a los consumidores a evaluar en relación con su salud bucal.

Regulaciones de prueba de productos y etiquetado actuales son insuficientes

El Prof. Reynolds dice que el etiquetado “sin azúcar”, no significa que un producto sea seguro para los dientes y agrega:

“Incluso hemos encontrado productos de confitería sin azúcar que están etiquetados ‘amigo de los dientes’ y que cuando se prueban resultaron ser erosivos”.

Él y sus colegas sugieren que las personas comprueben los aditivos ácidos, como el ácido cítrico y ácido fosfórico, en la lista de ingredientes, al momento de decidir la compra de productos sin azúcar.

También sugieren que después de comer o beber productos ácidos, no deben cepillarse los dientes inmediatamente, ya que esto puede eliminar la capa dental suavizada. En su lugar, enjuagar la boca con agua y esperar una hora antes de cepillarse.

Y si usted bebe bebidas ácidas – tales como refrescos – por su cuenta, y a continuación, mastica chicle sin azúcar, puede ayudar a aumentar el flujo de saliva para neutralizar el ácido.

La Academia de Odontología General, una organización de dentistas de América del Norte, explica que, debido a que la saliva ayuda a neutralizar los ácidos y lavar sus dientes, el peor momento para tomar bebidas con alto contenido de ácido, tales como refrescos, es cuando tienes sed, debido a los bajos niveles de saliva.

Gaseosas y otras bebidas carbonatadas son ácidas, ya que contienen ácido carbónico – que resulta de la disolución de dióxido de carbono en ellas para hacerlas efervescentes.

Los expertos sugieren que se debe saciar la sed con agua, una alternativa mucho más saludable a los refrescos o bebidas deportivas.

También, chequeos regulares con su profesional de salud oral pueden ayudar a detectar la erosión dental temprana, que por lo general se puede revertir con tratamientos para reemplazar los minerales perdidos. Si la erosión es más avanzada, entonces la superficie perdida puede necesitar un empaste o una corona.

En su documento informativo, el profesor Reynolds y sus colegas concluyen:

“A la luz de sus estudios, el CRC de Salud Oral, es de la opinión de que las pruebas de productos y etiquetados normativos vigentes para los alimentos y las bebidas, no son suficientes para que los consumidores puedan estar informados y tomar decisiones con el fin de evitar el riesgo de erosión dental”.

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