La prevención de la oclusión de la arteria carótida (bloqueo) puede no ser una indicación válida para la implantación de un stent (tubo delgado de malla de acero que se coloca dentro de la arteria para mantenerla abierta y permitir el paso del flujo de sangre) debido a que el riesgo de progresión a la oclusión parece estar por debajo del riesgo de la colocación de stent carotídeo o endarterectomía (extirpación quirúrgica de la placa de una arteria), según un artículo publicado en línea por Archives of Neurology.

El aumento de la evidencia indica que la terapia médica intensiva en la mayoría de los pacientes con estenosis carotídea asintomática (ACS) son más propensos a ser dañados de los que se beneficien de la endarterectomía carotídea o colocación de stent carotídeo. Muchos de estos procedimientos se llevan a cabo con el objetivo de prevenir la oclusión de la carótida debido a que el supuesto subyacente es que la oclusión de la carótida llevaría a un alto riesgo de accidente cerebrovascular.

J. David Spence, MD, de la Universidad de Western Ontario, Canadá, y coautores analizaron el riesgo resultante de la progresión a la oclusión de los pacientes con SCA. Se evaluaron el papel de la severidad de la estenosis de la carótida o la presencia de contralateral (en el lado opuesto del cuerpo) de oclusión como factores que pueden predecir el riesgo de accidente cerebrovascular o muerte después de la oclusión de un estenosis carotídea asintomática previamente.

Los autores analizaron los datos obtenidos de los pacientes en las clínicas de prevención de accidentes cerebrovasculares entre 1990 y 1995 o entre 1995 y 2012. Los autores midieron el accidente cerebrovascular ipsilateral (en el mismo lado del cuerpo como la obstrucción de la arteria carótida), ataque isquémico transitorio, la muerte por accidente cerebrovascular ipsilateral o muerte por causa desconocida.

El estudio informa que entre los 3.681 pacientes, 316 pacientes estaban asintomáticos antes de la oclusión inicial. La edad media de los pacientes fue de 66. La mayoría de los pacientes eran hombres y tenían hipertensión arterial. También la mayoría tenían hiperlipidemia. La mayoría de nuevas oclusiones (254 de 316) se produjeron antes de 2002, cuando el tratamiento médico fue menos intenso.

Sólo un paciente (0,3 por ciento) tuvo un derrame cerebral en el momento de la oclusión y sólo tres pacientes (0,9 por ciento) tuvieron un accidente cerebrovascular ipsilateral durante el seguimiento. Los análisis sugieren que ni la severidad de la estenosis ni oclusión contralateral predijo el riesgo de accidente cerebrovascular ipsilateral o ataque isquémico transitorio, la muerte por accidente cerebrovascular o muerte por causa desconocida.

«Los pacientes con estenosis carotídea se encuentran en alto riesgo de muerte, pero tal como se indica en la Tabla 2, la mayoría de las muertes no son de un derrame cerebral. Un Stent carotídeo o endarterectomía puede, por lo tanto, no indicar que mejore los resultados», señala el estudio.

Las limitaciones del estudio incluyen que los autores no realizaron imágenes del cerebro al menos a los pacientes que tuvieron un derrame cerebral y que no estudiaron pacientes que se convirtieron en sintomáticos y han tenido intervenciones por esa razón.

«El riesgo de accidente cerebrovascular ipsilateral en el momento de la oclusión de la carótida fue muy inferior al riesgo de la colocación de stent carotídeo o la endarterectomía carotídea, y la estenosis ciento u oclusión contralateral no identificaron a los pacientes que se beneficiarían de la intervención. La prevención de la oclusión de la carótida puede no ser una indicación válida para la intervención «, concluye el estudio.

Editorial: ¿Son los riesgos actuales de la estenosis carotídea asintomática exagerada?
En un editorial relacionado, Seemant Chaturvedi, MD, y Ralph L. Sacco, MD, MS, de la Universidad de la Escuela Miller de Medicina de Miami, escribe: «En esta edición de Archives of Neurology, Yang et al. añadió un poco de» leña al fuego ‘con respecto al debate sobre el mejor tratamiento para la estenosis carotídea asintomática. … Como un estudio de un solo centro, el análisis por Yang et al. tiene limitaciones. … Todas estas limitaciones podrían haber dado lugar a subestimaciones en el riesgo de accidente cerebrovascular.. .. En última instancia, si las mejoras en la terapia médica agresiva son suficientes para reducir la razón de CEA (endarterectomía carotídea) o CAS (colocación de stent de la arteria carótida) en pacientes asintomáticos tendrá que ser determinada por ensayos clínicos aleatorios contemporáneos. «

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