Los sofocos no están “en la cabeza”, pero una nueva investigación sugiere que puede empezar por ahí. Un equipo de investigación UA ha identificado una región del cerebro que puede provocar las oleadas de calor en las mujeres en los primeros años de la menopausia.

Los sofocos afectan a millones de personas, y no sólo a las mujeres. Sin embargo, todavía no está claro cuál es la causa de los episodios de malestar que a menudo acompañada de sudoración profusa. Dr. Naomi Rance, profesor en el departamento de patología de la Facultad de Medicina de la UA, se ha acercado a la comprensión del mecanismo de los sofocos, un paso necesario para posibles opciones de tratamiento en el futuro. Esta investigación ha sido publicada en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

El equipo identificó un grupo de células cerebrales conocidas como neuronas kndy como un interruptor de control de los sofocos probable. Neuronas kndy (pronunciado “dulce”) se encuentra en el hipotálamo, una parte del cerebro que controla las funciones vitales que también sirve como el cuadro de distribución entre el sistema nervioso central y las señales hormonales.

“A pesar de las neuronas kndy son una población muy pequeña de células, nuestra investigación revela que ellos juegan un papel muy importante en cómo el cuerpo controla sus recursos energéticos, la reproducción y la temperatura”, dijo Melinda Mittelman-Smith, quien dirigió el estudio como parte de su tesis doctoral. “Ellos son multitarea verdaderos”. Mediante el estudio de las neuronas kndy en ratas, los investigadores crearon un modelo animal de la menopausia para dilucidar los mecanismos biológicos de control de temperatura en respuesta a la retirada de la hormona estrógeno, el principal desencadenante de los cambios que acompañan a la menopausia. Ellos descubrieron que la temperatura de piel de la cola fue consistentemente menor en ratas cuyas neuronas kndy fueron inactivados, lo que sugiere que las neuronas controlar un proceso conocido como vasodilatación, o ensanchamiento de los vasos sanguíneos para aumentar el flujo de sangre a través de la piel.

“El sello distintivo de los sofocos es la vasodilatación”, explicó Rance, quien también es un neuropatólogo de la Universidad de Arizona Medical Center. “Cuando se lave, su piel se calienta y se puede ver el enrojecimiento de la piel. Es un intento del cuerpo para deshacerse del calor, al igual que la sudoración. Sólo que si usted fuera a medir la temperatura central en ese momento, se encuentra que no es aún elevado. ” Aunque los resultados aún no son de aplicación directa en ayudar a las personas afectadas por los sofocos, marcan un primer paso necesario, Rance, dijo. “Obviamente no podemos hacer estos estudios en las mujeres, y sólo si entendemos el mecanismo existe la posibilidad de terapias en desarrollo. Todo lo que se sabe hasta ahora es que la disminución de los niveles de estrógeno tienen algo que ver con ella, pero nada después de eso es un recuadro negro “.

“En este momento la única manera eficaz de tratar sofocos es la terapia de reemplazo de estrógeno. Si pudiéramos averiguar qué está causando los sofocos, podríamos tratar de desarrollar una mejor terapia más específica”. Rance dijo sofocos suelen durar cuatro o cinco años y ocurren en hasta el 80 por ciento de las mujeres sino también en hombres sometidos a ciertos tratamientos hormonales para el cáncer de próstata. “Para algunas personas no es demasiado malo, pero puede ser muy grave en los otros individuos, sino que el sueño suelto etc Así que la pregunta que me he estado preguntando es,. ‘¿Cómo es que no nos hemos dado cuenta de esto?'” Junto con sus compañeros de trabajo, Rance ha estudiado kndy neuronas y sus funciones durante dos décadas. “Las neuronas kndy responden a los estrógenos circulantes”, explicó Mittelman-Smith.

“Cuando estas hormonas se encuentran en niveles muy bajos, como es el caso de la menopausia, estas neuronas se descontrolan si se quiere. Ellos crecen muy grandes y la fabricación de neurotransmisores varias veces más de lo que hizo con estrógenos presentes”. “Debido a que las neuronas hablar con conocidos centros termorreguladores del cerebro, creemos que esta actividad de señalización aumento inapropiada puede decir al cuerpo,” Estoy caliente, liberación de calor. Esto activa los mecanismos de pérdida de calor, como la sudoración y la apertura de los vasos sanguíneos de la piel. ” Análoga a mujeres en la menopausia, la temperatura de la piel aumenta la cola en ratas después de la eliminación de los ovarios, donde el estrógeno se produce. “Las ratas regular disipación de calor con su cola porque el resto está cubierto por piel”, explicó Rance.

“En las ratas sin ovarios, la falta de estrógenos provoca vasodilatación, la cual podemos medir la temperatura aumentó piel de la cola.” “Una vez que supimos que el estrógeno realmente cola de control de temperatura de la piel en una rata, queríamos saber qué papel, si las hubiere, las neuronas kndy desempeñar en esto.” Cuando Rance y su equipo compararon las temperaturas de la piel de la cola de ratones con neuronas intactas kndy a los que tienen las neuronas inactivas kndy, descubrieron que mientras que las temperaturas piel de la cola todavía siguió los mismos altibajos a lo largo del día y el ciclo de la noche, fueron menores en la ausencia de actividad kndy. “Ellos tienen niveles más bajos de vasodilatación”, dijo Rance.

“Es muy consistente Su temperatura de piel de la cola es más baja que las ratas con las neuronas kndy normales y permanece bajo No importa si tienen o no el estrógeno,.. No importa si es de noche o si es de día”. “Las ratas no parecía triste en absoluto”, añadió. “Uno pensaría que estarían acurrucarse y temblando, pero no. No hubo diferencias en la temperatura del núcleo, por lo que no eran internamente frío. Hicimos todas las mediciones de la actividad y nos parecieron ser completamente normal. Nosotros no podía ‘t decir una diferencia que no sea menor vasodilatación. ” Rance dijo que no le sorprende que los mismos interruptores neuronales que son importantes para la reproducción también el control de la termorregulación.

“Ser capaz de regular la temperatura del cuerpo es muy importante para la especie y también para la reproducción, ya que es importante que la mujer embarazada para evitar la hipertermia extrema. Los sofocos son un síntoma de hiperactividad de estas neuronas”. Los investigadores advierten que mientras que las neuronas kndy son críticos para la termorregulación normal, que de ninguna manera son el único centro para la gestión de la temperatura corporal. “Estos animales podrían estar en problemas mucho más si ese fuera el caso”, dijo Mittelman-Smith. “De hecho, yo no veo las neuronas kndy como centro termorregulador en absoluto, sino más bien un grupo de células que tiene la capacidad de influir en los centros termorreguladores.”

Rance agregó: “Yo no diría que hemos resuelto el problema, pero tenemos una buena pista de lo que podría ser la causa de los sofocos.”

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