Los investigadores sugieren que la sustitución de un refresco o una bebida de leche endulzado con uno como el agua o té sin azúcar o café todos los días podría reducir significativamente el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

En el estudio, publicado en Diabetología, los investigadores encuentran que  cada aumento de 5% en el consumo diario de energía que es proporcionada por las bebidas dulces, como refrescos y bebidas endulzadas artificialmente, el riesgo de la diabetes tipo 2 podría aumentar hasta en un 18% .

“Nuestro estudio añade evidencia adicional importante a la recomendación de la Organización Mundial de la Salud para limitar la ingesta de azúcares libres en nuestra dieta”, afirma el líder del estudio, el Dr. Nita Forouhi, de la Unidad de Epidemiología del Consejo de Investigación Médica de la Universidad de Cambridge, Reino Unido.

Evidencia observacional sustancial apoya una asociación entre el consumo de bebidas azucaradas y la diabetes tipo 2, sin embargo, la investigación anterior se ha basado a menudo en el uso de cuestionarios de frecuencia alimentaria. Es difícil para estos cuestionarios para evaluar los tipos de bebidas individuales, y muchos no tienen en cuenta para el azúcar agregado por personas a las bebidas como el té y el café.

“Evaluación dietética utilizando diarios de alimentos potenciales pueden proporcionar los datos detallados que supera estas limitaciones, pero este método no ha sido ampliamente utilizado en la investigación epidemiológica”, los autores del estudio.

Para el estudio, los investigadores registraron el consumo de bebidas de 25.639 adultos en el Reino Unido que participan en el estudio prospectivo europeo sobre cáncer y nutrición (EPIC) Estudio de Norfolk. Los participantes fueron 40 a 79 años de edad, y ninguno tenía diabetes al inicio del estudio.

Para medir el consumo de bebidas, los participantes registran todo lo que comieron y bebieron durante un período de 7 días consecutivos. Se prestará especial atención a los tipos de bebidas consumidas por los participantes, las cantidades y frecuencias por las que fueron consumidos y si se añade nada de azúcar a sus bebidas.

“Mediante el uso de esta evaluación dietética detallada con un diario de alimentos, hemos sido capaces de estudiar varios tipos diferentes de bebidas azucaradas, así como las bebidas endulzadas artificialmente – tales como los refrescos de dieta – y zumos de fruta, y para examinar qué pasaría si el agua, sin azúcar té o café o bebidas endulzadas artificialmente fueron sustituidos por bebidas azucaradas “, explica el Dr. Forouhi.

Los participantes fueron seguidos durante aproximadamente 11 años después de completar las evaluaciones dietéticas. Durante este tiempo, 847 de los participantes fueron diagnosticados con diabetes de nueva aparición de tipo 2.

Riesgo de diabetes aumentó hasta en un 22% con el consumo diario de algunas bebidas
Para cada porción diaria extra de refrescos, bebidas de leche endulzada y bebidas endulzadas artificialmente consumidos, los investigadores encontraron que el riesgo de diabetes tipo 2 aumentó en aproximadamente un 22%. El consumo de zumo de fruta y té o café endulzado no se asoció con el riesgo de diabetes.

Después de ajustar sus resultados para el índice de masa corporal (IMC) y la circunferencia de la cintura, los autores también encontraron que la relación entre la diabetes y las bebidas endulzadas artificialmente ya no se mantuvo. Los autores creen que esto puede deberse a que estas bebidas se consumen con mayor frecuencia por personas que ya tienen sobrepeso.

Además, los investigadores calcularon la medida por la que el riesgo de diabetes disminuiría si ciertas bebidas fueron reemplazados con agua o té sin azúcar o café. Beber uno de estos en lugar de una porción diaria de refrescos fue encontrado para reducir el riesgo en un 14% y la sustitución de una porción diaria de bebida de leche endulzada redujo el riesgo en un 20-25%.

Por desgracia, los investigadores también encontraron que la sustitución de una bebida endulzada con azúcar con una bebida endulzada artificialmente no se asoció con una reducción significativa en el riesgo de diabetes.

“La buena noticia es que nuestro estudio proporciona evidencia de que la sustitución de una porción diaria habitual de un refresco azucarado o bebida de leche con azúcar con agua o té sin azúcar o el café puede ayudar a reducir el riesgo de diabetes, que ofrece sugerencias prácticas para las bebidas alternativas saludables para el prevención de la diabetes “, dice el Dr. Forouhi.

Sus conclusiones eran limitadas, sin embargo, por el hecho de que la ingesta dietética solamente se midió al inicio del estudio, y como tal, no permite los cambios que se hayan producido en el tiempo. Los autores sostienen que los representativos a nivel nacional del Reino Unido tomas adultos de bebidas dulces son un 30% superiores a los registrados en el estudio, lo que sugiere que mayores beneficios pueden ser posibles.

“En vista de la consistencia de la evidencia pasado, junto con la nueva evidencia generada por este trabajo, ahora es oportuno y apropiado considerar las intervenciones basadas en la población para reducir [bebida endulzada con azúcar] el consumo y aumentar el consumo de bebidas alternativas adecuadas, “concluyen los autores.

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