La sal rosa del Himalaya es un tipo de sal de roca extraída de la región de Punjab de Pakistán, cerca de las estribaciones del Himalaya.

Es regularmente promocionado como una de las sales más puras disponibles, y se dice que cuenta con varios beneficios para la salud. ¿Pero esta sal está a la altura de su reputación de estar entre las sales «más saludables»?

¿Por qué es rosa la sal del Himalaya?

La sal de Himalaya rosa es químicamente similar a la sal de mesa. Contiene hasta 98% de cloruro de sodio. El resto de la sal se compone de minerales traza, como el potasio, magnesio y calcio, que dan a la sal su tinte rosa claro.

La presencia de estos minerales también explica por qué la sal del Himalaya sabe diferente a la sal de mesa normal.

¿Cómo se usa la sal rosa del Himalaya?

Este tipo de sal se utiliza de la misma manera que la sal común de la mesa – en cocinar, para condimentar comidas, y para preservar la comida.

Los bloques de sal rosa se utilizan como platos de servir, superficies de cocina y tablas de cortar. También se utiliza en lugar de sales de baño, y lámparas y candelabros de sal rosa están disponibles.

¿Por qué el cuerpo necesita sal?

El sodio es un oligoelemento esencial que se encuentra en la sal. El cuerpo necesita sal para una variedad de funciones. Ayuda:

  • Contraer y relajar los músculos
  • Mantener el equilibrio de líquidos adecuado y prevenir la deshidratación
  • Enviar impulsos del sistema nervioso
  • Prevenir la presión arterial baja

Investigaciones recientes han sugerido que comer sal puede reducir el riesgo de infección y matar las bacterias dañinas. Un estudio sobre animales también ha llevado a los investigadores a inferir que la sal puede actuar como un antidepresivo.

Beneficios a salud sugeridos por la sal rosada del Himalaya

Se han hecho varias afirmaciones sobre los beneficios para la salud asociados con el consumo de sal rosa. Éstas incluyen:

Rico contenido mineral

Algunas fuentes dicen que la sal de Himalaya rosa contiene hasta 84 minerales diferentes.

Como contiene hasta el 98% de cloruro de sodio, esto significa que sólo alrededor del 2% se compone de estos diversos minerales. Dadas las cantidades relativamente limitadas en las que se consume la sal y las pequeñas cantidades de estos minerales en la sal, es poco probable que proporcionen beneficios mensurables para la salud.

Baja en sodio

Muchas personas prefieren la sal del Himalaya sobre la sal de mesa, ya que creen que es más baja en sodio. Sin embargo, ambas sales son comparables en términos de contenido de cloruro de sodio, aproximadamente al 98%.

Como la sal rosa se encuentra a menudo en los cristales de mayor tamaño que la sal de mesa, contiene menos sodio por cucharadita. También tiene un sabor más salado que la sal de mesa, lo que significa que se necesita menos sal para lograr el mismo sabor.

Sin embargo, la sal rosa también está disponible en un tamaño de gránulo más pequeño, comparable a la sal de mesa estándar, por lo que esto debe tenerse en cuenta al condimentar los alimentos y estimar la ingesta de sodio.

Es importante tener en cuenta que la Asociación Americana del Corazón dice que más del 75% de la ingesta de sodio proviene de la sal ya presente en los alimentos procesados ​​y preparados, no de lo que se añade en la mesa.

Una sal más natural

Otro beneficio supuesto de la sal rosa del Himalaya es que es más natural que la sal de mesa, una afirmación que parece tener mérito.

La sal de mesa es usualmente muy refinada y mezclada con agentes antiaglutinantes, tales como aluminosilicato de sodio o carbonato de magnesio, para evitar el aglomerado. La sal del Himalaya es menos procesada, y usualmente no contiene aditivos.

Una ayuda para la hidratación

Se cree que la adición de una pizca de sal rosa a las comidas o bebidas ayuda al cuerpo a lograr un equilibrio óptimo de líquidos, evitando así la deshidratación.

Es cierto que el sodio es necesario para mantener el equilibrio de fluidos adecuado, aunque esto es cierto para el sodio de otras fuentes, y no sólo de la sal rosa del Himalaya.

Riesgos y consideraciones

Los siguientes puntos deben tenerse en cuenta si se usa sal de Himalaya rosa:

Ingesta de yodo

El yodo es un mineral que el cuerpo requiere para mantener la función tiroidea adecuada y el metabolismo celular. Está presente en los pescados, las verduras, los productos lácteos, y los huevos, entre otros alimentos.

La sal yodada es otra fuente común de este mineral traza. Aproximadamente el 75% de los hogares de los Estados Unidos utilizan sal yodada, la cual fue introducida por primera vez en los Estados Unidos en 1924 en un intento por reducir la incidencia de bocio, lo cual es un signo de deficiencia de yodo.

Aunque la sal rosa del Himalaya puede contener naturalmente algo de yodo, lo más probable es que contenga menos yodo que la sal yodada. Por lo tanto, aquellos que son deficientes de yodo o en riesgo de deficiencia puede tener que buscar otras fuentes de yodo si se utiliza sal rosa en lugar de sal de mesa yodada.

Ingesta de sodio

Aunque el sodio es necesario para la vida, demasiado sodio puede tener efectos negativos sobre la salud, por lo que es importante controlar la ingesta de cualquier tipo de sal. Mientras que el sodio es necesario en pequeñas cantidades, demasiado puede tener un impacto negativo sobre la salud.

Aquellos con problemas de riñón, corazón o hígado, o personas con una dieta restringida de sodio, deben controlar su ingesta de sodio y limitar su uso de toda la sal, incluida la sal de Himalaya rosa.

Incluso las personas que están en general una buena salud deben controlar su consumo de sodio. Un informe de 2016 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) indica que más del 90% de los niños y el 89% de los adultos consumen más sodio de lo recomendado.

Demasiado sodio

Las Guías Dietéticas 2015-2020 para los estadounidenses recomiendan que se consuma menos de 2.300 miligramos de sodio al día. Esto equivale a aproximadamente 1 cucharadita de sal de mesa regular.

La mayoría de las personas consume mucho más que esto.

Cuando las personas toman más sodio de lo que necesitan, sus riñones tratan de eliminar el exceso excretándolo a través de la orina. Si los riñones no pueden eliminar suficiente sodio, comienza a acumularse en el líquido entre las células, conocido como el líquido intersticial.

Esto hace que el volumen de agua y el volumen de sangre aumente, poniendo tensión adicional en el corazón y los vasos sanguíneos.

Una serie de condiciones de salud graves se han relacionado con una alta ingesta de sodio, incluyendo:

  • Alta presion sanguinea
  • Enfermedad del corazón
  • Accidente cerebrovascular
  • Daño hepático
  • Osteoporosis
  • Enfermedad del riñón

La sal en cantidades excesivas puede incluso contribuir a enfermedades autoinmunes, ya que sobreestimula el sistema inmunológico. Ejemplos de enfermedades autoinmunes incluyen esclerosis múltiple, artritis reumatoide, lupus y psoriasis.

La investigación publicada en 2015 sugiere un vínculo directo entre la ingesta de sal y la obesidad, con un aumento de 1 gramo por día en el consumo de sal asociado con un aumento de más del 25% en el riesgo de obesidad en adultos y niños.

Este aumento en el riesgo es independiente de la cantidad de bebidas azucaradas consumidas, o la ingesta total de calorías.

La línea de fondo

En la actualidad, no hay evidencia científica que demuestre que la sal de Himalaya rosa proporciona más beneficios para la salud que la sal de mesa normal.

Aunque la sal rosa contiene varios minerales, están presentes en cantidades tan pequeñas que es poco probable que traigan beneficios notables para la salud. También es menor en yodo que las sales de mesa yodadas, lo que puede causar problemas de salud para aquellos que no reciben suficiente yodo de otras fuentes.

El reemplazo de la sal de mesa de grano fino con cristales de sal rosa del Himalaya puede ayudar a reducir la ingesta de sodio, pero, como con cualquier otra sal, debe ser disfrutado con moderación.

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