Los tics son movimientos irregulares, convulsivos, incontrolables, indeseados y repetitivos de los músculos, que pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo. Considerado un trastorno, cuyas mayores causas son de origen genético, pueden generar más estrés, ansiedad y afectar la vida social.

Los movimientos de las extremidades y otras partes del cuerpo se conocen como tics motores. Los sonidos repetitivos involuntarios, como el gruñido, la inhalación o el aclaramiento de la garganta, se llaman tics vocales.

Los trastornos de Tics usualmente comienzan en la infancia, presentándose primero aproximadamente a los 5 años de edad. En general, son más comunes entre los hombres en comparación con las mujeres, a la razón de 10 x 1.

Muchos casos de tics son temporales y se resuelven al año. Sin embargo, algunas personas que experimentan tics desarrollan un trastorno crónico. Los tics crónicos afectan aproximadamente a 1 de cada 100.

Tipos de trastornos tics

Los trastornos de Tic usualmente pueden clasificarse como síndrome motor, vocal o de Tourette, que es una combinación de ambos.

Los tics motores y vocales pueden ser de corta duración (transitoria) o crónica. Tourette es considerado un trastorno crónico tic.

Trastorno transitorio del tic

De acuerdo con la Academia Americana de Psiquiatría Infantil y Adolescente, un trastorno de tic transitorio o trastorno tic provisional afecta hasta el 10% de los niños durante sus primeros años escolares.

Los niños con trastorno tic transitorio se presentan con uno o más tics durante al menos 1 mes, pero por menos de 12 meses consecutivos. El inicio de los tics debe haber sido antes de que el individuo hubiera cumplido 18 años de edad.

Los tics motores se observan más comúnmente en los casos de trastorno tic transitorio que los tics vocales. Los tics pueden variar en tipo y gravedad con el tiempo.

Algunas investigaciones sugieren que los tics son más comunes entre los niños con discapacidades de aprendizaje y se ven más en las aulas de educación especial. Los niños dentro del espectro del autismo son también más probables tener tics.

Trastorno crónico del motor o tic vocal

Los tics que aparecen antes de la edad de 18 años y duran 1 año o más, pueden ser clasificadas como un trastorno tic crónico. Estos tics pueden ser motores o vocales, pero no ambos.

El trastorno crónico tic es menos común que el trastorno transitorio tic, con menos del 1% de los niños afectados.

Si el niño es más joven al inicio de un trastorno crónico del motor o tic vocal, tienen una mayor probabilidad de recuperación, con los tics por lo general desaparecen dentro de los 6 años siguientes. Las personas que continúan experimentando síntomas después de los 18 años tienen menos probabilidades de ver sus síntomas resueltos.

Sindrome de Tourette

El síndrome de Tourette (TS) es un trastorno neurológico complejo. Se caracteriza por múltiples tics – tanto motor como vocal. Es el trastorno tic más grave y menos común.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que el número exacto de personas con TS es desconocido. La investigación de los CDC sugiere que la mitad de todos los niños con la condición no son diagnosticados. En la actualidad, el 0,3% de los niños de 6 a 17 años en los Estados Unidos han sido diagnosticados con TS.

Los síntomas de TS varían en su gravedad con el tiempo. Para muchas personas, los síntomas mejoran con la edad.

El síndrome a menudo se acompaña de otras condiciones, tales como trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y trastorno obsesivo-compulsivo (TOC).

Síntomas

El síntoma definitivo de los trastornos tics es la presencia de uno o más tics. Estos tics se pueden clasificar como:

Tics motores: Estos incluyen tics, tales como movimientos de cabeza y hombros, parpadeo, sacudidas, golpes, clic de los dedos, o tocar cosas u otras personas. Los tics motores tienden a aparecer antes de los tics vocales, aunque esto no siempre es así.
Tics vocales: son sonidos, como toser, aclarar la garganta o gruñir, o repetir palabras o frases.

Los tics también se pueden dividir en las siguientes categorías:

Tics simples: Estos son tics repentinos y fugaces usando pocos grupos musculares. Los ejemplos incluyen contracción nerviosa de la nariz, lanzamiento del ojo o limpieza de la garganta.
Tics complejos: Estos implican movimientos coordinados usando varios grupos musculares. Ejemplos incluyen saltar o pisar de cierta manera, hacer gestos o repetir palabras o frases.
Los tics suelen ser precedidos por un impulso incómodo, como una picazón o cosquilleo. Si bien es posible evitar la realización del tic, esto requiere una gran cantidad de esfuerzo y a menudo causa tensión y estrés. El alivio de estas sensaciones se experimenta al llevar a cabo el tic.

Los síntomas de los trastornos tics pueden:

  • Empeorar con emociones, como ansiedad, enojo y fatiga
  • Empeorar durante los períodos de enfermedad
  • Empeorar con temperaturas extremas
  • Ocurrir durante el sueño
  • Varíar con el tiempo
  • Varíar en tipo y gravedad
  • Mejorar con el tiempo

Causas y factores de riesgo

La causa exacta de los trastornos tics es desconocida. Dentro de la investigación de Tourette, estudios recientes han identificado algunas mutaciones genéticas específicas que pueden tener un papel. La química del cerebro también parece ser importante, especialmente las sustancias químicas cerebrales como el glutamato, serotonina y dopamina.

Las tics que tienen una causa directa encajan en una categoría diferente de diagnóstico. Estos incluyen tics debido a:

  • Heridas en la cabeza
  • Accidente cerebrovascular
  • Infecciones
  • Venenos
  • Cirugía
  • Otras lesiones

Además, los tics pueden estar asociados con trastornos médicos más serios, como la enfermedad de Huntington o la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob.

Los factores de riesgo para los trastornos tics incluyen:

  • Genética: Tics tienden a subsistir en las familias, por lo que puede haber una base genética a estos trastornos.
  • Sexo: Los hombres son más propensos a ser afectados por trastornos tic que las mujeres.

Complicaciones

Las afecciones asociadas con trastornos tics, especialmente en niños con TS, incluyen:

  • Ansiedad
  • Trastorno por déficit de atención con hiperactividad
  • Depresión
  • Desorden del espectro autista
  • Dificultades de aprendizaje
  • Dificultades del habla y del lenguaje
  • Dificultades para dormir

Otras complicaciones asociadas con los trastornos tics están relacionadas con el efecto de los tics sobre la autoestima y la autoimagen.

Algunas investigaciones han encontrado que los niños con TS o cualquier trastorno tic crónico experimentan una menor calidad de vida y una menor autoestima que aquellos sin una de estas condiciones.

Además, la Asociación Tourette de América dice que las personas con TS a menudo experimentan dificultades con el funcionamiento social debido a sus tics y condiciones asociadas, como el TDAH o la ansiedad.

Diagnóstico

Los trastornos de Tic se diagnostican basados ​​en signos y síntomas. El niño debe tener menos de 18 años al inicio de los síntomas para que se diagnostique un trastorno tic. Además, los síntomas no deben ser causados ​​por otras condiciones médicas o medicamentos.

Los criterios utilizados para diagnosticar trastorno tic transitorio incluyen la presencia de uno o más tics, que ocurren durante menos de 12 meses en una secuencia.

Los trastornos crónicos del motor o del tic vocal se diagnostican si uno o más tics han ocurrido casi diariamente durante 12 meses o más. Las personas con un trastorno crónico tic que no es TS, experimentarán tics motores o tics vocales, pero no ambos.

El TS se basa en la presencia de ambos: motores y tics vocales, que ocurren casi diariamente durante 12 meses o más. La mayoría de los niños tienen menos de 11 años cuando son diagnosticados. Otras preocupaciones de comportamiento a menudo también están presentes.

Para descartar otras causas de tics, un médico puede sugerir:

  • Análisis de sangre
  • MRI u otras imágenes

Tratamiento y afrontamiento

El tratamiento depende del tipo de trastorno tic y su gravedad. En muchos casos, los tics se resuelven por sí mismos sin tratamiento.

Los tics graves que interfieren con la vida diaria pueden ser tratados con terapias, medicamentos o estimulación cerebral profunda.

Terapias para trastornos tics

Algunas terapias están disponibles para ayudar a las personas a controlar tics y reducir su aparición, incluyendo:

  • Prevención de la exposición y la respuesta (ERP): Un tipo de terapia cognitivo-conductual que ayuda a las personas a acostumbrarse a los impulsos incómodos anteriores a un tic, con el objetivo de prevenir el tic.
  • Terapia de reversión del hábito: Un tratamiento que enseña a las personas con trastornos tic a utilizar los movimientos para competir con los tics, por lo que el tic no puede suceder.

Medicación

Los medicamentos se pueden usar junto con terapias o por sí mismos. La medicación típicamente reduce la frecuencia tic, pero no se deshace completamente de los síntomas. Los medicamentos disponibles incluyen:

  • Medicamentos anticonvulsivos
  • Inyecciones de Botox
  • Relajantes musculares
  • Medicamentos que interactúan con la dopamina

Otros medicamentos pueden ayudar a los síntomas asociados con trastornos tic. Por ejemplo, los antidepresivos se pueden recetar para los síntomas de ansiedad y TOC.

Estimulación cerebral profunda

La estimulación cerebral profunda (DBS) es una opción para las personas con TS cuyos tics no responden a otros tratamientos e impactan la calidad de vida de alguien.

DBS implica la implantación de un dispositivo con pilas en el cerebro. Ciertas áreas del cerebro que controlan el movimiento son estimuladas con impulsos eléctricos con el objetivo de reducir los tics.

Consejos para hacer frente y autoayuda

Algunos cambios en el estilo de vida pueden ayudar a reducir la frecuencia de tics. Incluyen:

  • Evitar el estrés y la ansiedad
  • Dormir lo suficiente

Puede ser útil:

  • Unirse a un grupo de apoyo para las personas con TS y otros trastornos tic
  • Tener cerca a amigos y otros para ayuda y apoyo
  • Recordar que los tics tienden a mejorar o desaparecer con la edad

Los padres de niños con tics pueden:

  • Informar a los maestros, cuidadores y otros que conocen al niño, acerca de la condición
  • Ayudar a estimular la autoestima del niño mediante el fomento de intereses y amistades
  • Ignorar las veces en que ocurre un tic y evitar señalarlo al niño
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