La próxima vez que desee ofrecer a sus hijos un batido saludable en lugar de un refresco, es posible que tenga que recordar que podría contener hasta 13 g / 100 ml de azúcar, equivalentes a alrededor de 2,5 cucharaditas en una ración de 3.5 onzas, o aproximadamente dos tercios o incluso la mitad del consumo de azúcar diario recomendado para un niño.

La nueva investigación, publicada en la revista online BMJ Open, describe el contenido de azúcar de las bebidas de frutas, zumos y batidos naturales, en particular, como «inaceptablemente altos».

De acuerdo con la Universidad de Yale de Salud, los estadounidenses promedio consumen alrededor de 22 cucharaditas de azúcar todos los días; para los adolescentes, la cifra está más cerca de 34. Una lata de 12 onzas de soda contiene 10 cucharaditas de azúcar.

La Asociación Americana del Corazón (AHA) recomienda no más de 3-4 cucharaditas de azúcar al día para los niños, y 5 cucharaditas para los adolescentes.

En el Reino Unido, las directrices recomiendan un máximo de 19 g, o poco menos de 4 cucharaditas para niños de 4-6 años, y 24 g a la edad de 7-10 años, o poco menos de 5 cucharaditas, según el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido.

A medida que la conciencia se extiende sobre el impacto de las bebidas azucaradas en la ganancia de peso y caries en los dientes, muchas personas recurren a los zumos de frutas y batidos como alternativas saludables a los refrescos, té helado y otros.

Incluso el jugo 100% no está libre de culpa

Exacto! Incluso el 100% de jugo de fruta no es tan inocente como parece. La Academia Americana de Pediatría (AAP) recomienda no dar jugo a los bebés menores de 6 meses, y los niños de edades 1-6 pueden consumir no más de 4-6 onzas, o una mitad a tres cuartas partes de una taza. La cantidad recomendada entre los 7-18 años de edad es de 8-12 onzas, o 1-2 tazas.

Investigadores de la Universidad de Liverpool y la Universidad de Londres en el Reino Unido, evaluaron el contenido de azúcar por cada 100 ml (aproximadamente 3,5 onzas) de bebidas de fruta, jugo de zumos 100% naturales, y batidos dirigidos a los niños, utilizando la información de la etiqueta del envase.

Comprobaron la cantidad de azúcares «libres» en 203 tamaños de las porciones estándar (200 ml, o alrededor de 7 oz) de Reino Unido con la marca y los productos de marca blanca.

Los azúcares libres incluyen glucosa, fructosa, sacarosa y azúcar de mesa, que se añaden por el productor, así como los azúcares que se producen de forma natural en la miel, jarabes, zumos de frutas y zumos de frutas concentrados. A pesar de que la fructosa se encuentra naturalmente en la fruta, cuando se consume como una bebida, puede causar caries dental – al igual que cualquier otro azúcar.

Hay otros azúcares naturales de las frutas y verduras enteras, que el cuerpo metaboliza de manera diferente, y actúan para frenar el consumo de energía. Estos no fueron incluidos.

Más del 40% de las bebidas contienen 4 cucharaditas de azúcar

El contenido de azúcar en las bebidas encuestados osciló entre 0-16 g / 100 ml, y el promedio fue de 7 g / 100 ml, o alrededor de 1,5 cucharaditas. La cantidad fue significativamente mayor en los zumos de fruta puros y batidos.

El contenido promedio de azúcar de los 21 zumos de fruta puros evaluados en la encuesta fue tan alto como 10,7 g / 100 ml o poco más de 2 cucharaditas, y en los 24 batidos, fue de hasta 13 g / 100 ml, o poco más de 2,5 cucharaditas . Más del 40% de todos los productos, contenían 19 g, o alrededor de 4 cucharaditas, de azúcares libres, la cantidad máxima diaria recomendada para niños.

Alrededor de 78 productos contenían edulcorantes sin calorías, como el aspartamo. Aunque clasificado como seguro, los expertos en salud dicen que no están ayudando a las papilas gustativas de los niños a acostumbrarse a una dieta menos dulce.

Con base en los hallazgos, el equipo recomienda:

  • Sin contar los jugos de frutas, las bebidas de jugos y batidos con un alto contenido de azúcar libre deben ser consideradas como uno de los «5 al día»;
  • Consumir la fruta entera, no el jugo;
  • Diluir el jugo de frutas con agua u optar por jugos sin azúcar, y observar que éstos sean sólo durante las comidas;
  • Limitar la ingesta de 150 ml / día, o poco más de 5 oz;
  • Exigir a los fabricantes que dejen de añadir azúcares innecesarios para las bebidas de frutas, zumos y batidos, y si es necesario, a través de la intervención del gobierno.

Simon Capewell, quien dirigió la investigación, al comentar sobre los resultados y las medidas que se deben adoptar sobre su consumo, comentó:

«La fruta es muy buena para la salud., tanto como la verdura misma. De hecho, lo que recomendamos en frutas y hortalizas es un consumo ilimitado.»

La fruta entera tiene un mayor contenido de fibra que el jugo, se necesita más tiempo para consumir, es más satisfactoria, y hay pruebas de que el cuerpo metaboliza la fruta entera de una manera diferente, ajustando su consumo de energía de manera más apropiada de lo que hace después de beber el jugo.

Una limitación del estudio fue que los investigadores sólo observaron productos que están disponibles en los supermercados, y pueden existir alternativas con un menor contenido de azúcar.

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