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GREAT SHOTUn estudio reciente halla que ciertos cambios en los vasos sanguíneos en la retina del ojo puede ser una advertencia de que una persona está en mayor riesgo de glaucoma, una enfermedad ocular que poco a poco le roba a la gente su visión periférica. Utilización de las fotos de diagnóstico y otros datos del Estudio de los Ojos Blue Mountains Australia, los investigadores demostraron que los pacientes con arterias de la retina anormalmente estrechas al inicio del estudio eran también los que tenían más probabilidades de tener glaucoma en su punto final a 10 años. De ser confirmado por la investigación futura, este hallazgo podría dar a los oftalmólogos una nueva forma de identificar y tratar a las personas más vulnerables a la pérdida de visión por glaucoma. El estudio fue publicado en línea recientemente en Oftalmología, la revista de la Academia Americana de Oftalmología.

Glaucoma de ángulo abierto (GAA), la forma más común de la enfermedad, afecta a cerca de tres millones de personas en los EE.UU. y en todo el mundo 60 millones. La pérdida de visión se produce cuando el glaucoma daña el nervio óptico, la parte del ojo que transmite las imágenes de la retina al cerebro.

Desafortunadamente, debido a que el glaucoma no presenta síntomas, muchas personas no saben que tienen la enfermedad hasta que una buena parte de su vista se ha perdido. La detección temprana es fundamental para el tratamiento del glaucoma a tiempo para preservar la visión. Los resultados del nuevo estudio, dirigido por Paul Mitchell, MD, PhD, del Centro de Investigación de la Visión de la Universidad de Sydney, apoya la idea de que el estrechamiento anormal de los vasos sanguíneos de la retina es un factor importante en las primeras etapas de la Procuraduría General. El seguimiento de cerca de 2.500 participantes, el estudio encontró que el riesgo de la Procuraduría General de la marca de 10 años era cuatro veces mayor en los pacientes cuyas arterias retinianas había sido más estrecho cuando comenzó el estudio, en comparación con los que habían tenido las más amplias arterias. Ninguno de los participantes tenía un diagnóstico de la Procuraduría General al inicio del estudio.

En comparación con el grupo de estudio en su conjunto, los pacientes que fueron diagnosticados con la Procuraduría General de la marca de los 10 años tenían mayor edad, tenían una presión arterial o aumento de la presión intraocular al inicio del estudio, y tenían más probabilidades de ser mujeres. La presión intraocular elevada, o la presión dentro del ojo, se encuentra a menudo en pacientes con GAA.

Los resultados del estudio se ajustaron por edad historia familiar, de glaucoma, tabaquismo, diabetes, hipertensión, y otros factores relevantes. “Nuestros resultados sugieren que una herramienta de imagen computarizado diseñado para detectar el estrechamiento de la arteria retiniana calibre o diámetro, efectivamente podría identificar a los que están en mayor riesgo de glaucoma de ángulo abierto,” dijo el Dr. Mitchell. “Esta herramienta también tendría que dar cuenta de la presión arterial y otros factores que pueden contribuir a cambios en los vasos sanguíneos. Detección precoz permitiría a los oftalmólogos para tratar a los pacientes antes de que ocurra daño al nervio óptico y nos daría la mejor oportunidad de proteger su visión.”

Una enfermedad ocular asintomática como glaucoma destaca la importancia de los exámenes oculares regulares. La Academia Americana de Oftalmología recomienda que todas las personas hagan un examen completo de los ojos con un oftalmólogo a los 40 años y se adhieren al calendario de exámenes de seguimiento aconsejado por su doctor. Este mes de enero durante el Mes de Concientización sobre el glaucoma, la Academia anima a la gente a aprender más acerca de la enfermedad conocida como “el ladrón furtivo de la vista.”

Las personas que tienen antecedentes familiares de glaucoma, o que son afroamericanos o hispanos, pueden estar en mayor riesgo.

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