Los niños que nacen a las 41 semanas pueden experimentar niveles más altos de capacidad cognitiva en la escuela, pero menor funcionamiento físico, en comparación con los nacidos a término normal, a las 39 o 40 semanas. Estas son las conclusiones de un estudio publicado en Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine.

El Colegio Estadounidense de Obstetricia y Ginecología ha decidido introducir algunos cambios en las definiciones de lo que es un parto a término. Según las nuevas definiciones:

  • Los bebés nacidos entre las semanas 37 y 39 serán considerados «a término tempranos».

  • Los bebés nacidos entre las semanas 39 y 41 serán considerados «a término normales».
  • Los bebés nacidos entre las semanas 41 y 42 serán considerados «a término tardíos».

Por otra parte, los bebés nacidos antes de la semana 37 seguirán siendo considerados prematuros, mientras que los que lo hagan con más de 42 semanas seguirán siendo considerados postérmino.

La investigación muestra que si un bebé nace a término, puede llegar a tener una mejor salud y el funcionamiento cognitivo durante su crecimiento, cuando se conviertan en adultos.

Los niños que nacen a finales, pueden tener un mayor riesgo de complicaciones de salud en todo el momento del nacimiento, pero hay poca información sobre los resultados a largo plazo, tanto cognitivas como físicos, de haber nacido después del término.

David N. Figlio, Ph.D., de la Universidad Northwestern de Evanston, Illinois, y sus colegas, examinaron los registros de más de 1.4 millones de niños en nacidos en Florida.

Todos los niños nacieron en partos simples, a diferencia de los gemelos, y el 80% de ellos asistió a escuelas públicas. Todos ellos nacieron entre las 37 y las 41 semanas de gestación. El año de nacimiento osciló entre los años 1994-2002.

Medición de capacidad cognitiva y física

Los investigadores analizaron tres medidas basadas en las escuelas de los niveles cognitivos y dos medidas del estado físico. Se llevó a cabo el análisis de datos a partir de abril/2013 a enero/2016.

Las medidas de resultado cognitivo fueron:

  • Puntuaciones de la prueba promedio de Evaluación Integral de Florida en matemáticas y lectura de los 8 hasta los 15 años
  • El estado «dotado», se define como «desarrollo intelectual superior» y «capacidad de alto rendimiento»
  • La consecución de un resultado cognitivo deficiente, definida como marcador en el quinto percentil de examinados, o bien estar exento de la Prueba de Evaluación Integral de Florida, debido a discapacidad.

Las medidas de resultado físico fueron:

  • Condiciones anormales del recién nacido
  • Discapacidades físicas que figuran en los registros escolares

Esto incluye cualquier colocación de educación para estudiantes excepcionales, por ejemplo, a causa de la palabra, ortopédica o sensorial o condiciones que requiere largas estancias en el hospital o en casa.

El equipo comparó los resultados de los niños tardíos, nacidos a las 41 semanas, y los nacidos a término, a las 39 o 40 semanas.

Nacimiento tardío indica mayor funcionamiento cognitivo

Para las tres medidas cognitivas, los bebés que nacieron a finales de los períodos semanales, alcanzaron puntuaciones más altas que los nacidos a término.

Los resultados indican que los nacidos en la semana 41 tuvieron resultados de las pruebas promedio más altos en la escuela primaria y en media, un 2,8% más posibilidades de ser clasificado como un «regalo», y una probabilidad de 3.1% menor de pobres resultados cognitivos. Sin embargo, también tenían una tasa de 2.1% más alta de discapacidad física en la edad escolar, y eran propensos a tener más problemas de salud de los que pudieran tener en el momento del nacimiento.

Los hallazgos sugieren que puede haber un «equilibrio» entre los resultados físicos y cognitivos en los que han nacido tarde, según los autores.

Los que han nacido a finales parecen tener un mayor riesgo de condiciones anormales en el nacimiento y la potencia física durante la infancia, pero también tienen una mayor probabilidad de alto funcionamiento cognitivo.

Los autores señalan que los resultados podrían ayudar a los padres y los médicos al tomar decisiones sobre la inducción del parto.

Ellos dicen:

«Si bien este artículo no constituye un curso de acción para los médicos, nuestros resultados proporcionan información útil a largo plazo para complementar los datos existentes a corto plazo para los futuros padres y los médicos que están considerando la posibilidad de inducir el parto a término o esperar otra semana hasta fines de expresión».

El estudio tuvo una serie de limitaciones.

Estos incluyen el hecho de que puede haber diferentes formas de medir el plazo en semanas. Una posible fuente de sesgo podría ser que los niños todos ellos fueran procedentes de familias en las que sea en Inglés o Español que se habla en el hogar. En todos los embarazos, la atención prenatal se inició en el primer semestre. Por último, algunos niños – por ejemplo, los casos en que la madre era mayor de 35 años en el momento del nacimiento – no se incluyeron.

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