Se estima que alrededor de 7,5 millones de personas en los EE.UU. tienen psoriasis. Aunque puede ocurrir en personas de todas las edades, su desarrollo es más común entre los 15 y 25 años de edad.

La causa exacta de la psoriasis no es clara, pero los investigadores creen que puede ser provocada por un ataque por el el sistema inmunológico a las células sanas – particularmente células de la piel, causando lo que se conoce como la psoriasis en placa.

Los síntomas de la psoriasis en placas incluyen picazón en la piel, dolor, que se produce con mayor frecuencia en los codos, rodillas, cuero cabelludo, espalda, cara, palmas de las manos y los pies.

Dr. Roger S. Ho, profesor asistente de dermatología en la Escuela de Medicina de NYU en el Centro Médico Langone de la NYU en Nueva York, dice que ha visto de primera mano cómo los pacientes con psoriasis pueden llegar a la depresión. Como tal, él y sus colegas decidieron investigar la asociación aun más.

Las personas con psoriasis con doble de riesgo de depresión

Los investigadores analizaron los datos de la Nacional de Salud y Nutrición (NHANES), involucrando 12.382 adultos – algunos de los cuales tenían psoriasis en placas.

Alrededor de 16.5% de los pacientes con psoriasis reunian los criterios de depresión mayor, de acuerdo con los resultados, y el equipo calculó que los individuos con la enfermedad de la piel tenían el doble de riesgo de depresión que los que no tenían psoriasis.

Los investigadores dicen que sus resultados se mantuvieron incluso después de tener en cuenta otros factores de riesgo para la depresión, como la edad, raza, sexo, índice de masa corporal (IMC), la actividad física, el alcohol, el consumo de tabaco y la historia de otras condiciones médicas.

Los investigadores dicen que no son capaces de determinar exactamente por qué las personas con psoriasis tienen un mayor riesgo de depresión, pero el Dr. Ho deja como hipótesis de que puede ser el estigma asociado a la enfermedad de la piel.

Él explica que debido a que la psoriasis es muy visible en la piel de un paciente, las personas que lo ven pueden “reaccionan desfavorablemente” hacia esa persona, aunque él dice que esto es completamente innecesario.

“El público debe saber que la psoriasis no es contagiosa”, añade, “lo que no hay necesidad de actuar de manera diferente en torno a los pacientes con psoriasis.”

Con base en sus hallazgos, los investigadores dicen que los pacientes con psoriasis deben consultar a un médico si comienzan a experimentar síntomas depresivos. Dr. Ho añade:

“La psoriasis tiene implicaciones para la salud física y mental de los pacientes de largo plazo, y que pueden incluir un mayor riesgo de depresión. Animo a todos los pacientes con psoriasis para ver a un dermatólogo certificado para el tratamiento, lo que puede ayudar a mejorar su calidad de vida.”

También llama a la atención a amigos de los pacientes con psoriasis y su familia para estar al tanto de la asociación entre la condición de la piel y la depresión, y animarles a buscar tratamiento si se presentan síntomas depresivos.

Se necesita más investigación para determinar si hay factores biológicos o genéticos que pueden aumentar el riesgo de depresión en los pacientes con psoriasis, según el equipo.

En un estudio publicado en Molecular y Celular de Proteómica a principios de este año, los investigadores revelaron cómo se identificaron un grupo de proteínas que ellos creen que juegan un papel clave en el desarrollo de la psoriasis.

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