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La hipoalbuminemia ocurre cuando los niveles de albúmina en la sangre son muy bajos. La albúmina es una proteína de la sangre que constituye una parte importante del plasma sanguíneo. El plasma es la porción líquida de la sangre que contiene las proteínas y las células sanguíneas.

Como la proteína principal en el plasma sanguíneo, la albúmina desempeña un papel en muchas funciones, como el mantenimiento de la presión en los vasos sanguíneos y el transporte de sustancias, como hormonas y medicamentos.

La albúmina se une a muchas de estas sustancias, incluidas las hormonas y algunas drogas, para ayudarlas a viajar a través del cuerpo. Entonces, cuando los niveles de albúmina son bajos, es posible que la sangre no pueda transportar los materiales esenciales con eficacia.

Datos rápidos sobre la hipoalbuminemia:

  • Los médicos definen la hipoalbuminemia como un síndrome o grupo de síntomas.
  • Al comer más alimentos ricos en albúmina, las personas pueden aumentar sus niveles de albúmina.
  • Los síntomas de la albúmina baja varían según las diversas causas.

Causas de la hipoalbuminemia

La insuficiencia hepática es una causa potencial de hipoalbuminemia.
Los niveles de albúmina por debajo de 3,4 gramos por decilitro (g / dL) se consideran bajos.

Una variedad de problemas de salud puede causar hipoalbuminemia.

La determinación de la causa de la hipoalbuminemia es vital para un tratamiento efectivo.

Algunas de las causas más comunes del síndrome incluyen:

Insuficiencia hepática: el hígado produce albúmina. Por lo tanto, las pruebas de albúmina a menudo son parte de los controles que funcionan el hígado. Muchas enfermedades pueden causar insuficiencia hepática, incluyendo cirrosis, cáncer de hígado, hepatitis, enfermedad hepática relacionada con el alcohol y enfermedad del hígado graso.

Insuficiencia cardíaca: algunas personas con insuficiencia cardíaca aguda desarrollan bajos niveles de albúmina, aunque la razón de este fenómeno no se conoce bien.

Daño renal: los problemas con los riñones pueden hacer que liberen grandes cantidades de proteína en la orina. Esto puede tomar albúmina de la sangre, lo que lleva a hipoalbuminemia.

Enteropatía perdedora de proteínas: algunas afecciones estomacales y gastrointestinales, como la enfermedad celíaca y la enfermedad inflamatoria intestinal, pueden causar que el sistema digestivo pierda una gran cantidad de proteínas. Esto causa un síndrome llamado enteropatía perdedora de proteínas que puede conducir a niveles bajos de albúmina.

Desnutrición: las personas pueden desarrollar hipoalbuminemia cuando no consumen suficientes nutrientes esenciales, o las afecciones médicas dificultan que sus cuerpos absorban nutrientes. Algunos sometidos a quimioterapia pueden estar desnutridos.

Con menos frecuencia, las personas pueden desarrollar hipoalbuminemia como resultado de una quemadura grave, una infección de la sangre llamada sepsis, reacciones alérgicas, lupus, hipotiroidismo o diabetes.

Opciones de tratamiento

Mientras un médico trata de descubrir la razón de la hipoalbuminemia y comienza el tratamiento, algunas estrategias pueden reducir el riesgo de complicaciones graves.

Algunas personas pueden necesitar medicamentos para elevar sus niveles de albúmina. Esto puede incluir la albúmina administrada a través de una aguja intravenosa.

La mejor opción para tratar la hipoalbuminemia es abordar la causa subyacente. Entonces las personas pueden necesitar una variedad de pruebas para determinar por qué no hay suficiente albúmina en su sangre.

El tratamiento puede incluir:

  • medicamento para la presión arterial para personas con enfermedad renal o insuficiencia cardíaca
  • Cambios en el estilo de vida, particularmente evitando el alcohol en personas con enfermedad hepática
  • medicamentos para controlar la enfermedad gastrointestinal crónica o reducir la inflamación en el cuerpo
  • medicamentos, como antibióticos, si una persona tiene hipoalbuminemia después de una quemadura grave
  • cambios en la dieta para reducir la gravedad de la enfermedad cardíaca o renal

Las personas que experimentan hipoalbuminemia debido a una falla orgánica pueden necesitar un trasplante de órgano. Las personas con enfermedad renal pueden necesitar diálisis mientras esperan un trasplante de riñón.

Las personas con hipoalbuminemia pueden necesitar ser hospitalizadas y controladas hasta que se corrija la condición.

¿Cuáles son los síntomas de la baja albúmina?

  • La ictericia, la piel seca y el adelgazamiento del cabello son síntomas potenciales de hipoalbuminemia.
  • La ictericia, la piel seca y el adelgazamiento del cabello son síntomas potenciales de hipoalbuminemia.
  • Una persona puede experimentar una amplia gama de síntomas, como confusión, mareos y poca energía si están desnutridos, por ejemplo.

Algunos síntomas comunes de la hipoalbuminemia incluyen:

  • exceso de proteína en la orina que se muestra en una prueba de orina
  • retención de líquidos que causa hinchazón, especialmente de los pies o las manos
  • signos de ictericia, incluso piel u ojos amarillos
  • sentimientos de debilidad o agotamiento
  • latidos rápidos
  • vómitos, diarrea y náuseas
  • cambios de apetito
  • adelgazamiento del cabello
  • piel muy seca o con comezón

Es imposible diagnosticar la albúmina baja solo por algunos de los síntomas, y muchos síntomas asociados con la baja albúmina también están relacionados con otras afecciones.

¿Qué alimentos son ricos en albúmina?

La albúmina está presente en muchos productos animales. Éstas incluyen:

  • carne de vaca
  • Leche
  • queso cottage
  • huevos
  • pescado
  • yogur griego

Algunos suplementos nutricionales y sustitutos de la carne también pueden contener albúmina.

Las personas que consumen suficiente proteína generalmente también obtendrán suficiente albúmina. La mayoría de las personas necesita un mínimo de 0.8 gramos de proteína por kilogramo de peso corporal por día.

Es importante observar que muchos casos de hipoalbuminemia ocurren en personas que consumen suficiente albúmina. Incluso en personas que consumen una dieta saludable, las enfermedades subyacentes pueden dificultar la absorción y el uso de albúmina y otros nutrientes.

Complicaciones

La hipoalbuminemia puede empeorar los efectos de otras enfermedades. Un estudio de 2015 encontró que las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) e hipoalbuminemia tenían más probabilidades de experimentar insuficiencia respiratoria.

Otras complicaciones incluyen:

  • acumulación de líquido, incluso alrededor de los pulmones y el estómago
  • neumonía
  • daño muscular

La hipoalbuminemia también puede disminuir la efectividad de ciertos medicamentos que necesitan unirse a la albúmina.

Resumen

El pronóstico de la hipoalbuminemia depende de qué tan rápido se identifique y trate la causa.
El pronóstico para las personas diagnosticadas con bajos niveles de albúmina en la sangre depende de la causa.

El diagnóstico y el tratamiento oportunos pueden mejorar las perspectivas a largo plazo.

Los tratamientos correctos pueden salvar vidas.

Algunas investigaciones sugieren que los bajos niveles de albúmina pueden predecir peores resultados en las personas que deben ser hospitalizadas.

Un estudio de 2014, por ejemplo, siguió a 5.451 personas cuyos niveles de albúmina se probaron después de ser ingresados ​​en el departamento de emergencias de un hospital. Aquellos con albúmina baja tienden a ser mayores y permanecieron en el hospital por más tiempo.

En general, el 16.3 por ciento de las personas con albúmina baja murió en un período de 30 días, en comparación con solo el 4.3 por ciento de las personas con albúmina normal.

Esto sugiere que medir los niveles de albúmina y diagnosticar la causa de la albúmina baja podría mejorar los resultados en las personas ingresadas en el hospital.

La albúmina baja sugiere que una persona puede tener un problema de salud específico pero, por sí sola, no proporciona mucha información sobre el motivo.

Las personas con albúmina baja o aquellos que sospechan que su albúmina podría estar baja deben consultar con su médico para averiguar qué está causando la afección. Cuando alguien recibe el tratamiento correcto, su baja albúmina se puede revertir.

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