El colesterol es una sustancia similar a la grasa – lipido – que está presente en la sangre, producida por el hígado y obtenida también por la alimentación. El cuerpo lo necesita para producir hormonas, ácidos biliares, vitamina D, y otras sustancias. Hay dos tipos de colesterol. Un equilibrio correcto entre los dos es necesario para una buena salud.

Los dos tipos de colesterol son lipoproteínas de alta densidad (HDL) y lipoproteínas de baja densidad (LDL). El colesterol HDL ayuda a eliminar el exceso de colesterol del cuerpo, por lo que a veces se llama “bueno” colesterol. El colesterol LDL puede hacer que el colesterol se acumule en las arterias, por lo que se conoce como colesterol “malo”.

Si el colesterol HDL de una persona es demasiado bajo o su LDL es demasiado alto, el riesgo de enfermedad coronaria aumenta. La enfermedad coronaria ocurre cuando el colesterol LDL forma una sustancia llamada placa en las arterias del corazón. Con el tiempo, esta placa puede acumularse, formar un coágulo y bloquear las arterias del corazón. Esto puede resultar en dolor en el pecho o un ataque al corazón.

Tener colesterol alto generalmente se refiere a tener demasiado LDL. El colesterol alto no tiene síntomas, por lo que muchas personas no saben que lo tienen. Las personas con colesterol alto tienen aproximadamente el doble de riesgo de enfermedad cardíaca que las personas con niveles normales.

En este artículo, miramos algunos remedios naturales que pueden ayudar a mejorar el equilibrio de los dos tipos de colesterol.

Cambios en el estilo de vida para bajar el colesterol

Los cambios en el estilo de vida y los suplementos naturales pueden ayudar a reducir o controlar los niveles de colesterol en muchas personas. Los siguientes cambios de estilo de vida se han encontrado para reducir el riesgo general de enfermedad cardíaca a través de reducir el colesterol en la sangre y la presión arterial.

Ejercicio

La actividad física es una buena manera de reducir el colesterol LDL y el riesgo general de enfermedad cardíaca de una persona. Las Guías de Actividad Física para los Estadounidenses dicen que las personas deben apuntarse 30 minutos al día, 5 días a la semana (2,5 horas al día por semana).

Aunque 2,5 horas o más por semana es mejor, cualquier cantidad de ejercicio puede ayudar a mejorar la salud. Si una persona tiene una enfermedad del corazón u otras condiciones de salud, el ejercicio seguro debe ser discutido con un médico antes de comenzar.

Tome una dieta saludable para el corazón

Las frutas, los vegetales, los granos enteros, y los productos lácteos son óptimos para una dieta sana. Sin embargo, comer grasas buenas también es importante para la salud del corazón y los niveles de colesterol.

La dieta de una persona debe incluir principalmente grasas no saturadas, como las que se encuentran en pescado, nueces, semillas, aguacates y aceites vegetales. Estas grasas insaturadas pueden mejorar la salud del corazón y reducir los niveles de colesterol.

Las grasas saturadas, que se encuentran en muchos productos de animales grasos y alimentos procesados, deben limitarse a menos del 10% de las calorías diarias.

Las grasas trans que se encuentran en algunos alimentos envasados ​​y fritos deben evitarse ya que no hay una cantidad segura. Estas grasas pueden aumentar el riesgo de colesterol alto y enfermedades del corazón.

Lograr un peso saludable

El sobrepeso puede poner a alguien en mayor riesgo de enfermedad cardíaca y colesterol alto. La pérdida de hasta 5 a 10% del peso corporal tiene beneficios para la salud.

El ejercicio regular y una dieta saludable pueden ayudar a perder grasa corporal y, como resultado, bajar los niveles de colesterol de una persona. La gente debe elegir comer alimentos ricos en nutrientes y evitar la comida basura de alto contenido calórico y vacío de nutrientes.

Suplementos naturales para colesterol alto

Aunque algunos suplementos naturales se comercializan para combatir el colesterol alto, sólo unos pocos han sido estudiados adecuadamente.

Extracto de ajo envejecido

El ajo se ha utilizado medicinalmente desde tiempos antiguos, y puede ayudar con la reducción del colesterol en la sangre. Un documento en el Avicenna Journal of Phytomedicine apunta a una revisión de 39 ensayos que mostraron que el extracto de ajo envejecido podría reducir el colesterol total y LDL.

Un estudio en el Diario de la Nutrición afirma esto, indicando que el extracto envejecido del ajo redujo el colesterol total y LDL por el 7 y el 10%, respectivamente. El ajo es bien tolerado, pero la gente debe discutir la toma de suplementos de ajo con sus médicos.

Linaza

Las semillas de lino son semillas pequeñas que contienen fibra soluble, lignanos y grasas omega-3 vegetales. Todos estos componentes pueden tener un efecto sobre la salud de las arterias o el nivel de colesterol en la sangre.

Estas semillas de sabor a nuez se pueden utilizar en cocinar, hornear y batidos, y su contenido de fibra puede ayudar a reducir el colesterol. Un estudio en Nutrición y Metabolismo encontró que una bebida de linaza bajó el colesterol total y el colesterol LDL en un 12 y 15%, respectivamente.

Otro estudio en el Journal of Nutrition encontró que la toma de linaza molida redujo el colesterol LDL en un 15% en 1 mes.

Debido a que las semillas de lino son tan pequeñas y tienen una cáscara externa dura, la semilla de linaza molida se recomienda sobre las semillas enteras. Cuando las semillas son molidas, el cuerpo es más capaz de absorber los nutrientes en su interior.

Fibra soluble

La mayoría de los estadounidenses no consumen suficiente fibra, que es necesaria para una digestión saludable. También se ha demostrado que la fibra baja el colesterol LDL mejor que una dieta baja en grasa sola.

La Asociación Americana del Corazón dice que la fibra soluble reduce el colesterol LDL, mientras que la fibra insoluble ayuda a reducir el riesgo general de enfermedad cardíaca. La fibra soluble se encuentra en grandes cantidades en la avena. Otras buenas fuentes de fibra soluble incluyen frutas, verduras y legumbres, tales como judías y guisantes.

Las personas deben comer panes y pastas de grano entero y limitar los granos “blancos” o refinados. Los suplementos de fibra también pueden ayudar a aumentar la ingesta de fibra soluble e insoluble.

Fruta de espino

Algunos estudios han encontrado que el espino blanco puede bajar los niveles de colesterol en la sangre. Las hojas, las frutas y las flores del espino se han utilizado durante cientos de años para tratar problemas cardíacos, incluyendo colesterol alto.

Aunque el espino puede ser eficaz, las personas con colesterol alto o enfermedades del corazón deben preguntar a un médico antes de tomar este suplemento.

Puede interactuar con algunos medicamentos, incluyendo muchos medicamentos recetados para enfermedades del corazón.

Extracto de arroz de levadura roja: sigue habiendo preguntas de seguridad

Un estudio publicado en Medicina Complementaria y Alternativa encontró que un extracto de arroz de levadura roja bajó el colesterol LDL en un 22% y el colesterol total en un 15% en 8 semanas.

Sin embargo, el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa advierte que puede ser difícil saber si los suplementos de arroz de levadura roja son seguros o efectivos.

Se encontró que algunos de estos productos contienen un ingrediente activo que es el mismo que se encuentra en un medicamento para reducir el colesterol llamado lovastatina. Por lo tanto, estos suplementos pueden causar los mismos efectos secundarios y las interacciones medicamentosas como lovastatina y no son seguros para todos.

Otros suplementos de levadura roja que se estudiaron tenían poco o nada del ingrediente, pero si estos suplementos pueden reducir el colesterol es desconocido. Algunos suplementos de arroz de levadura roja también se encontró que contienen contaminantes que pueden causar insuficiencia renal.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) no monitorea la pureza o la calidad de los suplementos como el extracto de arroz de levadura roja. Por lo tanto, si un médico recomienda su uso, una persona debe asegurarse de que la compra de una fuente de confianza.

Resumen

Muchos otros productos naturales como la cúrcuma y guggul pueden ser capaces de reducir el colesterol, pero los estudios y la investigación en ellos son limitados.

Para garantizar la seguridad y la eficacia, la gente debe preguntar a su médico acerca de qué remedios naturales sería mejor para su estilo de vida y condiciones de salud individuales.

Los cambios de estilo de vida mencionados anteriormente se recomiendan a menudo como parte de un plan de tratamiento para bajar el colesterol.

Las hierbas u otros suplementos, sin embargo, se deben utilizar solamente con la aprobación de un médico. Los suplementos naturales pueden interferir con otros medicamentos o causar efectos secundarios no deseados y peligrosos en algunas personas.

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