El tejido funcional se ha cultivado en los lomos de ratas utilizando técnicas de células madre, según un estudio publicado en la revista Nature Medicine.

Las células madre forman la base de la medicina regenerativa – (foto de portada). La regeneración es cuando el tejido del cuerpo crece de nuevo después de los daños. De la piel, por ejemplo, sustituye a sí misma, y el hígado puede volver a crecer en un adulto humano.

El Centro de Medicina Regenerativa describe las células madre como las células que se dividen y producen copias exactas de sí mismas de forma continua. También pueden cambiar a células especializadas. Esto se llama la diferenciación.

La organización Euro Stem Cell explica que las células madre omnipotentes producen todos los tejidos que un cuerpo necesita, pero no todas las células madre son omnipotentes; hay diferentes tipos de células madre con diferentes estrategias de regeneración.

Los científicos han estado buscando formas de células madre directas para reemplazar las células dañadas funcionales, a través de un traumatismo o por otras causas, y la búsqueda se centra en encontrar el tipo adecuado de células madre.

El tracto corticoespinal humano lleva manojos de nervios de la corteza cerebral en la parte superior del cerebro hacia abajo, hasta la médula espinal.

El éxito de la regeneración de los axones corticoespinales

Experimentos previos con células madre han dado lugar a grados de recuperación funcional en ratas, después de la lesión de la médula espinal, pero ninguno de los estudios se hicieron con la regeneración de los axones corticoespinal. Los seres humanos necesitan axones corticoespinales para llevar a cabo el movimiento voluntario.

No se pensaba que las neuronas corticoespinales tendrían los mecanismos internos necesarios para permitir la regeneración.

Investigadores de la Universidad de California – Facultad de Medicina y Asuntos de Veteranos de San Diego Healthcare System, con sus colegas en Japón y Wisconsin, colaboraron para investigar la viabilidad de utilizar las neuronas corticoespinales para este fin.

Se injertaron células progenitoras neurales multipotentes en los sitios de lesión de las ratas con lesión en la médula espinal – células multipotentes son células madre que pueden regenerarse en diferentes tipos de célula.

El equipo dirigió las células para desarrollarse específicamente como una médula espinal.

Las células fueron desarrolladas con más éxito de que los autores esperaban, en sustitución del tejido perdido y la formación de sinapsis funcionales que permitieron a las ratas mover sus extremidades anteriores, más de lo que podían hacerlo antes.

El autor principal del estudio el Dr. Mark Tuszynski, PhD, profesor en la Escuela de Medicina Departamento de Neurociencias de la Universidad de California-San Diego y director del Instituto de la Universidad de California-San Diego Neurociencia traslacional, dice:

“La proyección corticoespinal es el sistema de motor más importante en los seres humanos. No se ha regenerado con éxito antes. Muchos lo han intentado, muchos han fallado, incluyendo los Estados Unidos, en los esfuerzos anteriores.”

Todavía un largo camino por recorrer

El Dr. Tuszynski dice que esta fue la primera vez que el equipo utilizó células madre neurales para averiguar si apoyarían la regeneración, donde otros tipos de células no tenían esa capacidad.

Habían sido escépticos que se podrían desarrollar terapias para mejorar la función en los seres humanos, pero la posibilidad de regenerar “el sistema motor más importante para los seres humanos,” ahora parece más probable y al alcance.

Todavía hay un largo camino por recorrer antes de que las terapias con células madre puedan ser probadas en seres humanos o se utilicen en el tratamiento.

El primer paso pues, es llevar a cabo estudios en animales que demuestren que tales tratamientos se pueden utilizar de manera segura, y además con un beneficio funcional a largo plazo.

Entonces, dice el doctor Tuszynski, los científicos tendrán que utilizar esa técnica en modelos animales más grandes para desarrollar formas de transferir la tecnología a los seres humanos. Ellos también tendrán que identificar cuál es el mejor tipo de células madre neurales humanas para su uso, y para cada necesidad regenerativa.

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