Un ciego puede ahora ver objetos y personas, incluyendo a su esposa y su familia, por primera vez en una década. Cómo? Con la ayuda de un implante, un ojo biónico.

Afectado por una enfermedad degenerativa conocida como retinitis pigmentosa, Allen Zderad era efectivamente ciego, incapaz de ver nada más que una luz brillante. A medida que la condición no tiene cura, Zderad, de Minneapolis-Saint Paul, MN, se vio obligado a renunciar a su carrera profesional.

Hizo ajustes en su estilo de vida y pudo continuar a través del sentido de su tacto y la percepción espacial. Sin embargo, con la ayuda de su nueva prótesis de retina, Zderad ahora es capaz de distinguir los contornos de los objetos y las personas, e incluso podría visualizar su reflejo en una ventana.

“Me gustaría decir que creo que es un hombre notable, si tenemos en cuenta lo que ha superado en el trato con su discapacidad visual,” dice el Dr. Raymond Iezzi Jr., un oftalmólogo de la Clínica Mayo. “Le han ofrecido la prótesis de retina para mejorar mi situación y esto es un gran honor para mí.”

La retinitis pigmentosa es una enfermedad hereditaria que causa la degeneración de las células específicas en la retina llamadas fotorreceptores. La enfermedad puede causar que algunas personas pierden toda su visión. Nieto del señor Zderad tiene la enfermedad en sus primeras etapas y, después de verlo, el Dr. Iezzi preguntó si podía encontrar a su abuelo.

El implante ocular que Zderad tiene envía señales de ondas de luz directamente en el nervio óptico. Un pequeño chip se une a la parte posterior del ojo con múltiples electrodos que ofrecen 60 puntos de estimulación.

Los cables del dispositivo en la superficie de la retina se conectan a un par de gafas que lleva el Sr. Zderad. Las gafas tienen una cámara en el puente de la nariz que retransmiten las imágenes en un pequeño ordenador usado en el cinturón. Estas imágenes se procesan y se transmiten como información visual al implante que a su vez los interpreta, las transmite a la retina y, finalmente, el cerebro.

“El señor Zderad está experimentando lo que llamamos visión artificial”, explica el Dr. Iezzi. “No es como cualquier forma de visión que ha tenido antes. Él está recibiendo pulsos de señal eléctrica que están sucediendo a su retina y los que están produciendo pequeños destellos de luz llamado electro-fosfenos. Estos pequeños destellos de luz son algo así como los puntos de la luz en un marcador en un partido de béisbol “.

Hay sólo 60 de estos destellos de luz, pero es suficiente para Zderad reconstruir escenas y objetos. A pesar de que no será capaz de ver los detalles de las caras o leer, el Sr. Zderad ahora será capaz de navegar a través de ambientes de hacinamiento y sin el uso de un bastón, mejorando significativamente su calidad de vida.

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