Las úlceras estomacales son llagas en el revestimiento del estómago o del intestino delgado. Ocurren cuando la mucosidad protectora que recubre el estómago se vuelve ineficaz.

El estómago produce un ácido fuerte para ayudar a digerir los alimentos y proteger contra los microbios. Para proteger los tejidos del cuerpo de este ácido, también secreta una capa gruesa de moco. Si la capa de moco se desgasta y deja de funcionar eficazmente, el ácido puede dañar el tejido del estómago y causar una úlcera.

Se estima que 1 de cada 10 personas en los países occidentales tendrá una úlcera en el estómago o el intestino delgado en algún momento de sus vidas.

Las úlceras estomacales son relativamente fáciles de curar, pero si no se tratan, pueden causar problemas importantes.

Datos rápidos sobre las úlceras estomacales

Las úlceras estomacales son comunes en occidente y fáciles de tratar, pero, si se dejan, pueden volverse serias. Las causas más comunes son las bacterias y el uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos

El síntoma clásico de una úlcera estomacal es la indigestión

Las dos causas principales de úlceras del estómago y del intestino delgado son:

  • Bacteria Helicobacter pylori
  • Una clase de analgésicos llamados antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

Las causas menos comunes de úlceras estomacales incluyen:

  • Acidez excesiva en el estómago (hiperacidez): esto puede ocurrir por una variedad de razones, incluida la genética, el tabaquismo, el estrés y algunos alimentos
  • Zollinger-Ellison: una enfermedad que produce un exceso de ácido estomacal (rara)

Factores de riesgo

Ciertos comportamientos y factores aumentan las posibilidades de desarrollar una úlcera estomacal; éstas incluyen:

  • Uso frecuente de esteroides.
  • De fumar.
  • Sobreproducción de calcio: hipercalcemia.
  • Genética.
  • Consumir alcohol con frecuencia.
  • Edad: son más comunes en personas mayores de 50 años. Las personas de cualquier edad pueden desarrollar una úlcera estomacal, pero son mucho menos comunes en los niños. El riesgo en los niños es mayor si sus padres fuman.

NSAID y úlceras estomacales

Un grupo de analgésicos conocidos como NSAID conllevan el riesgo de úlceras estomacales. Los dos NSAID más conocidos son la aspirina y el ibuprofeno.

El riesgo de úlceras aumenta si los medicamentos se toman en dosis altas o regularmente durante un período prolongado.

Las personas siempre deben consultar las etiquetas y hablar con un farmacéutico o un médico sobre cualquier preocupación con el uso de analgésicos. Pueden recomendar una alternativa como el paracetamol.

Síntomas de úlcera estomacal

El dolor es el síntoma principal de una úlcera estomacal, ya sea alrededor del estómago o un poco más arriba.
El síntoma clásico de una úlcera estomacal es la indigestión, también llamada dispepsia. La indigestión causa dolor o malestar en el área del estómago. Este síntoma se puede confundir con la acidez estomacal, que puede ocurrir al mismo tiempo.

La acidez estomacal puede ser causada por reflujo ácido o enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Ocurre un poco más arriba del estómago y se siente en la parte inferior del cofre.

Vale la pena señalar que no todas las úlceras estomacales causan indigestión.

Los síntomas de la úlcera de estómago tienden a ser más distintos que la acidez estomacal, pero los síntomas aún pueden ser vagos. Una úlcera tiende a:

  • Produce un dolor ardiente o sordo en el área del estómago
  • Este dolor a veces se describe como un dolor “mordiente” o “mordiente”
  • Algunas personas describen una sensación de hambre
  • Pérdida de peso
  • Náuseas y / o vómitos
  • No comer debido al dolor
  • Eructar
  • Hinchazón
  • El dolor puede aliviarse comiendo, bebiendo o tomando antiácidos

Las úlceras en el estómago tienden a mostrar signos y síntomas ligeramente diferentes a los del intestino delgado:

Las úlceras estomacales tienden a mostrar síntomas menos claros, con un dolor menos constante. A veces el dolor es peor después de comer alimentos.
Las úlceras del intestino delgado son más propensas a producir un dolor constante. El dolor a veces es peor en el medio de la noche, pero es mejor a primera hora de la mañana. Cuando el dolor aparece más tarde en el día, comer alimentos tiende a reducirlo.

Algunas úlceras estomacales pasan desapercibidas y no muestran dolores típicos de indigestión. Estas úlceras son menos comunes y tienden a ser diagnosticadas después de que la úlcera ha empezado a sangrar. Algunas úlceras pueden convertirse en un agujero en la pared del estómago; esto se conoce como perforación y es una afección grave.

Los síntomas de la úlcera de estómago a menudo cambian con el tiempo y pueden ser difíciles de detectar.

Cualquiera que piense que puede tener una úlcera en el estómago debe consultar a su médico. Cualquier síntoma estomacal que dure más de unos pocos días o siga ocurriendo requiere evaluación y tratamiento.

Una úlcera que sangra lentamente puede ser señalada por síntomas de anemia, como estar cansado y sin aliento. La hemorragia más grave es un problema médico urgente, y puede señalarse si se vomita sangre o si las heces son negras y pegajosas.

La perforación, un agujero en el estómago, también es una emergencia. Sin tratamiento rápido, la pared del estómago puede infectarse. El dolor repentino del vientre que empeora puede indicar una perforación, y cualquier signo de malestar general con infección necesita tratamiento lo antes posible.

Diagnóstico de úlceras estomacales

Las úlceras estomacales a menudo se tratan al eliminar la causa del problema.
Los médicos siguen los síntomas de una úlcera estomacal haciendo preguntas sobre cómo se siente el dolor, dónde y cuándo sucede, y qué tan frecuente y duradero ha sido.

Este proceso ayuda a reducir si hay una úlcera estomacal o no. Su médico también puede solicitar una prueba de heces o una prueba de aliento para determinar si la úlcera estomacal proviene de la bacteria Helicobacter pylori.

Si hay síntomas más graves, como sangrado, el médico puede requerir más pruebas, que pueden incluir:

  • Endoscopia: una cámara para observar el revestimiento del intestino; una biopsia
  • Enema de bario: un líquido espeso que permite tomar rayos X del intestino
  • Tratamiento de úlceras estomacales

Si el médico cree que hay una úlcera estomacal, pueden intentar eliminar la causa al:

  • Si se cree que la causa son los NSAID, pueden cambiar el tipo de analgésico que se toma
  • Probar el enfoque de “probar y tratar” si se piensa que la causa es la bacteria H. pylori

Una vez que se ha eliminado la causa, los síntomas de las úlceras estomacales se pueden tratar protegiendo la úlcera del ácido mientras sana. Los farmacos que un doctor podría recetar incluyen:

  1. Un inhibidor de la bomba de protones (PPI): bloquea las células productoras de ácido
    Antagonista del receptor H2: evita que el estómago produzca exceso de ácido
  2. OTC antiácidos o alginato
  3. Fármacos que protegen el revestimiento del estómago – Pepto-Bismol, por ejemplo

Los síntomas a menudo desaparecen rápidamente después del tratamiento. Sin embargo, el tratamiento debe continuar, especialmente si la úlcera se debe a una infección por H. pylori. También es importante evitar el consumo de bebidas alcohólicas, tabaco y cualquier alimento desencadenante durante el tratamiento.

Tratamientos quirurgicos

En ciertos casos, la cirugía puede ser una opción. Por ejemplo, si la úlcera continúa regresando, no cicatrizará, sangrará o impedirá que los alimentos salgan del estómago.

La cirugía puede incluir:

  • Quitar la úlcera
  • Atar los vasos sanguíneos sangrantes
  • Coser tejido de otro sitio a la úlcera
  • Cortando el nervio que controla la producción de ácido estomacal

Las complicaciones de las úlceras estomacales, como hemorragias o perforaciones, son raras. Cualquiera de estas complicaciones requiere atención médica urgente.

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